Thomas Coryat

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Titelbild zu Thomas Coriate, Traueller for the English Wits, London, 1616

Thomas Coryat (auch Coryate) (* 1577 in Odcombe, Somerset; † 1617 in Surat) war ein englischer Reisender und Schriftsteller. Bekannt geworden ist er insbesondere durch seinen zweibändigen Bericht über seine häufig zu Fuß zurückgelegten Reisen durch Europa und Teile Asiens.

Nachdem Coryat seine Ausbildung zunächst auf der Westminster School, dann an der Universität Oxford absolviert hatte, arbeitete er für Prinz Heinrich Friedrich, den ältesten Sohn von König Jakob I., als eine Art „Hofmeister“.

1608 unternahm er eine Fußreise durch Europa und veröffentlichte seine Erinnerungen 1611 in dem Werk Coryat's Crudities hastily gobbled up in Five Months Travels in France, Italy, &c. Der Reisebericht zeichnet ein lebhaftes Bild vom Leben in Europa zu dieser Zeit. Von Interesse ist er insbesondere auch für Musikhistoriker, gibt er doch Aufschluss über das Wirken der so genannten Venezianischen Schule, einer der berühmtesten und fortschrittlichsten Musikrichtungen Europas. Auch enthält er eine detaillierte Beschreibung der Festlichkeiten in der Kirche San Rocco, bei denen die Instrumental- und mehrstimmige Choralmusik Giovanni Gabrielis, Bartolomeo Barbarinos und anderer beschrieben wurde. 1611 folgte ein zweiter Band mit dem Titel Coryats Crambe, or his Coleworte twice Sodden.

1612 machte sich Coryat erneut auf den Weg, diesmal nach Asien, wobei er Griechenland, das östliche Mittelmeer, Persien und Indien besuchte. Aus Agra und anderen Orten schickte er Briefe nachhause, in denen er von seinen Erlebnissen berichtete. Coryat starb auf Reisen 1617 in Surat.

Die Schriften Coryats waren zu seiner Zeit ausgesprochen populär. Seine Beschreibung der in Italien anzutreffenden Sitten und Gebräuche fiel in England, wo man zahlreiche Aspekte der italienischen Kultur wie etwa die Madrigalmusik bereits seit Jahrzehnten schätzte, auf fruchtbaren Boden.

Coryat gilt als Vater der so genannten Grand Tour, einer obligatorischen Italienreise für die Söhne des englischen Adels im 18. Jahrhundert. Daneben wird ihm auch die Einführung der Gabel in England zugeschrieben.

Literatur[Bearbeiten]

  • Dom Moraes/Sarayu Srivatsa: The Long Strider - How Thomas Coryate Walked From England to India in the Year 1613. Neu Delhi, ISBN 0-670-04975-1

Weblinks[Bearbeiten]