Ahom (Ethnie)

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Ausdehnung des Königreichs der Ahom

Die Ahom waren eine Tai-sprechende Population, die ab dem 8. Jahrhundert in das heutige Assam einwanderten. Die wichtigste Wanderungsbewegung kam aus Yunan unter dem Anführer Siu Ka Pha im Jahr 1228. Die Ahom nannten sich selbst Asam, eine Verballhornung aus Shan, einer Volksgruppe in Birma und Nord-Thailand, mit denen sie eng verwandt sind. Ihr Name bildet auch den Ursprung für den heutigen indischen Staat Assam, dessen Gebiet sie rund 600 Jahre beherrscht haben.

Siu Ka Pha hat die Ahom wahrscheinlich aus nordöstlicher Richtung nach Assam geführt, wobei er das Patkai-Gebirge überquerte, das heute Birma von Indien trennt. Er hatte eine Armee von 9.000 Soldaten bei sich, die die Nagas, Kacharis und andere Stämme mühelos überrannte. Die Gruppe erreichte schließlich den Fluss Dihing, einen Nebenfluss des Brahmaputra, und drang in dessen Tal ein. Man setzte sich 1229 nieder und bildete die erste Siedlung der Tai in dieser Gegend. Die Siedlung erwies sich wegen der häufigen Überschwemmungen des Brahmaputra jedoch als ungeeignet, weshalb Siu Ka Pha nach besseren Gegenden für eine Siedlung Ausschau halten ließ. 1252 fand man im oberen Assam die Landschaft von Sivasagar und baute eine Hauptstadt für ein Fürstentum mit Siu Ka Pha als erstem König (oder swargadeo).

Assamesische Münze mit Schriftzeichen der Ahom

Die Soldaten der Ahom waren sehr mächtig und errichteten eine erste Dynastie in Assam, doch waren sie ohne Frauen gekommen, die Tai sprechen konnten. Deshalb nahmen sie sich während ihrer Tausende Kilometer Wanderung Ehefrauen verschiedener ethnischer Gruppen. Ihre Sprache war die offizielle Sprache der Könige und des Hofes, die aber doch über die meiste Zeit ihrer Geschichte nur von einer Minderheit der Einwohner gesprochen wurde. Heute ist sie ausgestorben und existiert nur noch als Schriftsprache. Deshalb werden die heutigen Ahom, die in Assam leben, als Assamesen betrachtet.

Die Erfolge der Ahom brachten sie in Konflikt mit den mächtigen Mogulreichen, deren Könige die Ahom zwischen 1527 und 1682 insgesamt 17 Mal zu unterjochen versuchten. Der letzte große Versuch, 1671 in der Schlacht bei Saraighat, hinterließ in Lachit Barphukhan ihren berühmtesten Militärführer. Dieser ließ jedoch, der Überlieferung nach, seinen eigenen Onkel ermorden, da der seinen Militärdienst vernachlässigte.

Nach dem endgültigen Sieg über das Mogulreich brach eine chaotische Periode in Assam aus, die erst vom wohl größten König des Reiches, Rudra Singha, beendet wurde, der von 1696 bis 1714 regierte. Diese Ära wird als goldene Ära des Reiches der Ahom angesehen, in der Bauwerke geschaffen, Sozialprojekte angegangen und militärische Erfolge erzielt wurden. Nach dem Tod des Königs brach das Reich stetig auseinander und wurde zunächst 1817 von den Birmanen und 1826 von den Briten besiegt. Dies lag vor allem an der Unterdrückung religiöser Gruppen, wie den Anhängern Vishnus, die dann gegen den Zentralstaat mit Palastintrigen und Thronstreitigkeiten zurückschlugen. Dies führte zu einer schrittweisen Schwächung des Königreichs.

1817 wurde die Ahom-Dynastie durch die Birmanen beendet und im Ersten Anglo-Birmanischen Krieg fiel Assam an die Briten.

Literatur[Bearbeiten]

  • Barbara A. West: The Peoples of Asia and Oceania. New York: Facts on File 2009. ISBN 0816071098. Artikel: "Ahom".