Rappenlochschlucht

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Verschütteter Teil der Rappenlochschlucht (12. Mai 2011)
Rappenlochschlucht vor dem Brückeneinsturz 2011 (Juli 2010)
Die neuen Steganlagen zur Begehung der Rappenlochschlucht und die Behelfsbrücke (April 2014)

Die Rappenlochschlucht liegt etwa fünf Kilometer südöstlich des Dornbirner Stadtzentrums im österreichischen Bundesland Vorarlberg. Sie ist eine der größten Schluchten Mitteleuropas, entstand durch den Durchbruch der Ebniter- bzw. Dornbirner Ache durch die Kalk-Mergelberge des Bregenzerwaldgebirges und liegt am Zugang zur Walsersiedlung Ebnit, etwas oberhalb der alten Industrieansiedlung Gütle.

Ursprünglich seit Anfang des 20. Jahrhunderts durch Stege erschlossen, konnte die Schlucht aufgrund eines gewaltigen Felssturzes, der auch die Rappenloch-Brücke mit in die Tiefe riss (diese überquerte vorher als Bogenbrücke die Schlucht an ihrer markantesten Stelle), vom 10. Mai 2011 bis 24. August 2013 nicht mehr durchgängig begangen werden. Es wurden neue, spektakuläre Wege zum Durchgehen der Schlucht gebaut und zunächst eine Behelfsbrücke im Zuge der Gütlestraße errichtet. Auch diese Behelfsbrücke über die Schlucht wurde schließlich nach einem zweiten Felssturz im März 2020 abgetragen, sodass aktuell keine Straßenverbindung mehr über die Rappenlochschlucht führt.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Am Ausgang der Rappenlochschlucht befindet sich der Staufensee mit dem über 100 Jahre alten Wasserkraftwerk Ebensand, dessen Energie die Spinnmaschinen in der Textilfabrik Hämmerle in Gütle betrieb sowie zum Betrieb der Elektrischen Bahn Dornbirn–Lustenau, einer der ersten voll elektrifizierten Bahnstrecken Mitteleuropas, verwendet wurde. Heute wird der im Kraftwerk Ebensand erzeugte Strom ins Vorarlberger Stromnetz eingespeist.

Ein zweites Turbinenhaus wurde im Gütle selbst errichtet, dessen Turbinen durch Wasser aus einer genieteten Druckrohrleitung, die direkt durch die Rappenlochschlucht geführt wurde, angetrieben wurde. Da diese Druckrohrleitung inspiziert und gewartet werden musste, entstanden die ersten Stege und Steige durch die Schlucht. Vor allem der Textilfabrikant Franz Martin Hämmerle, der Inhaber der gleichnamigen, heute stillgelegten Spinnerei in Gütle, machte sich um den Ausbau der Klammwege verdient. 1902 wurde schließlich die Begehung der Schlucht dem allgemeinen Publikum möglich gemacht.

Die Namensherleitung ist unklar und umstritten. Möglicherweise geht der Name auf den Waldrapp zurück, einer im späten Mittelalter in den Alpengebieten ausgestorbenen Ibisart, die in solch engen Felsschluchten ihre letzten Kolonien hatte.

Die beeindruckende Kulisse der Schlucht wird auch immer wieder für diverse Events und Kunstaktionen genutzt. Besonderes Aufsehen erregte dabei eine Aktion des aus Dornbirn stammenden Künstlers Martin E. Greil, der am Eingang der Schlucht eine Drahtskulptur in Form eines Riesenpenis aufstellen ließ.

Am Eingang der Schlucht befindet sich die Parzelle Gütle mit dem Rolls-Royce Museum und dem mittlerweile stillgelegten ehemals höchsten Springbrunnen Europas, der mit Überschusswasser aus der Druckrohrleitung gespeist wurde. Der Brunnenbetrieb führte zu Pilzentwicklung in den umliegenden Wohnhäusern, weshalb er zu einem normalen Springbrunnen degradiert wurde. Am anderen Ende der Rappenlochschlucht ist noch die Alplochschlucht zu erwähnen, die durchaus sehenswert ist. Kehrt man dann zur Rappenlochschlucht zurück, bietet sich die Gelegenheit, als Bergwanderer zu Fuß auf den Karren zu steigen.

Felssturz 2011 und zweijährige Sperre[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach dem 10. Mai 2011 konnte die Rappenlochschlucht für über zwei Jahre nicht mehr zu Fuß durchwandert werden. An diesem Tag ereignete sich gegen 13.00 Uhr Ortszeit ein gewaltiger Felssturz, der auch die Rappenlochbrücke, die die Schlucht an ihrer engsten und zugleich spektakulärsten Stelle überquerte, mit in die Tiefe riss. Die Rappenlochbrücke war seit dem Jahr 1955 als Teil der Ebniterstraße die Hauptverbindung von Dornbirn ins Bergdorf Ebnit und als solche viel befahren. Zum Zeitpunkt des Einsturzes befanden sich weder Fahrzeuge auf der Brücke noch Spaziergänger unterhalb der Felssturzmasse in der Schlucht. Nach dem Felssturz waren die Wege in der Schlucht zum einen verschüttet und wurden zum anderen offiziell wegen Steinschlaggefahr gesperrt. Ein Zugang vom Gütle her über den Wassermannsteig war zwar bis kurz vor die Einsturzstelle bereits kurz nach dem Einsturz frei begehbar, eine Durchquerung der Schlucht aber zunächst nicht mehr möglich. Es wurde zunächst geplant, dass die provisorische Rappenlochbrücke durch einen Neubau ersetzt werde.[1]

Zunächst wurde für den Frühling 2013 die Wiedereröffnung des Weges durch eine neue Brückenkonstruktion an höherer Stelle vorgesehen. Die Dornbirner Stadtvertretung beschloss hierfür am 3. Oktober 2012 die Detailplanung und Ausschreibung für eine entsprechende Steganlage.[2]

Die neue Weg- und Steganlage in der Rappenlochschlucht wurde schließlich in zwei Etappen errichtet. Im Sommer 2013 wurde der erste Teil des Weges freigegeben. Seit dem 24. August 2013 sind der gesamte Weg und die Steganlage ungehindert begehbar. Die neue Steganlage führt die Wanderer an einer Schluchtwand vorbei, geht oberhalb des Felssturzes fast frei schwebend weiter und führte dann bis zu deren Abtragung 2020 unterhalb der neuen Schluchtbrücke hindurch. Als neuer Höhepunkt des Wegs bietet dieser einen direkten Blick auf den spektakulären Felssturz.[3]

Felssturz 2020 und Brückensperre[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In der Nacht auf Donnerstag, den 19. März 2020 lösten sich unterhalb der Behelfsbrücke rund 10.000 Kubikmeter Gestein.[4] Die Wanderwege wurden daraufhin sofort gesperrt und die Bachbetträumung in der Rappenlochschlucht ausgesetzt. Drei Tage vor dem zweiten Felssturz waren die österreichweiten Beschränkungen für Ausgang und Geschäftsöffnung im Zuge der COVID-19-Pandemie in Kraft getreten, weshalb Wanderwege und Straße zu diesem Zeitpunkt deutlich schwächer als sonst frequentiert waren.[4] Die Brücke blieb, da ihr oberhalb der Abbruchstelle angebrachtes Widerlager tief im Fels geankert war, bestehen, wurde jedoch vorsorglich gesperrt, da der Felsen durch den Gesteinsausbruch unterhöhlt und labil war. Um ihren Verlust zu vermeiden, bauten von einer Autokranfirma unterstützte Pioniere des Bundesheeres und die Straßenmeisterei Dornbirn die Brücke am 25. März 2020 vorsorglich ab.[5]

Für die Fahrt von Dornbirn zur Bergparzelle Ebnit wurde danach zunächst die Umfahrungsstraße über den Ortsteil Kehlegg geöffnet. Im Anschluss wurde die Baustraße am Ostufer des Staufensees in den darauffolgenden Tagen soweit ausgebaut, dass diese als kürzere Verbindung dienen kann. Die Hauptverbindungsstraße ins Ebnit über die Ebniterstraße führt nunmehr kurz vor der ehemaligen Rappenlochbrücke hinab zum Staufensee, mit einer Brücke über eine Engstelle des Sees und wird dann auf der anderen Seite des Tals wieder zur ursprünglichen Straßenführung hinauf geführt.[6]

Rappenlochschluchtsperre (Staudamm)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Am unteren Ausgang der Schlucht befindet sich eine der ältesten Gewölbebogensperren in Vorarlberg. Die 1829 von Franz Alois Negrelli in seiner Zeit als Vorarlberger Kreiswasserbauadjunkt geplante und gebaute „Rappenlochschluchtsperre“ wurde 1862 erhöht und in den Jahren 1989 bis 1991 erweitert.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: Rappenlochschlucht – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Koordinaten: 47° 23′ 0″ N, 9° 46′ 45″ O

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Rappenloch in Dornbirn: Sanierungsarbeiten starten Artikel auf vol.at vom 8. September 2019.
  2. Rappenlochschlucht: Steg statt Tunnel Artikel auf vorarlberg.orf.at vom 3. Oktober 2012.
  3. Rappenlochschlucht uneingeschränkt begehbar (Memento des Originals vom 21. Mai 2014 im Internet Archive)  Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.karren.at: Karren Dornbirn Online. Artikel vom 22. August 2013. (abgerufen am 29. Oktober 2013)
  4. a b Erneuter Felssturz in der Rappenlochschlucht. In: vorarlberg.ORF.at. 19. März 2020, abgerufen am 19. März 2020.
  5. BMLVS-Abteilung Kommunikation- Referat 3: Abbau der Pionierbrücke nach Ebnit. Abgerufen am 28. Juni 2020.
  6. Rappenlochbrücke ist Geschichte. In: Vorarlberger Nachrichten (VN.at). 26. März 2020, abgerufen am 28. Juni 2020.