Joanna Southcott

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Joanna Southcott (auch Southcote) (* 25. April 1750 in Gittisham, Devon; † 27. Oktober 1814 in London) war eine englische Schwärmerin, die einige Zeit in London die öffentliche Aufmerksamkeit auf sich zog.

Leben[Bearbeiten]

Ihre Eltern waren William und Hannah Southcott.

Der Großteil ihres Lebens entsprach den Konventionen ihrer Zeit. Sie war eine gläubige Hausfrau und arbeitete als Haushälterin bei reichen Familien der Region. Während dieser ersten 40 Jahre hatte wohl ein charismatischer Priester einigen Einfluss auf sie. Um 1792 begann sie Prophezeiungen über die Zukunft, meistens zum Wetter und die Französische Revolution zu erstellen. Einige davon bewahrheiteten sich. Sie gab sich 1801 für das in der Johannes-Offenbarung (12,1 LUT) erwähnte „Sonnenweib“ aus und betrieb nebenbei einen gewinnreichen Handel mit Siegeln, welche die Kraft haben sollten, die ewige Seligkeit zu verleihen. Für 1814 prophezeite sie den Weltuntergang. Schon über 60 Jahre alt, behauptete sie 1814, mit dem wahren Messias schwanger zu sein. Zu diesem Zeitpunkt hatte sich eine größere Zahl von Anhängern, auch der besitzenden Schichten, um sie versammelt. Deren Spenden ermöglichten ihr ein gutes Auskommen. Die wohl vorgetäuschte Schwangerschaft fand bei Tausenden Glauben, der selbst dadurch nicht bei allen Anhängern (Neuisraeliten, Sabbatianer) erschüttert wurde, als sie starb, ohne überhaupt schwanger gewesen zu sein.[1] Ihr Kult, etwa 100.000–140.000 Personen, überlebte sie um einige Jahrzehnte. Ihre Anhänger glaubten, dass Joanna 1874 wiedergeboren würde und warteten auf ihre Reinkarnation, sowie die angekündigte Geburt des Messias. 1817 kam es in London zu Tumulten, als Tausende ihrer Anhänger in weißen Gewändern durch die Straßen rannten und religiöse Parolen riefen. Um 1900 galt der Kult aber als ausgestorben.

Werke (Auswahl)[Bearbeiten]

  • Joanna Southcott: A dispute between the woman and the powers of darkness; 1802; Faksimilie: New York, Woodstock: Poole, 1995; ISBN 1854771949

Quellen[Bearbeiten]

  • Richard Reece: A letter from Joanna Southcott to Dr. Richard Reece containing a circumstantial exposition of her present situation, as given by nine medical gentlemen …, six of whom have pronounced her pregnant with her permission to Dr. Reece, in case of her death before the birth of the child, to open her body, to find out the cause which has produced such singular effects in a woman of her age; London 1814.
  • Richard Reece: A Complete Refutation of the statements and remarks published by Dr. Reece relative to Mrs. Southcott … By an impartial observer; London 1815.
  • Richard Reece: A correct statement of the circumstances that attended the last illness and death of Mrs. Southcott with an account of the appearances exhibited on dissection and the artifices that were employed to deceive her medical attendants; London 1815.

Literatur (Auswahl)[Bearbeiten]

  • Library of Biography. Remarkable Women of different Nations and Ages. First Series; Boston; John P. Jewett and Co., 1858
  • Richard Pearse Chope: Life of Joanna Southcott. Bibliography of Joanna Southcott by Charles Lane, communicated by R. Pearse Chope read at Exeter, 25th July, 1912; Reprint der Transactions of the Devonshire Association for the Advancement of Science, Literature and Art; 1912.
  • The trial of Joanna Southcott during seven days, which commenced on the fifth, and ended on the eleventh of December, 1804 at the Neckinger House, Bermondsey, London; Plymouth: Jas. H. Keys, 1916.
  • Rachel J. Fox: The truth about Joanna Southcott (prophetess), the great box of sealed writings, together with a challenge to the bishops to support her writings, by a Member of the Church of England; Bedford: Swann & Cave, 1921.
  • Rachel J. Fox: The sufferings and acts of Shiloh-Jerusalem, a sequel to “The finding of Shiloh”; London: Cecil Palmer, 1927.
  • Ronald Matthews: English Messiahs; London: Methuen, 1936.
  • George Reginald Balleine: Past finding out, the tragic story of Joanna Southcott and her successors; London: S.P.C.K., 1956.
  • Eugene Patrick Wright: A catalogue of the Joanna Southcott collection at the University of Texas; Austin: University of Texas, 1968.
  • Emma Grayson: Had they had knowledge; New Plymouth, N.Z. 1974.
  • Report on the papers of J. Southcott, 1750–1814, religious fanatic, and of her followers, 1801–1896; London: Middlesex Record Office 1040, 1975.
  • John Duncan Martin Derrett: Nathaniel Brassey Halhed, his association with Joanna Southcott; Poona (Indien): B.O.R. Institute, 1979.
  • James K. Hopkins: A woman to deliver her people. Joanna Southcott and English millenarianism in an era of revolution; Austin: University of Texas Press, 1981; ISBN 0-292-79017-1
  • John Duncan Martin: Prophecy in the Cotswolds 1803-1947. Joanna Southcott and spiritual reform; Shipston-on-Stour: P.I. Drinkwater on behalf of the Blockley Antiquarian Society, 1994.
  • Val Lewis: Satan’s mistress, the extraordinary story of the 18th century fanatic Joanna Southcott and her lifelong battle with the Devil; Shepperton: Nauticalia, 1997; ISBN 0-9530458-0-3
  • Susan Juster: Mystical pregnancy and holy bleeding, visionary experience in early modern Britain and America; in: The William and Mary Quarterly. Third Series, Band 57, Heft 2, 2000.
  • Frances Brown: Joanna Southcott, the woman clothed with the sun; Cambridge: Lutterworth, 2002; ISBN 0-7188-3018-0
  • Frances Brown: Joanna Southcott’s box of sealed prophecies; Cambridge: The Lutterworth Press, 2003; ISBN 0-7188-3041-5
  • G. H. Wilson, Wonderful characters, 1830
  • J. A: Gorton, A general biographical dictionary, 1841
  • S. Baring-Gould, Devonshire charakters and strange events, 1908
  • J. Todd, Dictionary of British Women Writers, 1989
  • J. Shattock, The Oxford Guide to British Women Writers, 1993

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Vgl. Fairburn: The life of J. S.; London 1814