Dekan von Westminster

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Der Dekan von Westminster (engl. Dean of Westminster) ist der Vorsteher der Kollegialen Kirche von St. Peter zu Westminster, kurz Westminster Abbey. Er ist in der Reformation als Nachfolger des Abtes der Westminster Abtei berufen worden und war zehn Jahre lang (1540-1550) Bischof des Bistums von Westminster. Zwischen 1662 und 1802 war er zugleich Bischof von Rochester.

An die Stelle der Klostergemeinschaft wurde in der Reformation ein Kollegium aus Dekan und Kapitelherren, niedrigen Kanonikern und weltliches Personal geschaffen mit der Aufgabe, die Fortsetzung der täglichen Anbetung auszuüben. Der Dekan und das Kapitel waren bis ins frühe 20. Jahrhundert auch für einen Großteil der zivilen Regierung von Westminster zuständig.

Auch während der großen staatlichen Anlässen spielt der Dekan eine gewichtige Person. So hat er das Recht, den jeweiligen Monarchen vor und während seiner Krönung in die Riten und Gebräuche zu unterweisen und während des Gottesdienstes den Erzbischof von Canterbury bei seinen Pflichten zu unterstützen. Er übergibt die Regalien und empfängt sie zum Teil zurück. Zuletzt war er Vorsteher bei der Hochzeit von William Mountbatten-Windsor und Kate Middleton am 29. April 2011.

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