Devadasi

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Devadasis in Tamil Nadu um 1920

Devadasis (देवदासी) waren indische Tempeltänzerinnen, die als „Gottes-Dienerinnen“ bei Gottesdiensten oder auch bei weltlichen Veranstaltungen auftraten. Die Devadasis gehörten einer eigenen Kaste an, die mit dem Zerfall des Kastensystems zwar ihr Ende gefunden hatte - die jahrtausendealte Tanzkunst, unter anderem des Bharatnatyam, ging dabei aber nicht verloren.

Bezeichnungen im Umfeld der Devadasis[Bearbeiten]

  • Bajadere war in Europa der romantisierende Begriff für indischen Tempeltänzerinnen oder Freudenmädchen, der unter anderem in Goethes Gedicht Der Gott und die Bajadere vorkommt.[1]
  • Ganika nannte Kautilya in seinem Lehrbuch Arthashastra aus dem 4. Jahrhundert v. Chr. eine junge schöne Tänzerin. Sie war nach dem Kamasutra eine vornehme Kurtisane und unterschied sich von der einfachen Prostituierten Veshya, weil sie die 64 Künste beherrschte.[2]
  • Devadasis in Orissa hießen Mahari. Das Wort ist eine Komposition aus den Oriya-Wörtern mahan und nari und bedeutet „göttliche Damen“. Entsprechend ihren Aufgabengebieten hatten sie zusätzlich Namen: Bhitara Gauni, Bhahara Gauni, Nachuni, Patuari, Raj Angila, Gahana Mahari und Rudra Ganika.[3]
  • Murali heißt in der Volksreligion des westindischen Bundesstaates Maharashtra ein dem regionalen Familiengott Khandoba geweihtes Tanzmädchen. Dessen männlicher Gegenpart im Dienst der Gottheit ist der Vaghya.[4]
  • Nati (männliche Form Nata) ist eine Tempeltänzerin und war oft gleichbedeutend mit einer Devadasi.
  • Nautch, abgeleitet von Sanskrit nritya („Tanz“), bezeichnet das weltliche Gegenstück zu den Devadasis: schöne Mädchen, die als professionelle Unterhalterinnen nicht zum Gefallen der Götter, sondern der Herrscher an den indischen Höfen auftraten. In den 1930er Jahren entwickelten sich daraus die eleganten Tanzeinlagen, die besonders das in der Swang-Tradition stehende Nautanki-Volkstheater dem männlichen Zeitgeist anpassten.[5]
  • Stree Preksha hießen seit altindischer Zeit Tanztheater, die nur von Tänzerinnen (Ganikas) aufgeführt wurden. Die Ganikas traten in Tempeln, Palästen oder bei großen Festen auf. Die Stree Preksha-Tradition verschwand allmählich nach der islamischen Eroberung Indiens.[6]
  • Veshya, im Kamasutra eine einfache Prostituierte

Das Devadasi-System als Weg zur Prostitution[Bearbeiten]

Die religiösen Hintergründe dieser alten Tradition sind heute oft nur noch Nebensache. Anstatt ehrwürdiger Tempeltänzerinnen sind Devadasi meist nur mehr Opfer eines missbrauchten Systems, das Jugendliche zu Prostituierten macht und ihre Eltern zu ihren Zuhältern. Kinder werden schon in jungen Jahren durch ein Ritual in dieses System eingeführt, kehren zu ihren Familien zurück und werden dann, wenn sie alt genug sind, für Geld verkauft. Oft sind sie erst 10 - 13 Jahre alt. Sie werden einem Mann zugeführt, wodurch ihren Familien ein Einkommen sicher ist. Der Großteil ihrer Kunden sind Lastwagenfahrer, welche in Indien auch die größte Schuld an der Verbreitung von HIV haben. Das Devadasi-System zieht sich durch Generationen, bringt manchen viel Geld ein, zerstört aber auch Familien und die Zukunft vieler junger Mädchen.[7]

Siehe auch[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Davesh Soneji: Unfinished Gestures: Devadāsīs, Memory, and Modernity in South India. [Sozial- und Kulturgeschichte der Devadasi im Südindien des 19. und 20. Jahrhunderts]. Chicago University Press, 2012. ISBN 978-0-226-76809-0

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Devadasi – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Der Gott und die Bajadere. wikisource
  2. Manohar Laxman Varadpande: History of Indian Theatre. Classical Theatre. Abhinav Publications, Neu Delhi 2005, S. 155
  3. Rahul Acharya: Mahari: The Divine Damsels. boloji.com
  4. Mrudula Tere: Vaghya Murali Folk Tradition in Western Maharashtra. Third International Conference on Interdisciplinary Social Sciences, Prato (Toskana), 22.–25. Juli 2008 (Zusammenfassung des Vortrags)
  5. Darius L. Swann: Nauṭankī. In: Farley P. Richmond, Darius L. Swann, Phillip B. Zarrilli (Hrsg.): Indian Theatre. Traditions of Performance. University of Hawaii Press, Honolulu 1990, S. 253
  6. Manohar Laxman Varadpande: History of Indian Theatre. Abhinav Publications, Neu Delhi 1987, S. 185–197
  7. Prostitutes of God (Vice Documentary) abgerufen auf YouTube am 1. November 2013