Springerproblem

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Das Springerproblem ist ein kombinatorisches Problem, das darin besteht, für einen Springer auf einem leeren Schachbrett eine Route zu finden, auf der dieser jedes Feld genau einmal besucht. Eine mehrerer möglicher Verallgemeinerungen besteht darin, Bretter der Größe n x m oder n-dimensionale Bretter zu verwenden. Eine Springertour heißt geschlossen, wenn das Endfeld des Springers einen Springerzug vom Startfeld entfernt ist. Anderenfalls heißt der Weg offen (wie im Diagramm).

Das Springerproblem ist auch unter dem Namen Rösselsprung bekannt. Letzterer Ausdruck bezeichnet allerdings häufiger das Rösselsprungrätsel, bei dem Buchstaben oder Silben in den Feldern des Brettes eingetragen sind, die in der richtigen Reihenfolge durch eine Springertour besucht, einen Lösungssatz oder ein Lösungswort ergeben. Es sei ferner angemerkt, dass das Springerproblem etwas völlig anderes als das Damenproblem ist, doch haben sich die beiden Bezeichnungen historisch eingebürgert.

Geschichte[Bearbeiten]

Das Problem findet sich in einem Sanskrit-Gedicht von Rudrata aus dem 9. Jahrhundert.[1] Im Westen wird es in einem Codex des 14. Jahrhunderts der Pariser Nationalbibliothek erwähnt.[2] Abraham de Moivre und Pierre Rémond de Montmort gaben Anfang des 18. Jahrhunderts Lösungen an. Der Schweizer Mathematiker Leonhard Euler behandelte das Springerproblem 1759 mathematisch. Seitdem haben sich viele weitere Mathematiker (unter ihnen Legendre und Vandermonde) und unzählige Hobby-Tüftler mit der Materie beschäftigt.

In den 1950er Jahren entwickelte der Apotheker Gerard D’Hooghe einen Automaten, der eine Springerrundreise von einem beliebig vorgegebenen Ausgangsfeld demonstriert. Die Grundlagen für diesen Automaten stellte er 1962 in dem Buch Les Secrets du Cavalier, Le Problème d’Euler dar. Sein sogenannter t’Zeepaard wurde 1960 während der Schacholympiade in Leipzig öffentlich gezeigt.

Mathematische Grundlagen[Bearbeiten]

Darstellung des Springerproblems fürn=8 als Instanz des Hamiltonkreisproblems.

Das Springerproblem ist ein Spezialfall des Hamiltonpfadproblems, eines bekannten Problems der Graphentheorie, bei dem in einem Graphen alle Knoten genau einmal besucht werden müssen. Wenn von dem letzten Feld der Zugfolge das erste Feld erreicht werden kann, hat man einen Hamiltonkreis gefunden. Das Hamiltonpfadproblem ist NP-vollständig, ein effizienter Lösungsalgorithmus ist also nicht bekannt und existiert, wie allgemein vermutet wird, auch nicht. Dagegen existieren für das Springerproblem effiziente Algorithmen, die unten vorgestellt werden.

Lösungsverfahren[Bearbeiten]

Lösungen des Springerproblems (Brockhaus-Lexikon, 8. Auflage. 1837)

Backtracking-Verfahren[Bearbeiten]

Ein erster Ansatz für einen Algorithmus besteht darin, ein einfaches Backtracking-Verfahren anzuwenden. Hierbei wählt man eine willkürliche Route und nimmt, wenn man in einer Sackgasse angelangt ist, den jeweils letzten Zug zurück und wählt stattdessen einen alternativen Zug aus. Dieser Algorithmus findet auf jeden Fall eine Lösung, sofern eine existiert, er ist jedoch sehr langsam. Auf größeren Brettern kann ein Mensch durch geschicktes Ausprobieren innerhalb viel kürzerer Zeit eine Lösung finden, als dass der einfache Backtracking-Algorithmus zum Ziel kommt.

Warnsdorffregel[Bearbeiten]

Im Jahr 1823 schlug H. C. Warnsdorff eine heuristische Regel vor, die das Finden einer Lösung stark vereinfacht. Nach der Warnsdorffregel zieht der Springer immer auf das Feld, von dem aus er für seinen nächsten Zug am wenigsten freie (d. h. noch nicht besuchte) Felder zur Verfügung hat. Diese Regel ist unmittelbar einleuchtend; sie verhindert beispielsweise, dass eines der beiden Felder, die der Springer von einer Ecke aus erreichen kann, frühzeitig besucht wird, so dass er später nicht mehr aus der Ecke entkommen könnte. Die Warnsdorffsregel gibt keine Anweisung, was zu tun ist, wenn es mehrere Felder gibt, von denen es gleich wenige im nächsten Zug erreichbare Felder gibt.

Die Warnsdorffregel kann, auch wenn eine Lösung existiert, nicht garantieren, dass diese gefunden wird, und in der Tat gerät der Springer für große Bretter zunehmend oft in eine Sackgasse. Selbst auf einem Schachbrett (n=8) kann der Algorithmus scheitern, wenn man unter mehreren möglichen Alternativen die falschen auswählt, dies ist allerdings sehr unwahrscheinlich.

Hier ansetzend wurden verbesserte Heuristiken entwickelt, unter anderem ein Algorithmus von Squirrel, der recht komplizierte Entscheidungsregeln für den Fall mehrerer nach der Warnsdorffregel gleichwertiger Alternativen angibt, jedoch anscheinend für alle Bretter größer als n=75 in linearer Zeit eine Lösung findet (der formale Korrektheitsbeweis ist bisher nur für n=7 mod 8 geführt). Die Verbindung von Warnsdorffregel und Backtracking-Verfahren ist möglich, führt aber bei großen Brettern wiederum zu exponentiell anwachsender Laufzeit.

Teile und Herrsche[Bearbeiten]

Im Rahmen einer Arbeit für Jugend Forscht entwickelte eine Gruppe verschiedene Algorithmen, mit denen für beliebig große n \times n Felder eine Lösung in einer Laufzeitkomplexität von \mathcal{O}(n^2) gefunden werden kann. In ihrem 1994 veröffentlichten Aufsatz[3] stellten sie ein Verfahren vor, bei dem sie beliebige Schachbretter in kleinere Teilrechtecke mit Größen von 5x5 bis 9x9 aufteilen, für die spezielle Lösungen existieren.

Schwenksches Theorem[Bearbeiten]

Für jedes m\times n Brett, mit m\le n, gibt es eine geschlossene Springertour, es sei denn einer der folgenden drei Fälle liegt vor:

1. m und n sind beide ungerade
2. m=1,2,4
3. m=3 und n=4,6,8

Ein Beweis lässt sich anhand der in der oben genannten Jugend-forscht-Arbeit dargestellten Algorithmen herleiten.[4] Unter den genannten Bedingungen können beliebige Start- und Zielfelder gewählt werden, also auch solche, bei denen von dem Zielfeld wieder auf das Startfeld gesprungen und damit die Springertour geschlossen werden kann.

1. Fall[Bearbeiten]

Man stelle sich vor, die Felder seien schachbrettartig schwarzweiß gefärbt. Start- und Endfeld müssen bei einem geschlossenen Weg verschiedene Farben haben. Da der Springer nach jedem Zug seine Feldfarbe wechselt, muss er auf seinem Weg genauso viel weiße wie schwarze Felder überschreiten, also eine gerade Zahl an Feldern.

2. Fall[Bearbeiten]

Ist m=1 oder m=2, so kann der Springer offenbar nicht jedes Feld erreichen (es sei denn im trivialen Fall des 1x1-Bretts).

Ist m=4, so sei A_1 die Menge der weißen Felder, B_1 die Menge der schwarzen Felder, A_2 die Menge der Randfelder an den beiden gegenüberliegenden längeren Brettkanten und B_2 die Menge aller Felder, die nicht zu A_2 gehörten, sprich B_2=\!^\complement A_2. B_2 hat gleich viele Elemente wie A_2.

In jedem Zug ändert der Springer die Feldfarbe und die Feldart zwischen A_2 und B_2. Letzteres folgt aus folgender Überlegung: Von einem Randfeld (Menge A_2) kann der Springer nur auf ein Feld in der Mitte gelangen (Menge B_2). Würde der Springer nun einen Zug innerhalb von B_2 ausführen (was möglich ist), würde er mehr Felder von B_2 besuchen als von A_2, was zu keiner Lösung führen kann, weil die beiden Mengen gleich viele Felder umfassen.

Ohne Einschränkung ist das Anfangsfeld ein Element aus A_1 und A_2. Vertausche hierfür notfalls die Rollen von A_1 und B_1 und die Rollen von A_2 und B_2.

Im nächsten Zug ist die Feldfarbe Element aus B_1 und B_2, dann wieder aus A_1 und A_2 und so weiter.

Dies zeigt zum einen, dass A_1 die gleichen Elemente wie A_2 hat, und zum anderen, dass B_1 die gleichen Elemente wie B_2 hat, somit A_1=A_2 und B_1=B_2, was offensichtlich nicht stimmt.

3. Fall[Bearbeiten]

Auf den Brettern 3×4, 3×6 und 3×8 lässt sich kein geschlossener Weg finden.

Wege für die Brettgrößen 3×10, 3×12, 3×14 usw. sind möglich, wobei sich das Lösungsmuster wiederholt.

Anzahl geschlossener Touren[Bearbeiten]

Auf einem 6x6-Brett gibt es 9862 und auf einem 8x8-Brett 13267364410532 ungerichtete geschlossene Touren.[5] Auf n \times n-Brettern mit n \le 4 gibt es keine geschlossene Tour, und für n \times n-Bretter mit n \ge 10 und n gerade ist die Anzahl noch offen.

Auf Brettern mit einer ungeraden Anzahl Feldern gibt es aus Paritätsgründen keine geschlossene Tour (s. ersten Fall von Schwenksches Theorem).

Siehe auch[Bearbeiten]

Längster kreuzungsfreier Springerpfad

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Bill Wall Earliest chess books and references
  2. Wilhelm Ahrens Mathematische Unterhaltungen und Spiele, Teubner 1901, S. 165. Er zitiert A. von der Linde Geschichte und Literatur des Schachspiels, Berlin 1874, Band 2, S. 101. Siehe auch W. W. Rouse Ball Mathematical recreations and essays, 4. Auflage. Macmillan 1905, S. 158ff, Online bei Gutenberg
  3. Axel Conrad, Tanja Hindrichs, Hussein Morsy, Ingo Wegener: Solution of the Knight’s Hamiltonian Path Problem on Chessboards. Discrete Applied Mathematics, Volume 50, Issue 2, May 1994, Pages 125-134
  4. Eine kurze Reise durch die Welt des Springers
  5. Ingo Wegener Branching Programs and Binary Decision Diagrams, Society for Industrial & Applied Mathematics, Philadelphia, 2000.

Literatur[Bearbeiten]

  • Douglas Squirrel, Paul Cull: A Warnsdorff-Rule Algorithm for Knight’s Tours on Square Chessboards. Oregon State REU Program, 1996. (Beschreibung einer Erweiterung der Warnsdorffregel, die das Springerproblem in linearer Zeit löst)

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Knight's Tours – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien