Smith & Wesson

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Das Logo des Herstellers

Smith & Wesson (S&W) ist Nordamerikas größter Hersteller von Handfeuerwaffen mit Sitz in Springfield (Massachusetts).

Unternehmensgeschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Smith & Wesson 60 mit 3-Zoll-Lauf im Kaliber 357 Magnum
S&W 686 Target Champion DL

Die Firma wurde 1852 von den Geschäftspartnern Horace Smith und Daniel Baird Wesson I unter dem Namen „Volcanic Repeating Arms Company“ gegründet. Aufgrund finanzieller Schwierigkeiten wurde die Mehrheit der Firma später von Oliver Winchester, dem Eigentümer der späteren „Winchester Repeating Arms Company“, übernommen.

1856 verließen die Partner Volcanic, um eine neue Firma zu gründen und begannen mit der Entwicklung eines Revolvers, der Patronen verschießen konnte. Daniel B. Wesson hatte im August 1856 ein Holzmodell eines Revolvers zum Verfeuern seiner .22 Short Patrone fertiggestellt, der erste seiner Art für vorgefertigte Metallpatronen. Im November 1856 trafen sich die Partner mit Rollin White, dem Inhaber des Patents für zylindrisch durchbohrte Revolvertrommeln (Rollin White Patent vom 3. April 1855) und übernahmen dieses gegen die Bezahlung von einer Royalty (25 Cents pro Waffe). Bereits 1857 kam der erste S&W Revolver auf den Markt, das Modell Smith & Wesson No 1.

Der Zeitpunkt der Entwicklung von Patronenrevolvern erwies sich als glücklich, da der fünf Jahre später ausbrechende Sezessionskrieg eine starke Nachfrage nach „Smith & Wesson“-Produkten auslöste. Nach dem Bürgerkrieg konnte sich Smith & Wesson auch am zivilen Markt mit seinem Modell No 3 etablieren. Mit dem Russian Model der Serie No 3 gelang es der Firma sogar, in den 1870er Jahren rund 130.000 Stück dieser Waffe in das zaristische Russland zu liefern. Mit der Einführung eines „sicheren“ Double Action Revolvers im Jahre 1886 war der Siegeszug der Firma besiegelt.

Einen weiteren Aufschwung erfuhr das Unternehmen während des Ersten Weltkriegs, wo es Lieferengpässe von Faustfeuerwaffen auszugleichen galt.

Im Jahr 1964 ging die Kontrolle der Firma von der Familie Wesson auf externe Investoren über, die im Laufe der Jahre häufiger wechselten. Von 1996 bis 2001 gehörte „Smith & Wesson“ zum britischen Unternehmen Tomkins. 2001 erwarben amerikanische Investoren das Unternehmen zurück in US-Besitz.

Produkte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Smith & Wesson Extreme Ops

„Smith & Wesson“ stellt hauptsächlich Handfeuerwaffen (Revolver, Pistolen) und Munition her. Daneben gibt es eine breite Produktpalette von Ausrüstungsgegenständen für Polizei- und andere Sicherheitskräfte. Dazu gehören auch Messer, Handschellen, Fußfesseln und sogar Fahrräder. „Smith & Wesson“-Produkte gelten im Hinblick auf Qualität, Sicherheit, Genauigkeit und Haltbarkeit als hochwertig.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Smith & Wesson – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien