Epakte

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Die Epakte (von griechisch epaktai hèmerai „addierte Tage“) - im engeren Sinne die Jahresepakte - ist eine im julianischen und im gregorianischen Kalender gebrauchte Kennzahl für das Kalenderjahr. Sie ist die Zahl der Tage, die zwischen dem letzten Neulicht des Mondes im Vorjahr und dem 1. Januar des folgenden Jahres fehlen, oder das Alter (Mondalter) des im Dezember begonnenen Mondes am 31. Dezember des Vorjahres. Die Epakte wird als Kennzahl dem neuen Jahr zugewiesen.[1]

Epakte und Meton-Zyklus[Bearbeiten]

Verwendung und Berechnung[2] der Epakte beruhen auf der Positionierung der Kalender-Mondmonate innerhalb eines am Sonnenjahr orientierten Kalenderjahres mit Hilfe des 19-jährigen Meton-Zyklus. Dabei wird die ähnliche Länge von 19 Sonnenjahren und 235 Mondmonaten ausgenutzt. Im julianischen Kalender wurde der kleine im Meton-Zyklus enthaltene Fehler vernachlässigt. Man erhielt nur 19 Epakten (sogenannte julianische Epakten[3]); die Epakte des 20. Jahres war wieder gleich der des ersten Jahres, und so fort.

Die Epakte des julianischen Kalenderjahres steht mit seiner Goldenen Zahl GZ in folgendem einfachen Zusammenhang:
Epakte = ((GZ - 1) · 11) Mod 30[4]

Im gregorianischen Kalender werden die Epakten als lilianische Epakten bezeichnet (nach Aloisius und Antonius Lilius, wissenschaftliche Berater des Papstes Gregor XIII und geistige Urheber der Kalenderreform). In ihnen wird der kleine Fehler des Meton-Zyklus und die etwas zu große Länge des julianischen Kalenderjahres gelegentlich (frühestens nach 100 Jahren) korrigiert. Die Mond-Kalenderdaten werden jeweils um einen Tag auf früher oder später (in der Summe auf später) verschoben. Über lange Zeit werden schließlich 30 verschiedene Epakten erhalten, denn ein kalendarischer Mondmonat wird mit maximal 30 Tagen bemessen. Die sogenannten gregorianischen Epakten sind als Gruppen von 19 Epakten immer wenigstens 100 Jahre lang konstant, bevor sie gemeinsam um eine Einheit verschoben werden. In der Summe bewirkt die Epakten-Verschiebung eine Verkleinerung ihrer Werte und des Mondalters. Wenn der Wert null unterschritten wird, werden 30 Einheiten addiert (Zufügen eines Schalt-Mondmonats), und die Epakte wird 29.

Die Epakte des gregorianischen Kalenderjahres steht mit seiner Goldenen Zahl GZ in folgendem, im Vergleich zu der des julianischen Kalenderjahres komplexerem Zusammenhang:
Epakte = (27 + 11 · GZ + Jahrhundertwert - Int (Jahrhundertwert / 4) + Int (Jahrhundertwert / 3)) Mod 30[5]
Als Jahrhundertwert werden hier die ersten beiden Ziffern des Jahrhunderts verstanden, also Int (Jahr/100). Die Gleichung gilt bis 4199 n. Chr..

Epakte und Osterrechnung[Bearbeiten]

Die Epakten wurden schon früh gebraucht [6], hatten aber nie die Bedeutung, die ihnen seit der gregorianischen Kalenderreform zukommt.[7] Im julianischen Kalender bestand eine feste Beziehung zwischen der Epakte beziehungsweise dem Mondalter und der Goldenen Zahl – der primär wichtigen Kenngröße des Kalenderjahres, dessen Osterdatum zu bestimmen ist.

Erst im gregorianischen Kalender ist eine zusätzliche Kenngröße nötig, weil in ihm das Datum des Frühlingsvollmondes – ihm folgt der Ostersonntag – nicht mehr fix mit der Goldenen Zahl zusammenhängt. Deshalb wird das Jahr vorteilhaft zusätzlich mit der Epakte gekennzeichnet. Der Vorteil wirkt sich nach Anwendung der Mond- oder Sonnengleichung in Säkularjahren aus, wobei sich der Zusammenhang ändert. In Jahren mit gleicher Goldener Zahl ist jetzt der Wert der Epakte 1 höher (Mondgleichung) oder 1 niedriger (Sonnengleichung). Der Fachbegriff ist: Epaktenverschiebung um 1.

Das Alter eines Vollmondes ist 14 Tage (gezählt wird ab Neulicht). Wenn am 31. Dezember Vollmond ist, wird somit dem Folgejahr die Epakte 14 zugewiesen, und am 30. März dieses Jahres ist wieder Vollmond (30. März ist drei zyklische Mondmonate mit 30, 29 und 30 Tagen später als 31. Dezember). Die Epakte 14 hatte beispielsweise das Jahr 2010.

Epakten und Frühlingsvollmond-Termine der Jahre 2008 bis 2017:
Jahr 2008 • Epakte=22 • Vollmond am 22. März  (30. März plus (14-22) Tage)
Jahr 2009 • Epakte=  3 • Vollmond am 10. April  (30. März plus (14-3) Tage)
Jahr 2010 • Epakte=14 • Vollmond am 30. März  (30. März plus (14-14) Tage)
Jahr 2011 • Epakte=25 • Vollmond am 18. April  (30. März plus (14-25+30) Tage)
Jahr 2012 • Epakte=  6 • Vollmond am  7. April  (30. März plus (14-6) Tage)
Jahr 2013 • Epakte=17 • Vollmond am 27. März  (30. März plus (14-17) Tage)
Jahr 2014 • Epakte=29 • Vollmond am 14. April  (30. März plus (14-29+30) Tage)
Jahr 2015 • Epakte=  5 • Vollmond am  3. April  (30. März plus (14-10) Tage)
Jahr 2016 • Epakte=21 • Vollmond am 23. März  (30. März plus (14-21) Tage)
Jahr 2017 • Epakte=  2 • Vollmond am 11. April  (30. März plus (14-2) Tage)

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Joseph Bach: Die Osterfest-Berechnung in alter und neuer Zeit. Buchdruckerei des „Elsässer“, Strassburg 1907 (Wissenschaftliche Beilage zum Jahresberichte des Bischöflichen Gymnasiums Strassburg, ZDB-ID 11425-x), S. 36, 2. Absatz: „Diese Epakten geben uns demnach an, wie alt der Mond am Ende eines Sonnenjahres, also zu Beginn des folgenden Jahres ist. Man bezeichnet sie daher als die Epakte oder Mondalter des folgenden Jahres.“[1]
  2. Online-Rechenprogramm von Nikolaus A. Bär: Berechnung der Goldenen Zahl und der Epakte [2]
  3. auch Alexandrinische Epakten, siehe Joseph Bach: Die Osterfest-Berechnung in alter und neuer Zeit. Tabelle mit Goldenen Zahlen und Epakten [3]
  4. Hanns J. Prem: Manual de la antigua crología mexicana.Ciesas, México, 2008, ISBN 978-968-496-694-9, S. 38
  5. Hanns J. Prem: Manual de la antigua crología mexicana.Ciesas, México, 2008, ISBN 978-968-496-694-9, S. 52
  6. Nikolaus A. Bär: Die Epakten der Alexandriner [4] und Die Epakten des Beda [5]
  7. Nikolaus A. Bär: Die Epakten des Lilius [6]