Eikonal

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Der Titel dieses Artikels ist mehrdeutig. Zur gleichnamigen Geheimdienstkooperation siehe Operation Eikonal.

Als Eikonal (Altgriechisch εἰκών eikon = Bild, Abbild) wird in der geometrischen Optik die Strecke eines Lichtstrahls zwischen Ausgangs- und Endpunkt bezeichnet; mittlerweile bezeichnet der Begriff meist das Bruns-Eikonal.

Bruns-Eikonal[Bearbeiten]

Das Bruns-Eikonal oder Brunssche Eikonal ist eine Funktion, die gemäß dem Fermatschen Prinzip den kürzesten Weg zwischen zwei durch optische Medien getrennten Punkten beschreibt. Sie wurde vom deutschen Mathematiker Heinrich Bruns 1895 veröffentlicht und in der Strahlenoptik benutzt. Der Name Eikonal stammt von Bruns, das Verfahren war aber schon William Rowan Hamilton bekannt, der es charakteristische Funktion nannte (Hamilton-Jacobi-Gleichung) und in Optik und Mechanik anwandte.

Herleitung als Hochfrequenzapproximation der akustischen Wellengleichung[Bearbeiten]

Nachfolgend soll die Eikonalgleichung als Hochfrequenzapproximation der akustischen Wellengleichung hergeleitet werden. Wir gehen also von der akustischen Wellengleichung mit dem Druck p, dem Ortsvektor \vec{x}, der ortsabhängigen Ausbreitungsgeschwindigkeit c=c(\vec{x}) und konstanter Dichte aus


\nabla^2  p = \frac{1}{c^2} \left(\frac{\partial}{\partial t}\right)^2 p 
\; .

Gesucht ist ein zeitlich harmonischer Hochfrequenzansatz, für den eine frequenzunabhängige Amplitude P(\vec{x},t) und die Laufzeitfunktion \phi(\vec{x}) angenommen werden kann. Sie hat die Form

	
p(\vec{x},t) = P(\vec{x})e^{\mathrm i\omega(t-\phi(\vec{x}))} 
\; .

Wegen der vektoriellen Identität \nabla \cdot \left(a(\vec{x})\vec{b}(\vec{x})\right) = \vec{b}(\vec{x}) \cdot \nabla a(\vec{x}) + a(\vec{x}) \nabla \cdot \vec{b}(\vec{x}) ist auch

	
\nabla^2p = \nabla \cdot \nabla p 
	  = \left(
	       -\mathrm i\omega (\nabla P - \mathrm i\omega P \nabla \phi) \cdot \nabla \phi +
               \nabla^2P-\mathrm i\omega\nabla\phi\cdot\nabla P - \mathrm i \omega P \nabla^2\phi 
            \right)e^{\mathrm i\omega(t-\phi(\vec{x}))}
\; .

Die obige Gleichung kann demnach auch geschrieben werden als

	
-\omega^2 P \left( (\nabla \phi)^2- \frac{1}{c^2} \right) -
\omega \left( 2\mathrm i \nabla P \cdot \nabla \phi + \mathrm i P \nabla^2 \phi \right) +
\nabla^2P
= 0 
\; .

Eine Division durch -\omega^2 P führt dann zu


\left( (\nabla \phi)^2- \frac{1}{c^2} \right) +
\frac{1}{\omega P} \left( 2\mathrm i \nabla P \cdot \nabla \phi + \mathrm i P \nabla^2\phi \right) -
\frac{1}{\omega^2 P} \left( \nabla^2P \right)
= 0 
\; .

Die obige Gleichung besteht aus drei Termen mit Faktoren, die abhängig von \omega sind. Für sehr hohe Frequenzen \omega ist der Faktor \omega^{-1} des zweiten Terms dann klein und der Faktor \omega^{-2} des dritten Terms noch kleiner. Da gleichzeitig weder die Laufzeit \phi noch die Amplitude P frequenzabhängig sind, sind die Produkte des zweiten und dritten Terms für sehr hohe Frequenzen sehr klein gegenüber dem ersten Term und die Gleichung vereinfacht sich auf

	
\left(\nabla \phi \right)^2=\frac{1}{c^2} 
\; .

Die Lösung der Eikonalgleichung \phi ordnet jedem Punkt im Ortsraum die Laufzeit der Welle zu. Linien gleicher Laufzeit lassen sich entsprechend als Wellenfronten interpretieren.

Sonstiges[Bearbeiten]

Das Bruns-Eikonal findet auch bei anderen Wellenphänomen Anwendung und wird zum Beispiel in der Seismologie zur Berechnung der Ausbreitung seismischer Wellen verwendet.

In der Quantenmechanik wird ein ähnliches Verfahren verwendet, die semiklassische WKB-Näherung.