Stadt in Flammen

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Filmdaten
Deutscher TitelStadt in Flammen
OriginaltitelCity on Fire
ProduktionslandKanada,
Vereinigte Staaten
OriginalspracheEnglisch
Erscheinungsjahr1979
Länge105 Minuten
AltersfreigabeFSK 16
Stab
RegieAlvin Rakoff
DrehbuchJack Hill,
David P. Lewis,
Céline La Frenière
ProduktionClaude Héroux
MusikMatthew McCauley,
William McCauley
KameraRené Verzier
Besetzung

Stadt in Flammen ist ein Katastrophenfilm des Regisseurs Alvin Rakoff aus dem Jahr 1979, der in US-amerikanisch-kanadischer Co-Produktion entstand.

Handlung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

William Dudley, der korrupte Bürgermeister einer Stadt im amerikanischen Mittelwesten, hat den Bau einer Ölraffinerie nahe dem Stadtzentrum genehmigt. Problematisch ist, dass die Raffinerie keinen Zugang zum Wasser hat. Kein Fluss, kein See oder Reservoir ist in der Nähe.

Stover, ein labiler Angestellter der Raffinerie, wird nicht nur bei der Beförderung übergangen, er wird gefeuert. Stover will sich rächen, schließt Ventile einer Pipeline, wodurch ein Überdruck entsteht und Alarm ausgelöst wird. Die Verwirrung nutzt er um einen Tanklaster in die Regenrinnen im Boden zu entleeren. Benzin strömt in die Umgebung und in die Kanalisation. Bei Schweißarbeiten entzündet sich das Benzin. Nicht nur die Raffinerie wird zerstört, auch in der Stadt selbst entstehen Dutzende Brände.

Dr. Whitman ist der Direktor der städtischen Klinik, die durch Dudleys Misswirtschaft nur dürftig ausgestattet ist. Whitman und seine Mitarbeiter versuchen, die Verletzten zu versorgen, während der Feuerwehrchef Risley seine Rettungsmannschaften mit schlechter Ausrüstung zu den Brandherden schicken muss. Die alkoholkranke Reporterin Maggie Grayson sieht in der Katastrophe hingegen eine Chance, sich mit einer aktuellen Story zu etablieren. Ebenfalls im Krankenhaus ist die Millionenerbin Diana, eine ehemalige Schulkameradin Stovers, von der er besessen ist. Mehr und mehr Verletzte strömen in die Klinik, während sich die Brände immer weiter ausbreiten. Schließlich entschließen sich Dudley und Risley, dass das Krankenhaus evakuiert werden muss, da die Brände drohen, das Krankenhaus in einem Feuersturm zu zerstören.

Während der Evakuierung erreichen die Brände das Krankenhaus und machen einen Einsatz mit Fahrzeugen unmöglich. Die Feuerwehr muss mit Schläuchen einen Korridor bilden, um die Menschen vor der Hitze zu schützen. Stover und mehrere Krankenpfleger kommen ums Leben. Dr. Whitman gelingt als Letztem die Flucht, bevor das Krankenhaus in einem gigantischen Feuerball explodiert.

Am Ende erfährt man, dass offenbar die gesamte Stadt abgebrannt ist. Dr. Whitman und Diana kommen zusammen.

Kritiken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Lexikon des Internationalen Films bezeichnete den Film als ein "technisch sehr aufwendiges Spektakel, in dem aber die realen Bedrohungen unserer modernen Stadtlandschaften hinter einer zu konstruierten Handlung und grellen Schaueffekten zu kurz kommen."[1]

Die Filmzeitschrift Cinema schrieb: "Als Werk der Vernichtung ist dieses Spektakel konsequent: Es verheizt ein Heer von Altstars als Statisten einer monströsen Pyrotechniker-Show. Ava Gardner und Leslie Nielsen, dazu die Oscar-Gewinner Henry Fonda und Shelley Winters ihnen allen bleibt in den Rauchschwaden die Puste weg."[2]

Der "TV Guide" spottete, der Film sei eine schlechte Entschuldigung für einen Katastrophenfilm. Zwar sei die Besetzung gut, doch mache es das unfreiwillig komische Drehbuch schwer, den Film durchzustehen.[3]

Hintergrund[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Film ist einer der wenigen Produktionen, dessen Uraufführung im Ausland stattfand. Am 24. Mai 1979 wurde er erstmals in Deutschland gezeigt. In Kanada erschien er erst am 29. August des gleichen Jahres, in den USA sogar erst am 31. August.

Die Produktion hatte ein geschätztes Budget von 5,3 Millionen US-Dollar.[4]

Der Film, unterstützt von der staatlichen Produktionsgesellschaft Telefilm Canada, wurde in Montreal gedreht. Wie üblich bei Katastrophenfilmen dieser Zeit wurden viele Filmstars eingesetzt, wobei Fonda, Gardner, Winters und Franciscus schon zu den Veteranen dieses Genres zählten.

Elemente des Films nehmen Bezug auf die Texas-City-Explosion, die im April 1947 581 Menschen das Leben kostete.

William McCauley, der Komponist der Filmmusik, arbeitete hier mit seinem Sohn Matthew zusammen.

2000 entstand ein Remake unter dem Titel Blaze - Stadt im Feuersturm.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Lexikon des Internationalen Films
  2. Kritik der Cinema
  3. Kritik des TV Guide (engl.)
  4. Angabe der International Movie Database