Big Big Train

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Big Big Train
Big Big Train 2009
Big Big Train 2009
Allgemeine Informationen
Genre(s) Retro-Prog
Gründung 1990
Website www.bigbigtrain.com
Gründungsmitglieder
Gitarre
Gregory Spawton
Bass
Andy Poole
Keyboard, Gesang
Ian Cooper (bis 1995; 2002–2004)
Aktuelle Besetzung
Gitarre, Keyboard, Bass, Hintergrundgesang
Gregory Spawton
Bass, Keyboard
Andy Poole
Gesang, Flöte, Keyboard, Gitarre
David Longdon (seit 2009)
Schlagzeug
Nick D’Virgilio (seit 2009)
Gitarre, Sitar, Mellotron
Dave Gregory (seit 2009)
Ehemalige Mitglieder
Gesang
Martin Read (1991–1999)
Keyboard, Gesang
Tony Müller (1995–2001)
Schlagzeug
Pete Hibbit (1998)
Schlagzeug
Phil Hogg (2002)
Gesang
Sean Filkins (2002–2009)
Schlagzeug
Steve Hughes (1991–1998; 2003–2009)

Big Big Train ist eine englische Retro-Prog-Band, die 1990 von Mitgliedern der Band Arcshine gegründet wurde und in wechselnden Besetzungen – mit Gregory Spawton und Andy Poole als festem Kern – bisher sieben Studioalben und eine EP veröffentlicht hat.

Geschichte[Bearbeiten]

1987 bis 1994[Bearbeiten]

Andy Poole, der zu dieser Zeit mit Ian Cooper gemeinsam in der Band Arcshine spielte, traf im Jahr 1987 auf Gregory Spawton, der seine Band Equus drei Jahre zuvor wegen seines Studiums verlassen hatte, und sie entdeckten, dass sie die Vorliebe für Progressive-Rock-Bands wie Van der Graaf Generator und IQ teilten. Bald begannen sie, einige Demostücke aufzunehmen, und gründeten nach der Auflösung von Arcshine mit Ian Cooper zusammen im Jahr 1990 schließlich Big Big Train. Schlagzeuger Steve Hughes und Sänger Martin Read folgten wenig später. Im Oktober 1991 nahm das Quintett ein 8-Spur-Demoband auf, das unter dem Namen From the River to the Sea 1992 neu aufgenommen und auf CD veröffentlicht wurde. Im Folgejahr veröffentlichte die Band ihre zweite Demoaufnahme The Infant Hercules und 1994 schließlich das noch 1993 in zwei Wochen aufgenommene Debütalbum Goodbye to the Age Of Steam, dem bald ein Plattenvertrag mit der Progressive-Rock-nahen Plattenfirma GEP folgte.

1995 bis 2002[Bearbeiten]

Aus familiären Gründen stieg wenig später Keyboarder und Gründungsmitglied Ian Cooper aus, als Nachfolger stieg während der Aufnahmen zum zweiten Album English Boy Wonders Tony Müller ein. English Boy Wonders wurde schließlich 1997 veröffentlicht. Im September 1998 verließ Steve Hughes die Band, um mit The Enid (en) zu spielen, und wurde von Pete Hibbit ersetzt. Nach einigen Konzerten in dieser Besetzung beendete GEP die Zusammenarbeit mit der Band. Zu zweit arbeiteten Andy Poole und Gregory Spawton anschließend an weiteren Stücken und beschlossen schließlich, um unabhängiger zu sein, ein eigenes Tonstudio zu errichten und gemeinsam mit wechselnden Mitmusikern die Stücke in Eigenregie aufzunehmen. Im Februar 2002 wurde das resultierende Album Bard beim inzwischen selbstgegründeten Label Treefrog veröffentlicht. Etwa zur gleichen Zeit trat Steve Hughes erneut Big Big Train bei, da The Enid vorerst pausierte, und auch Ian Cooper wurde wieder Mitglied der Band.

2003 bis 2008[Bearbeiten]

Mit dem neuen Sänger Sean Filkins, der inzwischen Tony Müller ersetzt hatte, folgte im März 2004 das vierte Studioalbum Gathering Speed, das als Konzeptalbum aufgebaut war und auf dem erstmals Postrock-Einflüsse zu hören waren. Erneut ohne Ian Cooper begann anschließend die Arbeit am folgenden Album The Difference Machine. Das eigene Label Treefrog wurde in English Electric Recordings umbenannt. Über Rob Aubrey, der alle BBT-Alben mixte und unter anderem auch für Transatlantic arbeitete, bekam die Band Kontakt zu Pete Trewavas (Marillion), Dave Meros (Spock’s Beard) und Nick D’Virgilio (Spock’s Beard, Genesis, Tears for Fears)[1], die dann als Gastmusiker auf dem Album The Difference Machine mitwirkten, welches am 30. August 2007 veröffentlicht wurde. Eine überarbeitete Version des Albums English Boy Wonders folgte am 1. Dezember 2008.

seit 2009[Bearbeiten]

Im Februar 2009 gab Gregory Spawton bekannt, dass Sean Filkins und Steve Hughes durch David Longdon und Nick D’Virgilio ersetzt wurden; beide hatten bereits für Genesis' letztes Album Calling All Stations zusammengearbeitet (Longdon war bis zuletzt im Wettbewerb als Ersatz für Phil Collins, letztlich entschieden sich Banks und Rutherford jedoch für Ray Wilson als neuen Sänger, da Longdons Stimme der von Collins zu ähnlich klang und die neuen Genesis anders klingen sollten). Seit August 2009 gehört auch Dave Gregory (ehemals XTC) zur Band.[2] In dieser Besetzung wurde das Album The Underfall Yard aufgenommen und am 15. Dezember 2009 veröffentlicht, es bekam weithin positive Kritiken; die Kritiker wiesen auch hier auf die oft kuriose Ähnlichkeit von Longdons Stimme mit der von Phil Collins in den 70er Jahren hin, als dieser Peter Gabriel bei Genesis ablöste.[3][4] Im Jahr 2010 wurde die EP Far Skies Deep Time veröffentlicht. Das nächste Album English Electric wurde ein „geteiltes“ Doppelalbum: Der erste Teil wurde am 3. September 2012 veröffentlicht, der zweite folgte am 4. März 2013.[5] Im Januar 2013 verkündete Big Big Train, das Danny Manners (Keyboards, Kontrabass) festes Bandmitglied ist. Danny Manners hatte schon auf Far Skies Deep Time ausgeholfen und bei der Arbeit zu English Electric Part One war er auch schon kompositorisch tätig geworden.[6] Darüber hinaus ist Station Masters in Planung, eine CD die Stücke der älteren Alben beinhalten soll − jedoch komplett neu eingespielt von der aktuellen Besetzung.[7]

Stil[Bearbeiten]

Die Musikrichtung von Big Big Train hat sich seit der Gründung von Neo-Prog mit Indie-Pop-Elementen,[8] ähnlich Bands wie Jadis,[9] zu Retro-Prog mit Einflüssen von Van der Graaf Generator, Genesis und Yes, aber auch King Crimson, Steve Hackett und Sigur Rós entwickelt.[4][10][11]

Diskografie[Bearbeiten]

Studioalben[Bearbeiten]

EPs[Bearbeiten]

Demoaufnahmen[Bearbeiten]

  • 1991: From the River to the Sea (Neuaufnahme und Veröffentlichung 1992)
  • 1993: The Infant Hercules

Trivia[Bearbeiten]

Gregory Spawtons Großvater und seine Onkel arbeiteten alle bei der Eisenbahn. Einer davon kaufte Greg ein Spielzeugeisenbahnset namens „Big Big Train“. Gregs Bruder war Trommler in einer New Wave-Band die nach diesem Set benannt wurde. Nach Auflösung der Band des Bruders behielt Greg den Namen im Gedächtnis und nutzte ihn schließlich für seine Band erneut.[12]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Rob works with Spock's, Transatlantic, bigbigtrain.blogspot.de, abgerufen am 10. Mai 2012.
  2. Dave Gregory with Big Big Train, bigbigtrain.blogspot.de, abgerufen am 10. Mai 2012.
  3. My highest Recommendation indeed., ProGGnosis.com, abgerufen am 9. Februar 2010.
  4. a b Rezensionen zum Album „The Underfall Yard“ auf den Babyblauen Seiten, abgerufen am 9. Februar 2010.
  5. Volume 1 is released on September 3rd 2012, and volume 2 March 4th 2013, bigbigtrain.blogspot.de, abgerufen am 5. Mai 2012.
  6. We are pleased to announce that Danny Manners has joined Big Big Train, bigbigtrain.com, abgerufen am 19. Februar 2013.
  7. which includes an hour’s worth of some of our previous material completely re-recorded by the new line-up, dprp.net, abgerufen am 17. September 2012.
  8. English Boy Wonders combined progressive rock (Genesis, Van Der Graaf Generator) with indie-pop influences (XTC, The Cure.), Big-Big-Train-Biografie auf bigbigtrain.wordpress.com, abgerufen am 14. August 2012.
  9. Rezensionen zum Album „English Boy Wonders“ auf den Babyblauen Seiten, abgerufen am 9. Februar 2010.
  10. Genesis, Premiata Forneria Marconi, Van Der Graaf Generator, King Crimson, Mew, Sigur Ros, Oceansize; Liste der Einflüsse im MySpace-Profil der Band, abgerufen am 9. Februar 2010.
  11. Liste der 10 Alben, von denen Big Big Train beeinflusst wurden, Gregory Spawtons Knol-Seite, abgerufen am 9. Februar 2010.
  12. ...bought me a train set which was called Big Big Train, imaginativeconservative.org, abgerufen am 8. Juli 2012.