Pherekydes von Athen

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Pherekydes von Athen war ein antiker griechischer Geschichtsschreiber und Genealoge des 6. Jahrhunderts v. Chr. Nach Hekataios von Milet einer der ersten bekannten griechischen Prosaschriftsteller und Geschichtsschreiber überhaupt, wird er ähnlich wie Akusilaos von Argos zu den sogenannten Logographen gerechnet.

Sein Hauptwerk, die Historiai (Historien), entstand im frühen 5. Jahrhundert v. Chr.[1] und enthielt in zehn Büchern attische Genealogien der Zeit der Heroen (erwähnt werden unter anderem Achilleus und Aias) bis in die Nähe der eigenen Gegenwart. Er war um eine Systematisierung der Götter- und Heroenwelt bemüht. Wenngleich sich Pherekydes hauptsächlich mit Mythographie beschäftigte, war sein Werk auch für die Entwicklung der Geschichtsschreibung bedeutend, da er in den Historien diese Schilderungen mit historische Figuren und Ereignisse verknüpfte. Mythos und Geschichte wurde so zu einer Erzählung.

Das Werk ist nicht erhalten, dafür aber zahlreiche Fragmente. Die Darstellung erfolgte in einfachem Stil. Pherekydes beabsichtigte anscheinend nicht, eine „rationalistisch bereinigte“ Mythologie zu erstellen, sondern gestaltete beispielsweise das Thema um Jason und die Argonauten durchaus erzählerisch. Er stellte die „Einwirkung des eifersüchtigen Gottes“ auf die Entscheidung der Heroen und Menschen als hauptsächlich geschichtsbewegendes Element und damit die (zwar beeinflusste und gelenkte) menschliche Entscheidung heraus, was durchaus eine Neuerung gegenüber einem rein gottesgelenkten Geschichtsbild darstellte. Gemäß antiker Einordnung kann man Pherekydes zwar nicht als Geschichtsschreiber im eigentlichen Sinn bezeichnen. Durch die erwähnte Heraufführung der Vorgeschichte bis in die eigene Zeit wird er aber traditionell als ein solcher behandelt.

Pherekydes verfasste mehrere Katasterismen, von denen jener über die Hyaden besonders bemerkenswert ist, weil er der erste ist, der das Sternbild mythologisch erklärt.

Die Fragmente sind gesammelt in Felix Jacobys Die Fragmente der griechischen Historiker (Nr. 3). Von Bedeutung sind zudem die gesammelten Fragmente bei Fowler.[2] Die Fragmente auf Basis der Edition von Fowler sind (einschließlich einer englischen Übersetzung von William S. Morrison) verfügbar in Brill’s New Jacoby (Nr. 3).

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Anmerkungen[Bearbeiten]

  1. Otto Lendle: Einführung in die griechische Geschichtsschreibung. Von Hekataios bis Zosimos. Darmstadt 1992, S. 22.
  2. Robert Louis Fowler: Early Greek Mythography. Bd. 1, Oxford 2000, S. 272ff.