Ira D. Sankey

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Ira David Sankey

Ira David Sankey (* 28. August 1840 bei Edinburg, Pennsylvania; † 13. August 1908 in Brooklyn, New York, N.Y.) war Sänger und musikalischer Leiter bei Evangelisationsveranstaltungen an der Seite des Evangelisten Dwight Lyman Moody und einer der bekanntesten Komponisten des Erweckungsliedes.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In einem methodistischen Elternhaus in Pennsylvania aufgewachsen, hatte Ira D. Sankey 1856 mit 16 Jahren ein Bekehrungserlebnis und nahm in der Gemeinde schon früh musikalische Leitungsfunktionen als Superintendent der Sonntagsschule und als Chorleiter wahr. Musikalisch war er Autodidakt, wobei ihm seine Herkunft aus einer sehr musikalischen Familie zugutekam.

Als junger Mann diente Sankey im amerikanischen Sezessionskrieg als Soldat auf der Seite der Partei der Constitutional Union, d. h. der Nordstaaten. Nach dem Krieg trat er als Assistent seines Vaters dem Internal Revenue Service (IRS) bei, einer von der US-Regierung ins Leben gerufenen Agentur, die spezielle Steuern einnahm, um das finanzielle Defizit nach dem Krieg wieder auszugleichen.

Im September 1863 heiratete Sankey Fanny V. Edwards, eine seiner Sängerinnen. Die Ehe brachte drei Jungen hervor.

In New Castle wurde Sankey Mitglied der Methodist Episcopal Church. Er kämpfte engagiert für die Einführung von Musikinstrumenten in den kirchlichen Gottesdienst und erreichte die Aufstellung der ersten Orgel in seiner Kirchengemeinde.

1870 begegnete Sankey zum ersten Mal dem Evangelisten Dwight Lyman Moody. Während einer Konferenz des amerikanischen CVJM in Indianapolis bemerkte ein presbyterianischer Pfarrer den jämmerlichen Gesang und bat den anwesenden Sankey, das öffentliche Singen zu leiten. Der Sänger stimmte das Lied There Is a Fountain Filled with Blood an und es gelang ihm tatsächlich, die jungen Menschen zum Singen zu begeistern. Am Ende des Gottesdienstes kam Moody auf Sankey zu und fragte in seiner typischen direkten Art: „Woher sind Sie, sind Sie verheiratet, welchen Beruf haben Sie?“ Sankey antwortete, dass er verheiratet sei, zwei Kinder habe und Angestellter der Regierung sei. Der Evangelist entgegnete in bestimmtem Ton: „Das müssen Sie aufgeben und mir bei meinen Veranstaltungen helfen.“ Sankey versuchte zu erklären, dass er diesem spontanen Einfall nicht nachkommen könne, aber Moody erwiderte: „Sie müssen. Auf Sie warte ich schon acht Jahre lang.“ Immer noch wollte Sankey die Idee nicht recht gefallen und er nahm sie wohl auch nicht weiter ernst. Aber am nächsten Tag bekam er eine Karte mit der Bitte, Moody um 6 Uhr an einer bestimmten Straßenecke zu treffen. Sankey entschied sich, dem Ruf zu folgen. Zu seiner Überraschung nahm Moody eine Kiste und bat Sankey, sich darauf zu stellen und zu singen. Sankey gab nach und tat, was Moody von ihm verlangte. Bald blieben zahlreiche Arbeiter, die aus den Fabriken nach Hause eilten, fasziniert von Sankeys Singen stehen, und in kurzer Zeit war eine große Freiversammlung im Gange. Nachdem Sankey sein Lied gesungen hatte, richtete Moody einige Worte an die Zuhörer, die dann, begleitet von Sankeys Gesang, in die Oper gingen. Bald war das Konzerthaus, in dem Moody seine Evangelisation hielt, voll.

Dies war der Beginn einer jahrelangen Zusammenarbeit, die bis kurz vor Moodys Tod 1899 andauerte. Evangelisationskampagnen führten die beiden bis in das englischsprachige Europa. Sankey sang häufig eigene Lieder im neu aufkommenden Stil des Erweckungsliedes. Durch die häufigen Veranstaltungen erreichte dieses Repertoire eine große Verbreitung und wurde auch in Europa bekannt. Sankey arbeitete eng mit Fanny Crosby zusammen.

In den letzten Jahren seines Lebens erblindete Sankey.

Werk[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Sankey komponierte etwa 1200 Erweckungslieder, die er mit außergewöhnlichem Erfolg in einer Reihe von Sammlungen veröffentlichte. Sein erstes Liederbuch erschien 1873 in England mit dem Titel Sacred Songs and Solos. 1875 bis 1891 veröffentlichte er, teilweise in Zusammenarbeit mit Philip Paul Bliss (1838–1876), sechs Bände von Gospel Hymns. Sie wurden in mehrere Sprachen übersetzt; angeblich wurden mehr als 90 Millionen Exemplare verkauft.

Zu Sankeys Liedern gehören:

  • There Are Lonely Hearts to Cherish (1881, Text von George Cooper, deutsch von Walter Rauschenbusch als Manches Herz will fast ermüden)
  • Fading Away Like the Stars of the Morning (Text von Horatius Bonar, deutsch als Gleich wie die schimmernden Sterne verblassen)
  • I’ve Found a Joy (Mir ward in bangen Sorgen)
  • Light after Darkness (Text von Frances Ridley Havergal, deutsch von Johanna Meyer als Licht nach dem Dunkel)

Sankeys Lieder im Stil des Erweckungsliedes stehen meist im 4/4- oder 6/8-Takt, dann oft mit Achtel-Auftakt. Punktierungen wechseln sich mit nicht punktierten Abschnitten ab. Die meisten Lieder stehen in Dur und setzen nur die Grundakkorde voraus; Akkordwechsel sind selten. Teilweise kommen Passagen in Moll vor. Die Melodik basiert auf Pentatonik und Dreiklangsbrechungen. Sie ist gesanglich und verwendet kaum weite Sprünge. Chromatische Wechselnoten, meist in punktiertem Rhythmus, finden sich häufig. Die Melodie setzt sich häufig in Sequenzierungen und Steigerungen (häufig als Sekundketten) aus parallelen Paaren von Vordersatz mit Modulation und Nachsatz mit Rückmodulation zusammen. Der Rhythmus bei sich entsprechenden Abschnitten ist meist gleich oder aber als Steigerung konzipiert. Die meisten von Sankeys Liedern schließen mit einem Refrain.

Bekannt ist die Entstehungsgeschichte des Liedes Neunundneunzig der Schafe. Sankey hatte ein Gedicht über den Guten Hirten aus einer Zeitung ausgeschnitten und in sein Musik-Notizbuch gelegt. Bei einer Evangelisation in Edinburg (Pennsylvania) sprach Moody über den Guten Hirten und forderte Sankey auf, ein passendes Solo zu singen. Dieser hatte keins, aber ihm fiel der Zeitungsabschnitt ein. Nach einem Stoßgebet sang er aus dem Stegreif die berühmte Melodie. Ein Seufzen ging durch die Versammlung und Moody war zu Tränen gerührt.

In Deutschland wurden Sankeys Lieder u. a. durch die Übersetzungen von Ernst Gebhardt bekannt. Auch Franz Eugen Schlachter brachte einige von Sankeys Liedern von seiner Englandreise 1884 mit.

Neben den Kompositionen und Liedausgaben war das von Sankey und Moody vorgegebene Modell des reisenden Prediger/Musikdirektor-Paars prägend. Berühmte Paare der Folgezeit waren Reuben Archer Torrey und Charles Alexander, Billy Sunday und Homer Rhodeheaver sowie Billy Graham und Cliff Barrows.

Sankey wurde 1979–1980 von der Gospel Music Association in die Gospel Music Hall of fame aufgenommen.

Schriften[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Ira D. Sankey: My Life and the Sory of the Gospel Hymns, Reprinted from the 1907 edition, Fredinia Books, Amsterdam, The Netherlands
  • Sacred Songs and Solos, Erstausgabe, 1873, Sacred Songs and Solos, With Standard Hymnes, combined. Morgan and Scott, London ca. 1890
  • Gospel Hymns (Teile 1 bis 6)
  • Walter Rauschenbusch, Ira D. Sankey: Evangeliums-Lieder, 1 und 2 (gospel hymns), New York: Im Verlag von the Biglow & Main Company and the Johns ...

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Betty Steele Everett: Ira Sankey: First Gospel Singer, Christian Literature Crusade, Fort Washington PA 1999
  • Elias Nason: The American Evangelists, Dwight L. Moody And Ira D. Sankey. With An Account Of Their Work In England And America. Kessinger Publishing, 2007.
  • Novella P. Jordan: Makers of Music, Baptist Sunday School 1982.
  • Charles Ludwig: Sankey Still Sings. Grand Rapids, Michigan: Baker Book House, 1947.
  • Sankey’s Story of His Own Life in Christian Biography Resource
  • Karl Heinz Voigt: Sankey, Ira David. In: Biographisch-Bibliographisches Kirchenlexikon (BBKL). Band 8, Bautz, Herzberg 1994, ISBN 3-88309-053-0, Sp. 1330–1336.
  • Karl-Hermann Kauffmann: Ira D. Sankey, der Sänger D.L. Moodys und der Heiligungsbewegung. Eigenverlag der Freien Brüdergemeinde, Albstadt 2009; Brosamen-Verlag, Albstadt 2012, ISBN 978-3-00-037593-4.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]