Nicholas Culpeper

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche
Nicholas Culpeper esq. von Richard Gaywood, British Library

Nicholas Culpeper (* 18. Oktober 1616; † 10. Januar 1654 in Spittalfields) war ein englischer Apotheker, Arzt und Astrologe.

Leben[Bearbeiten]

Culpeper war der Sohn des Geistlichen gleichen Namens, der einer adeligen Familie entstammte. Nach einem Studium in Cambridge begann er eine Apothekerlehre und studierte in seiner Freizeit Astrologie. Nach Abschluss seiner Lehrzeit eröffnete er in Spittalfields eine Apotheke neben der Gaststätte zum Roten Löwen zwischen Islington und Stepney. Die Armen beriet er kostenlos. Er hatte eine gute Kenntnis der Werke von Galen, Hippokrates und Avicenna. Culpeper verfasste zahlreiche medizinische Werke. Er glaubte an den Einfluss der Gestirne auf den menschlichen Körper und dass die Welt aus gegensätzlichen Elementen aufgebaut sei. Krankheiten verliefen je nach dem Stand der Gestirne unterschiedlich.[1] Um eine Krankheit zu heilen, war zuerst herauszufinden, welcher Planet die Krankheit verursachte. Dann galt es zu erwägen, welcher Teil des Körpers betroffen war und ob es sich um Fleisch, Knochen, Blut oder Eingeweide handelte, und welchem Planeten dieser Körperteil unterstand. So konnte die Krankheit mit einer Pflanze bekämpft werden, die dem entgegengesetzten Planeten unterstand:

  • Krankheiten von Sonne und Mond durch Saturn
  • Krankheiten des Merkur durch Jupiter
  • Krankheiten der Venus durch Mars
  • Krankheiten der Mars durch Venus
  • Krankheiten des Jupiter durch Merkur
  • Krankheiten des Saturn durch Sonne und Mond

Außerdem konnten Krankheiten durch Sympathie geheilt werden, dabei heilte jeder Planet seine eigenen Krankheiten:

  • Sonne und Mond die Augen,
  • Venus die Geschlechtsorgane,
  • Mars die Galle,
  • Jupiter die Leber,
  • Saturn die Galle[2].

Culpepers Werke, besonders der Complete Herbal, wurden vielfach illegal nachgedruckt, ein Zeichen ihrer Popularität. Culpeper berief sich auf eigene Anschauung und seinen Verstand statt auf die Autorität antiker Autoren. Indem er Patienten persönlich untersuchte, statt sich nur auf die Urinschau zu verlassen, wirkte Culpepper innovativ auf die Medizin seiner Zeit. Ihn interessierte vor allem, wie und warum Medikamente wirksam waren, wollte sich nicht nur auf die Werke antiker Autoren verlassen. "I cannot build my faith upon Author's words, nor believe a thing because they say it, and could wish every body were of my mind in this, - to labour to be able to give a reason for every thing they say or do.[3] Culpeper nahm im August 1643 auf republikanischer Seite an der ersten Schlacht von Newbury des englischen Bürgerkriegs teil, wo er verwundet wurde. Im Vorwort zum Complete Herbal betont er, dass seine eigene Krankheit ihn dazu gebracht habe, Gesundheit als das höchste Gut zu betrachten und die Natur der Heilmittel genauer zu untersuchen.[4] Mit seiner Frau Alice, der Tochter eines Kaufmanns, hatte er zahlreiche Kinder, die jedoch meist das Erwachsenenalter nicht erreichten. Er starb an Tuberkulose.

Werke[Bearbeiten]

Übersetzungen[Bearbeiten]

  • A Physical Directory, or a Translation of the London Directory 1649, eine Übersetzung der Pharmacopoeia Londonesis des Royal College of Physicians.
  • * The London Dispensatory, 1653 (Pharmacopoeia Londinensis)

Medizinische Werke[Bearbeiten]

  • Directory for Midwives, 1651
  • Semiotica Uranica or an Astrological Judgement of Diseases, 1651
  • The English Physitian and Family Dispensatory. An astro-physical discourse of the human virtues in the body of man; both principal and administering, 1652
  • The complete Herbal and English Physician enlarged, being an astro-physical discourse of the common herbs of the nation; containing a complete Method or Practice of Physic, whereby a Man may preserve his Body in Health, or cure himself when sick, with such things only as grow in England, they being most fit for English Constitution, 1653
  • Astrological Judgement of Diseases from the Decumbiture of the Sick, 1655
  • A Treatise on Aurum Potabile, 1656

Politische Werke[Bearbeiten]

  • Catastrophe Magnatum or The Fall of Monarchy, 1652
  • mit William Lilly: A Prophesy of the White King.

Quellen[Bearbeiten]

  • Nicholas Culpeper, Culpeper's Complete Herbal, A book of remedies for ancient ills. Ware, Wordsworth 1995, Vorwort.
  • Olav Thulesius, Nicholas Culpeper: English Physician and Astrologer. New York: St. Martin's Press, 1992.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Nicholas Culpeper, Culpeper's Complete Herbal, A book of remedies for ancient ills. Ware, Wordsworth 1995, Brief an den Leser, vi
  2. Nicholas Culpeper, Culpeper's Complete Herbal, A book of remedies for ancient ills. Ware, Wordsworth 1995, Brief an den Leser, vii-viii
  3. Nicholas Culpeper, Culpeper's Complete Herbal, A book of remedies for ancient ills. Ware, Wordsworth 1995, Brief an den Leser, vf.
  4. Nicholas Culpeper, Culpeper's Complete Herbal, A book of remedies for ancient ills. Ware, Wordsworth 1995, Brief an den Leser, v