Eastern State Penitentiary

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Außenansicht
Zellentrakt

Das Eastern State Penitentiary ist eine inzwischen als Museum dienende Strafanstalt in Philadelphia.

Erste Überlegungen zum Bau wurden bereits 1787 durch eine Gruppe der bekanntesten Bürger Philadelphias, darunter Benjamin Franklin, angestellt. Konkrete Planungen wurden aber erst 1821 angegangen. Der Bau wurde von 1822 bis 1829 realisiert. Nach der Inbetriebnahme am 23. Oktober 1829 wurde die Strafanstalt bis 1971 genutzt. Im Jahr 1994 öffnete das heute dort angesiedelte Museum.

Um schon von weitem eine abschreckende Wirkung zu erzielen, ist die Strafanstalt von außen der Optik einer mittelalterlichen Burg nachempfunden. Das Gebäude verfügt über 2 Stockwerke. Zur leichteren Überwachung waren die Zellentrakte strahlenförmig um einen Zentralbau angeordnet.

Das Gefängnis wurde mit seinerzeit reformerischen Grundansätzen konstruiert. Oberstes Prinzip war dabei, die Gefangenen von der Außenwelt und voneinander zu isolieren. Daher verfügt jede Zelle über einen ebenfalls durch Mauern abgetrennten Außenbereich. Arbeiten war den Häftlingen ebenso wie Besuch (außer durch einen Anstaltsseelsorger) nicht gestattet.

Bei einem Rundgang durch das Museum bekommt man den Zustand der Zellen aus jeder Phase - es gab im Laufe der Zeit diverse Umbauten - zu sehen. Ein großer Teil des Gebäudes befindet sich noch im baufälligen Originalzustand.

Im Eastern State Penitentiary haben unter anderem Al Capone und Willie Sutton Haftstrafen abgesessen. Die Zelle von Al Capone wurde rekonstruiert und ist zu besichtigen.

Derzeit ist die Ausstellung um eine Zelle ergänzt, wie sie in der berüchtigten Basis Guantánamo Bay in Gebrauch ist.

Obwohl ursprünglich außerhalb der Stadt errichtet, hat die Stadt das Gebäude inzwischen eingeschlossen. Es befindet sich in der 22nd Street / Fairmount Ave. Das Museum ist von April bis November geöffnet.

Weblinks[Bearbeiten]

39.968333333333-75.172777777778Koordinaten: 39° 58′ 6″ N, 75° 10′ 22″ W