Spiritual

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Dieser Artikel behandelt das Amt, für die gleichnamige musikalische Gattung siehe Negro Spiritual.

Der Spiritual bekleidet ein Amt in katholischen Einrichtungen. Spirituale sind vor allem zur geistlichen Begleitung in Ordensgemeinschaften und Priesterseminaren tätig. Der Spiritual ist immer Priester.

In Ordensgemeinschaften findet man Spirituale vor allem in Gemeinschaften von Ordensfrauen. Oft kommen die Sprituale in solchen Fällen aus den jeweils entsprechenden Männerorden, damit die ordenseigene Spiritualität besser gewahrt und vermittelt werden kann; so werden beispielsweise Franziskanerinnen meist von franziskanischen Ordenspriestern betreut. Die Tätigkeit des Spirituals in der Ordensgemeinschaft bezieht sich dabei nur auf die geistliche Begleitung der Schwestern als Hausgeistlicher. Ordensmitglieder haben jedoch zu jeder Zeit das Recht, auf Wunsch bei einem anderen Priester als dem Spiritual zu beichten.

Im Gegensatz zum Leiter der Priesterseminars (Regens oder Superior genannt) darf der Spiritual eines Priesterseminars den Seminaristen das Bußsakrament spenden. Er hat in dem Seminar keine Leitungsfunktion inne und darf an die Seminarleitung oder an Außenstehende keine persönlichen Details oder privaten Äußerungen von und über Seminaristen weitergeben, auch wenn sie außerhalb der Beichte gefallen sind, da in Priesterseminaren grundsätzlich eine strikte Trennung zwischen Forum internum und Forum externum herrscht.