John Wellborn Root

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John Wellborn Root

John Wellborn Root (* 10. Januar 1850 in Lumpkin, Georgia; † 15. Januar 1891 in Chicago) war ein bedeutender amerikanischer Architekt. Er arbeitete in Chicago mit Daniel Burnham zusammen. Root war einer der Begründer des Chicago-School-Style. Eines seiner Gebäude wurde zur historischen Landmarke bestimmt, andere von ihm entworfene Gebäude sind im Nationalregister historischer Orte verzeichnet.

Leben[Bearbeiten]

Root wuchs in Atlanta auf und ging dort zur Schule.[1] Nach der Besetzung Atlantas durch Nordstaatentruppen im Sezessionskrieg emigrierte seine Familie nach Liverpool in England. In Liverpool studierte er an der Clare Mount School. Sein späteres Schaffen weist Einflüsse des Liverpooler Architekten Peter Ellis auf, der die weltweit ersten beiden metallgerahmten Glasgebäude errichtet hatte: die Oriel Chambers (1864) und das Haus in der 16 Cook Street (1866).

Nach seiner Rückkehr in die USA erwarb Wellborn Root im Jahre 1869 einen Abschluss an der New York University. Danach arbeitete er als unbezahlter Gehilfe für den Architekten James Renwick, Jr.. Später arbeitete er in New York City für John Butler Snook. In dieser Zeit beaufsichtigte er den Bau der Grand Central Station. 1871 ging er nach Chicago und nahm eine Anstellung in einer Architekturfirma an. Dabei machte er die Bekanntschaft von Daniel Burnham. 1873 begründeten beide gemeinsam die Architekturfirma Burnham and Root. Ihre Zusammenarbeit währte 18 Jahre.[2] Wellborn Root arbeitete nebenbei für andere Firmen und plante den Bau der ersten presbyterianischen Kirche von Chicago.

Wellborn Root entwickelte ein System von Stahlverflechtungen, die den Bau hoher Häuser ermöglichte und dabei das Absinken derselben in den Boden verhinderte. Dieses System wurde erstmals im Jahre 1882 beim Bau des Montauk Building angewandt. Später nutze er diese Bauweise beim Bau des Pheninx Building (1887), welches in seinem Stil das William LeBaron Jenney's Home Insurance Building von 1885 nachahmte.

Wellborn Root, Burnham, Dankmar Adler und Louis Sullivan begründeten gemeinsam die Western Association of Architects. Wellborn Root fungierte 1886 als Präsident derselben. 1887 wurde er zum Direktor des National American Institute of Architects gewählt.

Er arbeitete an einem Plan für die World's Columbian Exposition in Chicago. Vor der Vollendung des Entwurfs starb Wellborn Root im Alter von 41 Jahren an einer Lungenentzündung. Er wurde auf dem Graceland Cemetery beigesetzt.[2] Wellborn Root heiratete 1879 Mary Louise. Sechs Wochen nach der Hochzeit verstarb seine Frau an Tuberculose. 1882 heiratete er Dora Louise Monroe. Ihr gemeinsamer Sohn John Wellborn Root, Jr. war wie sein Vater als Architekt in Chicago tätig.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Hoffmann, Donald, The Architecture of John Wellborn Root, University of Chicago Press, Chicago, Il, 1988, c.1973 p. 1, 2
  2. a b Lanctot, Barbara, A Walk Through Graceland Cemetery, Chicago Architectural Foundation, Chicago, Illinois, 1988 p. 14-15