Der Verbrecher aus verlorener Ehre

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Der Verbrecher aus verlorener Ehre – eine wahre Geschichte ist ein Kriminalbericht Friedrich Schillers, der 1786 zunächst unter dem Titel „Verbrecher aus Infamie“ veröffentlicht wurde.

Inhalt[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Christian Wolf, auch ‚der Sonnenwirt‘ genannt, ist der Sohn einer verwitweten Gastwirtin. Er wird aus Geldnot Wilddieb, um seine Geliebte Johanne mit Geschenken zu beeindrucken, da er aufgrund seines Äußeren wenig anziehend wirkt. Sein Nebenbuhler Robert, ein Jägerbursche, ertappt ihn bei der Wilderei und erstattet Anzeige. Wolf kann sich von seiner Strafe freikaufen, begeht jedoch weiterhin Wilddiebstahl, da die Zahlung der Geldstrafe seine gesamten Ersparnisse aufgebraucht hat. Robert zeigt ihn erneut an. Infolgedessen kommt Christian ein Jahr ins Zuchthaus. Nach Verbüßung seiner Strafe sucht er nach einer Anstellung, wird jedoch bei Handwerkern und Bauern abgewiesen. Selbst die Arbeit als Schweinehirt wird ihm verwehrt. Er wird ein weiteres Mal rückfällig und zu drei Jahren Strafarbeit auf einer Festung verurteilt. Dort lassen ihn die harten Lebensumstände und der schlechte persönliche Einfluss der anderen Gefangenen Hass auf alle Menschen und Rachegefühle entwickeln. Nach der dritten Strafe beschließt er, seine Verbrechen fortan aus Vorsatz und Vergnügen und nicht mehr aus Not heraus zu tun. Als er eines Tages gerade einen Hirsch schießen will, entdeckt er seinen Rivalen Robert, der ebenfalls das Tier avisiert. Christian wägt ab, ob er Robert töten oder die Flucht ergreifen soll. Seine Rachegelüste überwiegen und er schießt Robert hinterrücks nieder. Bald ergreift ihn die Reue und er wünscht sich, die Tat ungeschehen machen zu können.

Auf seiner Flucht vom Tatort spricht ihn ein Räuber an, der ihn zunächst überfallen will und ihm Respekt zeigt, als sich Christian als der ortsbekannte Wilderer zu erkennen gibt. Erfreut, nicht ganz aus jeder menschlichen Gesellschaft verstoßen zu sein, schließt sich Christian der Räuberbande an und wird sogar ihr Hauptmann. Wolf wird durch eine Reihe von Einbrüchen und Raubzügen im Umkreis berüchtigt. Er bemerkt jedoch bald, dass die Freundschaft in der Bande eine Illusion ist. Als ein Kopfgeld auf ihn ausgesetzt wird, bekommt er Angst, verraten zu werden. Weil Selbstwertgefühl und Ehrbewusstsein in ihm noch nicht ganz erloschen sind, will er auf irgendeine Weise in die Gesellschaft zurückkehren. Er beschließt, den Rest seines Lebens als Soldat zu dienen. Er schreibt mehrere Briefe an den Landesfürsten, in denen er um Gnade bittet, wenn er sich dem Kriegsheer anschließt. Da die Briefe unbeantwortet bleiben, versucht er, nach Preußen zu fliehen, um dort in den Militärdienst zu gehen. Bei einer Grenzkontrolle glaubt er, als gesuchter Verbrecher erkannt worden zu sein, und zieht eine Pistole. Er wird überwältigt und verhaftet. Dem Amtmann gegenüber offenbart Christian nach einem Tag in Haft freiwillig seine Identität. Christian Wolf wird schließlich für seine Taten hingerichtet.

Entstehung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Erzählung beruht auf einer wahren Begebenheit, die wahrscheinlich Jakob Friedrich von Abel, Schillers Lehrer auf der militärisch organisierten Karlsschule, mitteilte. Dessen Vater hatte als Amtmann das »Sonnenwirtle« verhaftet. Abel hatte die Begebenheit dann als „Der Fall Friedrich Schwahn“ in seine „Sammlung und Erklärung merkwürdiger Erscheinungen aus dem menschlichen Leben“ Band 2, 1787 aufgenommen. Das Thema erneuerte Hermann Kurz in „Der Sonnenwirt. Schwäbische Volksgeschichte aus dem vorigen Jahrhundert“ (Frankfurt, 1855).

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Der Kriminalbericht ist zunächst als Zeugnis seiner Zeit zu sehen. Der Stand des Adels weist die typischen Privilegien wie das Jagdrecht auf, dessen Missachtung eine unverhältnismäßige Bestrafung gegenübersteht. Im Gegensatz zu vielen anderen, jungen Werken geht es Schiller in „Der Verbrecher aus verlorener Ehre“ nicht um spezifische Kritik am Absolutismus, sondern um die Betrachtung und Beachtung des Menschen als Individuum. Auf der einen Seite kritisiert er seitens der Leserschaft das mangelnde empathische Vermögen, vielmehr stehe der Unterhaltungswert und nicht der Lehrwert im Vordergrund. Auf der anderen Seite stellt er das damalige Rechtssystem in Frage, das wenig Spielraum für das Naturrecht habe. Es sei streng und sehe keine Gnade oder Resozialisation vor. Schiller will auch ein Gegenbeispiel gegenüber dem Ideal der Harmonie zwischen Neigung und Pflicht zeigen, indem er den Verbrecher diese Tat sofort bereuen lässt.

Textausgaben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Friedrich Schiller: Der Verbrecher aus verlorener Ehre. Studienausgabe [mit Kommentar, J. F. Abels Text, Materialien]. Hg. von Alexander Košenina. Stuttgart: Reclam 2014 (RUB 19184) ISBN 3-15-019184-X

Sekundärliteratur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Bernhardt, R.: Friedrich Schiller: Der Verbrecher aus verlorener Ehre. Königs Erläuterungen und Materialien (Bd. 469). Hollfeld: C. Bange Verlag 2008, ISBN 978-3-8044-1872-1.
  • Horst Brandstätter: Friedrich Schiller: Der Verbrecher aus verlorener Ehre – Eine wahre Geschichte von Friedrich Schiller. Aufs Neue ans Licht geholt und mit Erkundungen zum Dichter- und Räuberleben der republikanischen Freiheit des lesenden Publikums anheimgestellt. Klaus Wagenbach Berlin 1984 ISBN 3803121175

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Wikisource: Verbrecher aus Infamie – Quellen und Volltexte