Mesenchytraeus solifugus

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Mesenchytraeus solifugus
Mesenchytraeus solifugus by Moore.png

Mesenchytraeus solifugus

Systematik
Unterklasse: Wenigborster (Oligochaeta)
Ordnung: Haplotaxida
Unterordnung: Tubificina
Familie: Enchytraeidae
Gattung: Mesenchytraeus
Art: Mesenchytraeus solifugus
Wissenschaftlicher Name
Mesenchytraeus solifugus
(Linné, 1758)

Mesenchytraeus solifugus ist ein schwarzer, etwa eineinhalb Zentimeter langer und rund einen Millimeter durchmessender Wurm, der nur bei Temperaturen um den Gefrierpunkt aktiv ist. Bei einigen Graden darunter friert er ein. Steigt die Temperatur über 10 °C, so stirbt er, und der Kadaver beginnt sich bei Temperaturen über 20 °C zu zersetzen. Die Farbe seiner Haut ist ein dunkles Braun oder Schwarz.

Verbreitung und Lebensraum[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Mesenchytraeus solifugus lebt im Eis der Gletscher (deshalb wird er auch Gletscher-Eiswurm genannt) der südlichen Küstenregion Alaskas bis in die Küstenregion British Columbia, der Kaskadenkette in Washington bis zu den Three Sisters in Oregon. Sobald die Oberfläche am Nachmittag schattig wird, zeigen sich die Würmer an der Oberfläche, am Abend können sie die Schneeoberfläche nahezu bedecken. Die Populationsdichte ist ortsabhängig. In Alaska liegt sie bei 100–200 pro Quadratmeter; die Rekorddichte am Suiattle-Gletscher lag bei ca. 2600 Exemplaren pro Quadratmeter.

Ernährung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Wurm ernährt sich von Mikroorganismen, die im Eis von Gletschern leben, kann aber auch zwei Jahre ohne Nahrung auskommen. Seine Eigenschaften machen ihn für die US-Weltraumbehörde NASA interessant. Von ihnen verspricht sie sich Hinweise auf die Möglichkeit außerirdischen Lebens etwa auf dem Jupitermond Europa.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Mesenchytraeus solifugus – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Seite über die Eiswurmforschung (engl.)