Wattestäbchen

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Handelsübliches Wattestäbchen
Eine Packung Q-tips aus den USA
Deutsche Packung Q-tips

Ein Wattestäbchen ist ein etwa sieben Zentimeter langes Stäbchen, dessen eines oder beide Enden mit Watte umwickelt sind. Verwendet wird es beispielsweise in der Kosmetik zum Schminken, in der technischen Reinigung, in der Medizin für Abstriche.

Geschichte und Konstruktion[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Seit 1926 werden die Wattestäbchen, die von dem US-Amerikaner Leo Gerstenzang erfunden wurden, unter dem Namen Q-tips vertrieben, es gibt aber auch andere Hersteller und Marken. Das „Q“ steht für Quality (englisch quality ‚Qualität‘) und „tips“ für die Enden aus Kunststoff- oder Baumwollwatte (englisch tip ‚Spitze, Ende‘). Dieser Name hat sich im Englischen für Wattestäbchen allgemein eingebürgert.

Die Stäbchen sind meist aus Kunststoff oder Papier und seltener aus Holz gefertigt. Die Watte ist oft aus Kunststoff, manchmal aus Baumwolle. Im medizinischen Bereich werden Wattestäbchen gelegentlich „von Hand“ hergestellt: Um ein Stäbchen aus Stahl mit angerauter Spitze („Watteträger“) wird Watte gewickelt. Der Vorteil liegt in der variablen Größe des Wattepolsters.

Nach einem Vorschlag für eine EU-Richtlinie sollen Wattestäbchen mit Kunststoffstiel verboten werden.[1] Seit Anfang 2019 ist in Italien, durch das Ende 2017 vom italienischen Parlament verabschiedete Gesetz, die Herstellung und der Verkauf von Wattestäbchen, die nicht aus bio-abbaubarem Kunststoff hergestellt werden, verboten.[2]

Verwendung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Wattestäbchen werden für die Schönheits- und Säuglingspflege oder zum Schminken, etwa für den Lidschatten, eingesetzt. In der Technik werden Wattestäbchen zu Reinigungszwecken (oft mit Flüssigkeiten wie Alkohol oder Wasser) eingesetzt, typisch z. B. bei Tintenstrahldruckern.[3]

Schädlich am Ohr[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Trotz entsprechender Warnhinweise werden handelsübliche Wattestäbchen nach wie vor von vielen Menschen zur Entfernung des Ohrenschmalzes in den Gehörgängen eingesetzt. Stattdessen wird dabei der Schmalz jedoch tiefer in das Ohr gedrückt und kann dort zu einem Ohrschmalzpfropfen verhärten, der unter Umständen Druck auf das Trommelfell ausübt und zu Schwerhörigkeit führt.[4] Man geht davon aus, dass die Bewegungen mit dem Stäbchen ein angenehmes Gefühl verursachen, weil der Vagusnerv stimuliert wird. Zur Gehörgangsreinigung reicht es stattdessen, die Ohren mit klarem Wasser, z. B. beim Duschen oder mit einer Ohrenspritze, auszuspülen. Für Wattestäbchen besteht zwar eine Normung, diese hat aber nur empfehlenden, keinen bindenden Charakter.

Abstrich[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Als sogenannte Abstrichbestecke eignen sich sterile, eigens für diesen Zweck hergestellte und einzeln verpackte Wattetupfer zum Abstrich von Speichelproben, etwa zur Bestimmung des genetischen Fingerabdrucks bei DNA-Reihenuntersuchungen. Der Einsatz von Wattestäbchen bei kriminalistischen Untersuchungen, insbesondere sensiblen Untersuchungen bei Gentests, kann bei herstellungsbedingten Verunreinigungen zu Ermittlungsfehlern führen. Der bekannte Fall ist das sogenannte Heilbronner Phantom.[5] Da eine einfache Sterilisation nicht ausreicht, um DNS-Reste zu vernichten, wird eine Behandlung mit Ethylenoxid oder ein Abgleich der DNS aller im Herstellungsprozess beteiligten Personen empfohlen.[6]

Umweltschutz und rechtliche Situation[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Dezember 2018 wurde im EU-Parlament eine Richtlinie beschlossen, nach der Plastik-Einwegprodukte, zu denen auch Wattestäbchen aus Plastik zählen, ab 2021 in der Europäischen Union aus Umweltschutzgründen nicht mehr erlaubt sind.[7]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Wattestäbchen – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
WiktionaryWiktionary: Wattestäbchen – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. berliner-zeitung.de: Wattestäbchen, Plastikgeschirr EU will zahlreiche Plastikprodukte verbieten
  2. Italien verbietet Herstellung und Verkauf von Wattestäbchen. In: de.euronews.com. 1. Januar 2019, abgerufen am 1. Januar 2019.
  3. Anleitung zur Druckerreinigung im Chip-Forum
  4. Wattestäbchen zur Ohrreinigung? aerztekammer-bw.de
  5. Barbara-Ellen Ross, Ulrike Winter: Die Pannen im Phantom-Fall, (Memento des Originals vom 30. März 2009 im Internet Archive) i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/nachrichten.rp-online.de RP-Online, 27. März 2009
  6. Forensische DNA-Analyse: Schwachstelle Wattestäbchen. Spiegel Online, 26. März 2009
  7. Initiative gegen Mikroplastik - wo uns Großbritannien, Italien und Schweden voraus sind. 5. Februar 2019, abgerufen am 5. Februar 2019.