Ogygia (Insel)

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Phantastische Höhlenlandschaft mit Odysseus und Calypso
(Pieter Bruegel der Ältere, um 1616, Johnny van Haeften Gallery, London)

Ogygia (griechisch Ὠγυγίη oder Ὠγυγία) ist der Name jener Insel der griechischen Mythologie, die der Nymphe Kalypso als Wohnstatt diente.

Epos[Bearbeiten]

Auf der Insel hielt Kalypso laut Homer Odysseus sieben Jahre lang fest, ehe ihr der Götterbote Hermes die Entscheidung der Götter übermittelte, Odysseus weiterziehen zu lassen.

Homer beschreibt die Insel in seinem Epos wie folgt:

„Als er [Hermes] die ferne Insel [Ogygia] jetzo erreichte,
Stieg er aus dem Gewässer des dunkeln Meeres ans Ufer,
Wandelte fort, bis er kam zur weiten Grotte der Nymphe
Mit schönwallenden Locken, und fand die Nymphe zu Hause.
Vor ihr brannt' auf dem Herd' ein großes Feuer, und fernhin

Wallte der liebliche Duft vom brennenden Holze der Ceder
Und des Citronenbaums. Sie sang mit melodischer Stimme,
Emsig, ein schönes Gewebe mit goldener Spule zu wirken.
Rings um die Grotte wuchs ein Hain voll grünender Bäume,
Pappelweiden und Erlen und düftereicher Cypressen.

Unter dem Laube wohnten die breitgefiederten Vögel,
Eulen und Habichte und breitzüngichte Wasserkrähen,
Welche die Küste des Meers mit gierigem Blicke bestreifen.
Um die gewölbete Grotte des Felsens breitet' ein Weinstock
Seine scharrenden Ranken, behängt mit purpurnen Trauben.

Und vier Quellen ergossen ihr silberblinkendes Wasser,
Eine nahe der andern, und schlängelten hierhin und dorthin.
Wiesen grünten umher, mit Klee bewachsen und Eppich.“

Homer: Odyssee: Fünfter Gesang, 55–72

Die Beschreibung der Flora (Zypressen, Schwarz-Pappel, Schwarz-Erle) auf Ogygia lässt erahnen, dass es sich um eine Toteninsel handelt. Eppich (Petersilie) ist ein Zeichen der Trauer.[1]

Lokalisierungsversuche[Bearbeiten]

Das mythische Ogygia wird häufig mit Lipari identifiziert. Aber auch die maltesische Insel Gozo, auf der man eine „Kalypso-Grotte“ zeigt, die kroatische Insel Mljet, die griechische Insel Gavdos südlich von Kreta und die sizilianische Insel Pantelleria beanspruchen, der ehemalige Wohnort der Nymphe gewesen zu sein. Gavdos hat den Slogan „Gavdos, Insel der Kalypso“ in ihre Eigenwerbung aufgenommen.

Die Lage der Insel wird auch als am „Nabel des Meeres“ angegeben, was auf die Kanarischen Inseln verweisen könnte. Bereits Strabon lokalisierte Ogygia aufgrund der Angaben Homers im Atlantik.[2]. Dem schlossen sich einige neuzeitliche Forscher an: Arthur Breusing sah in Madeira die Insel der Kalypso[3], während Richard Henning offen ließ, ob Madeira oder eine der westlichen Kanareninseln mit Ogygia zu identifizieren sei[4].

Kalypso-Grotte Gozo[Bearbeiten]

Oberhalb des Ramla Bay befindet sich die Calypso Cave der Insel Gozo. Nachdem ein Teil der Höhle eingestürzt ist, ist sie für Besucher gesperrt und nur noch von oben zu besichtigen.

Siehe auch[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Robert von Ranke-Graves: Griechische Mythologie. K. 170, 8. Rowohlt Verlag, Reinbek bei Hamburg 2007.
  2. Strabon, Geographie 1.2.18.
  3. Arthur Breuning, Die Lösung des Trierenräthsels. Die Irrfahrten des Odysseus, nebst Ergänzungen und Berichtigungen zur Nautik der Alten. Bremen 1889 (zit. nach R. Henning (s. Anm. 4, S. 266)
  4. Richard Hennig: Neue Erkenntnisse zur Geographie Homers, Rheinischen Museum für Altphilologie (N. F) Band 75 (1926), S. 266, 282