Greyfriars Bobby

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Edinburgh, Denkmal für Greyfriars Bobby

Greyfriars Bobby († 14. Januar 1872) war ein Hund der Rasse Skye Terrier, der im 19. Jahrhundert im schottischen Edinburgh durch die außerordentliche Treue zu seinem Herrchen bekannt wurde.[1]

Bobby gehörte dem Polizisten John Gray und soll nach dessen Tod im Jahr 1858 die übrigen 14 Jahre seines eigenen Lebens am Grab seines Herrchens auf dem Kirchhof der Greyfriars Kirk in der Edinburgher Altstadt verbracht haben. Angeblich verließ er den Friedhof nur zu den Mahlzeiten im nahe gelegenen „Coffee House“. Es gibt zeitgenössische Berichte, nach denen sich zur Mittagszeit Schaulustige vor dem Friedhof einfanden, um den Hund bei seinem täglichen Gang zum Coffee House zu beobachten, zu dem er sich jeweils nach Abfeuerung der Ein-Uhr-Kanone aufmachte.[2] Bobby starb im Alter von 16 Jahren und wurde, da eine Beerdigung von Tieren dort nicht gestattet ist, heimlich auf dem Greyfriars Kirkyard beerdigt.[3]

Die Geschichte von Bobbys Treue wurde im Zuge ihrer Ausbreitung wahrscheinlich auch ausgeschmückt – ein altes Thema aufgreifend, denn schon in Homers Odyssee wird dem Hund Argos eine ähnliche jahrzehntelange Treue zu seinem Herrchen Odysseus zugeschrieben.

Mehrere Bücher und Filme handeln von Greyfriars Bobby, darunter ein Roman von Eleanor Stackhouse Atkinson (1912) und der darauf basierende Walt-Disney-Spielfilm Greyfriars Bobby – Die wahre Geschichte eines Hundes (Greyfriars Bobby: The True Story of a Dog, 1961). Auch der Lassie-Film Lassie in Not lehnt sich an die rührende Geschichte an.

Im Gegensatz dazu vertritt der Historiker Jan Bodeson von der Universität Cardiff die These, dass Greyfriars Bobby ein Hoax zur Förderung des Tourismus war und es sich bei dem Hund in Wahrheit um zwei verschiedene Tiere handelte, von denen keiner jemals John Gray gehört habe.[4][5]

Schon kurz nach Bobbys Tod schuf der Bildhauer William Brodie 1872 eine lebensgroße Statue, die vor einem Pub vor dem Friedhof Greyfriars Kirkyard in Edinburgh dem treuen Hund ein Denkmal setzte. Weiterhin wurde vor der Kirche an der Stelle, an der Greyfriars Bobbys Grab vermutet wird, ein Grabstein mit der Inschrift „Let his loyalty and devotion be a lesson to us all“ (Lasst seine Treue und Ergebenheit uns allen eine Lehre sein) errichtet. Auch bei Friedhofsführungen des Greyfriars Bobby Walking Theatre oder des Greyfriars Kirkyard Trust wird an den Hund erinnert.

2016 schrieb der Komponist Sven Hellinghausen das Orchesterstück „Greyfriars Bobby – Die Geschichte einer bedingungslosen Liebe“ für sinfonisches Blasorchester.

Edinburgh, Grabstein des Greyfriars Bobby

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. "The Story of Scotland's Most Faithful Dog" Dogs in the News, 4 Juli 2001. Recherchiert 2. April 2011
  2.  Forbes Macgregor: Greyfriars Bobby: The Real Story at Last. Gordon Wright, Edinburgh, Scotland 1990, ISBN 9780903065696, S. 47.
  3.  Forbes Macgregor: Greyfriars Bobby: The Real Story at Last. Gordon Wright, Edinburgh, Scotland 1990, ISBN 9780903065696, S. 56.
  4. Jan Bodesson: Greyfriars Bobby. Amberley, London 2011, ISBN 978-1445603940
  5. Greyfriars Bobby tale is wrong claims Cardiff historian. In: BBC News, 5. August 2011

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]