Baaltempel von Palmyra

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Dieser Artikel befasst sich mit dem Baaltempel. Zu dem Baalschamin-Tempel siehe Tempel des Baalschamin.
Baaltempel von Palmyra mit Eingangstor (2007)

Der Tempel des Bēl oder auch besser bekannt als Baaltempel in der syrischen Ruinenstadt Palmyra lag im Süden der antiken römischen Stadt und war der Gottheit Bēl gewidmet. Der Begriff Baal wird häufig, aber fälschlicherweise als Synonym für die verschiedenen höchsten Gottheiten im syrischen und levantinischen Raum verwendet.[1] Das Bauwerk wurde am 30. August 2015 von Anhängern der Terrororganisation „Islamischer Staat“ (IS) gesprengt, nur die Außenmauer blieb erhalten.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Tempel war eines der wichtigsten religiösen Bauwerke im ersten Jahrhundert nach Christus im Nahen Osten. Der älteste Teil stammt aus hellenistischer Zeit, aber nur noch Steine in den Außenwänden im Nordosten und Südwesten zeugen davon. 32 v. Chr. entstand der Schrein, das eigentliche Heiligtum.[1] Zwischen 80 und 120 n. Chr. wurde der Außenraum errichtet, mit Opferaltar und Wasserbecken.

Die gesamte Tempelanlage war quadratisch angelegt. Das einzige Portal befand sich auf der Westseite. Die Basis des Tempels besaß eine Seitenlänge von etwa 200 m. Im Inneren war der Bezirk von Säulenhallen mit korinthischen Kapitellen eingerahmt. Es gab einen kleinen Eingang für die Opfertiere, einen Tunnel unter der Mauer. Die Außenmauer war elf Meter hoch.

Seit 1980 ist das Ruinengelände Palmyra, zu dem der Baaltempel gehört, UNESCO-Welterbe.[2]

Während des Bürgerkrieges in Syrien kam es allgemein zu erheblichen Zerstörungen auf dem Gebiet der archäologischen Stätte. Am 30. August 2015 sprengte die Terrororganisation „Islamischer Staat“ (IS) das Bauwerk, die Außenmauer verblieb.[3][4][5] Acht Tage zuvor hatte der IS bereits den Tempel des Baal-Schamin in Palmyra zerstört.[6]

Besonderheiten der Bauweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Tempel war nach römischem Vorbild gestaltet, wies aber einige Besonderheiten auf. So lag der Eingang ins Allerheiligste nicht genau in der Mitte. Außerdem befand sich der Eingang an der Längsseite und nicht wie bei römischen Tempeln üblich an der Schmalseite. Zusätzlich besaß der Baaltempel Fenster. Das Dach war komplett mit arabischen Zinnen umgeben. Diese Merkmale belegen, dass Palmyra sich zum Teil eine eigenständige Architektur bewahrt hatte. Das Allerheiligste befand sich genau im Zentrum des Hofes.[1] Das Portal des Tempels und der Zugang zum Allerheiligsten lagen auf einer Linie. Beide waren jedoch nicht in der Mitte der Mauer, sondern leicht versetzt davon. Das Allerheiligste verfügte über ein terrassenförmiges Flachdach und Ecktürmchen. Das Dach konnte über zwei Treppen betreten werden. Dies legt nahe, dass Baal auch vom Dach aus angebetet wurde. Dies erscheint sinnvoll, da Baal – je nach Region – auch Züge eines Wettergottes annehmen konnte.

Der ganze Tempel war mit Reliefs verziert. Gut zu erkennen war bis zur Zerstörung 2015 immer noch das Fischgrätmuster, welches im Inneren des Tempels die Kultnischen zierte. Da sich der Eingang zum Tempel an der Längsseite befand, verfügte das Allerheiligste des Tempels nicht nur über eine, sondern über zwei Kultnischen. In beiden befanden sich früher Statuen. Die Decke der Nordnische war mit Motiven aus der palmyrenischen Mythologie verziert. Forscher erkannten Bilder von Gottheiten, die den sieben Wochentagen entsprachen oder das Sonnensystem hätten symbolisieren können. Die genauen Motive konnten niemals abschließend geklärt werden. Ein geflügeltes Wesen mit Sternen könnte Baal darstellen. Das Motiv symbolisiert, dass das geflügelte Wesen eine Sonderposition innehat. Die Südnische gehörte auf jeden Fall dem Hauptgott Baal. Sie war durch eine Rosette verziert, die die Sonne versinnbildlichte. Um die Südnische herum fanden sich zahlreiche Sterne. Die Nische war in moderner Zeit dunkel gefärbt, da Beduinen den Tempel als Rastplatz genutzt und Feuer unter der Nische angezündet hatten. Der Tempel besaß prächtige Reliefs, von denen große davor aufgestellte Steinblöcke zeugten. Dargestellt waren unter anderem Götter und Karawanenszenen.[1]

Hof und Tempel des Baal in Palmyra (2007)

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Baaltempel von Palmyra – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b c d Charles Gates, Ancient Cities: The Archaeology of Urban Life in the Ancient Near East and Rome, S. 388 ff.
  2. UNESCO Liste 23, abgerufen am 1. September 2015
  3. Spiegel.de: Welterbestätte in Syrien: IS-Terroristen sprengen Palmyras größten Tempel
  4. SZ.de: IS-Terroristen sprengen Baaltempel in Palmyra
  5. Zeit.de IS-Terroristen sprengen Baaltempel in Palmyra
  6. Welt.de: Bilder zeigen zerstörte Tempelanlagen in Palmyra

Koordinaten: 34° 32′ 49″ N, 38° 16′ 26″ O