Australian Football League

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Das Logo der AFL
Der ausverkaufte Melbourne Cricket Ground beim Grand Final 2007

Die Australian Football League (AFL) ist die höchste Spielklasse des Australian Football in Australien und die einzige Profiliga in dieser Sportart. In der AFL spielen derzeit 18 Mannschaften. Bis 1990 hieß die Liga Victorian Football League. Die Spielzeit in der AFL beginnt Ende März und endet traditionell mit dem Grand Final am letzten Samstag des Septembers. Das Grand Final, der Saisonhöhepunkt, in dem der australische Meister ermittelt wird, wird im Melbourne Cricket Ground in Melbourne ausgetragen. Rekordsieger sind die Carlton Blues und die Essendon Bombers mit jeweils 16 Titeln.

Mannschaften[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Mannschaft Stadt Stadionname der AFL beigetreten Meisterschaften
Adelaide Crows Adelaide, South Australia Football Park 1991 2
Brisbane Lions Brisbane, Queensland The Gabba 1997 3
Carlton Blues Melbourne, Victoria Docklands Stadium 1897 16
Collingwood Magpies Melbourne, Victoria Melbourne Cricket Ground 1897 15
Essendon Bombers Melbourne, Victoria Docklands Stadium 1897 16
Fremantle Dockers Fremantle, Western Australia Subiaco Oval 1995 0
Geelong Cats Geelong, Victoria Kardinia Park 1897 9
Gold Coast Suns Gold Coast, Queensland Carrara Stadium 2011 0
Greater Western Sydney Giants Sydney, New South Wales Sydney Showground Stadium, Stadium Australia, Manuka Oval 2012 0
Hawthorn Hawks Melbourne, Victoria Melbourne Cricket Ground, York Park 1925 13
Melbourne Demons Melbourne, Victoria Melbourne Cricket Ground 1897 12
North Melbourne Kangaroos Melbourne, Victoria Docklands Stadium 1925 4
Port Adelaide Power Adelaide, South Australia Football Park 1997 1
Richmond Tigers Melbourne, Victoria Melbourne Cricket Ground 1908 10
St Kilda Saints Melbourne, Victoria Docklands Stadium 1897 1
Sydney Swans (1897–1981 als South Melbourne) Sydney, New South Wales Sydney Cricket Ground, Stadium Australia 1982 2 (3 mehr als South Melbourne)
West Coast Eagles Perth, Western Australia Subiaco Oval 1987 3
Western Bulldogs Melbourne, Victoria Docklands Stadium, Marrara Stadium 1925 1


Frühere Teams
Mannschaft Stadt Jahre Meisterschaften
Brisbane Bears Brisbane, Queensland 1987–1996 0
Fitzroy Lions Melbourne, Victoria 1897–1996 8
University Students Melbourne, Victoria 1908–1914 0


Modus[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Reguläre Saison[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Eine Saison besteht aus 23 Spieltagen, wobei jedes Team ein spielfreies Wochenende pro Saison erhält. Ein Sieg bedeutet vier, ein Unentschieden zwei Punkte. Sollten zwei oder mehrere Teams in der Tabelle gleich viele Punkte gesammelt haben, entscheidet die sogenannte Percentage über die Tabellenposition. Die Percentage drückt das Verhältnis zwischen erzielten und erhaltenen Punkten aus und wird entsprechend in Prozent angegeben. Das Team mit der höheren Percentage steht in der Tabelle über dem Team mit der niedrigeren Percentage. Am Ende der regulären Saison erhält der Tabellenführer die McClelland Trophy.

Finals[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die besten acht Teams der regulären Saison spielen den nationalen Meister in der vierwöchigen Finals series aus. Die besten vier Vereine der Saison haben dabei die Möglichkeit, trotz einer Niederlage im qualifizierenden Finale dennoch das Grand Final zu erreichen. Dabei sind die einzelnen Wochen folgendermaßen organisiert:

Erste Woche[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Erstes qualifizierendes Finale (1st Qualifying Final): Erster der regulären Saison gegen den Vierten der regulären Saison
  • Zweites qualifizierendes Finale (2nd Qualifying Final): Zweiter der regulären Saison gegen den Dritten der regulären Saison
  • Erstes Ausscheidungsfinale (1st Elimination Final): Fünfter der regulären Saison gegen den Achten der regulären Saison
  • Zweites Ausscheidungsfinale (2nd Elimination Final): Sechster der regulären Saison gegen den Siebten der regulären Saison

Die Sieger der qualifizierenden Finals erreichen direkt die Vorfinals (Preliminary finals), die Verlierer müssen zunächst gegen die Sieger der Ausscheidungsfinals in den Halbfinals (Semi finals) antreten. Die Verlierer der Ausscheidungsfinals sind endgültig aus dem Wettbewerb ausgeschieden.

Zweite Woche[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Erstes Halbfinale (1st Semi final): Verlierer des ersten qualifizierenden Finals gegen den Sieger des ersten Ausscheidungsfinals
  • Zweites Halbfinale (2nd Semi final): Verlierer der zweiten qualifizierenden Finals gegen den Sieger des zweiten Ausscheidungsfinals

Dritte Woche[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Erstes Vorfinale (1st Preliminary final): Sieger des ersten qualifizierenden Finals gegen den Sieger des zweiten Halbfinals
  • Zweites Vorfinale (2nd Preliminary final): Sieger des zweiten qualifizierenden Finals gegen den Sieger des ersten Halbfinals

Vierte Woche[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Grand Final: Sieger des ersten Vorfinals gegen den Sieger des zweiten Vorfinals

Im Falle eines Unentschiedens wird ein Wiederholungsspiel in der fünften Woche fällig, sollte dieses Match ebenfalls unentschieden enden, gibt es eine Verlängerung.

Spieler[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Australian Football League wird von australischen Spielern dominiert. Während der Saison 2012 waren lediglich zwölf Profis ohne australische Wurzeln in der AFL aktiv, darunter zehn Iren, ein Kanadier und ein US-Amerikaner. 78 Spieler waren in der Saison 2011 Indigenen Ursprungs, was 9,74 % der Australian Football Spieler entspricht.

Ein Verein darf maximal 44 Spieler unter Vertrag haben, wobei 38 bis 40 Profis auf der sogenannten senior list und vier bis sechs Spieler auf der rookie list stehen müssen. Hinzu kommen bis zu drei development rookies, zu denen u.a. auch ausländische Spieler zählen. Spielerwechsel sind nur während der trade period in der Saisonpause möglich. Neue Spieler können der Liga durch verschiedene Drafts beitreten, so existiert der Rookie Draft, der National Draft und der Pre-season Draft. Zwischen 1990 und 1993 wurde ein Mid-season Draft durchgeführt. Seit der Offseason 2012/2013 sind auch Spielerwechsel von Free Agents möglich.

Bei Spielerverpflichtungen müssen die Vereine zum einen die Kadergröße beachten, zum anderen aber auch den Salary Cap (Gehaltsobergrenze) der AFL einhalten. Dieser liegt derzeit bei 9,13 Millionen AUD (etwa 6,25 Millionen Euro) pro Saison. Kürzlich beigetretene Vereine erhalten einen höheren Salary Cap, die Gold Coast Suns konnten in der Saison 2013 beispielsweise 9,63 Millionen AUD (etwa 6,6 Millionen Euro), die Greater Western Sydney Giants 9,987 Millionen AUD (etwa 6,85 Millionen Euro) zahlen. Zusätzlich existiert ein sogenannter Salary Floor, welcher das Minimum an Gehalt, das für den gesamten Kader gezahlt werden muss, festlegt. Dieser liegt seit 2013 bei 95 % des Salary Caps. Im Schnitt verdient jeder Australian Football Spieler etwa 250.000 AUD (etwa 172.000 Euro) pro Jahr, die Bestverdiener geschätzte 1,2 Millionen AUD (etwa 820.000 Euro).

Popularität[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Zuschauerschnitt bei den Spielen in der AFL liegt über 30.000 pro Spiel. Dies macht die Australian Football League zu einer der populärsten Sportligen weltweit.[1] Während der Finals lag der Schnitt seit 1995 zwischen 49.938 (2002) und 68.385 (2009) Zuschauern. Zum Grand Final strömen jedes Jahr knapp 100.000 Zuschauer, zuletzt wurde diese Marke 2010 mit 100.016 zahlenden Besuchern überschritten. In Australien ist Australian Football somit die populärste Liga bezüglich des Zuschauerzuspruchs und nach Cricket die zweitbeliebteste Sportart bezüglich des Fernsehzuspruchs.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die AFL wurde im Jahr 1897 als Victorian Football League von acht Mannschaften aus dem Bundesstaat Victoria gegründet. Die Anzahl der Mannschaften wurde im Jahr 1925 auf zwölf erhöht. Bei der nächsten Erweiterung im Jahr 1982 wurden auch erstmals Mannschaften aufgenommen, die nicht aus Victoria stammten. Im Jahr 1990 wurde, um den geographischen Gegebenheiten in der Liga Rechnung zu tragen, der Name Australian Football League gewählt. Mittlerweile sind Mannschaften aus fünf der sechs Bundesstaaten in der AFL vertreten.

Rangliste der AFL seit der Ausweitung von 1990[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

AFL-Rangliste von 1990–2015 nach Punkten

Mannschaft Spiele Siege Remis Niederlagen erzielte Punkte erhaltene Punkte prozentual Siege in Prozenten Titel Punkte
Geelong Cats 613 381 5 227 63363 54528 116.20 62.56 3 1534
West Coast Eagles 615 346 6 263 58469 54036 108.20 56.75 3 1396
Hawthorn Hawks 605 340 3 262 59736 54461 109.67 56.45 5 1366
North Melbourne Kangaroos 604 332 3 269 61005 58674 103.97 55.22 2 1334
Essendon Bombers 601 323 9 269 59741 57275 104.31 54.49 2 1310
Collingwood Magpies 602 323 6 273 58369 54342 107.41 54.15 2 1304
Sydney Swans SMFC 607 308 8 291 57217 55524 103.04 51.40 2 1248
Adelaide Crows 578 304 1 273 54817 51811 105.80 52.68 2 1218
Western Bulldogs Footscray 595 287 8 300 56988 58279 97.78 48.91 0 1164
St. Kilda Saints 595 284 9 302 55270 55912 98.85 48.49 0 1154
Carlton Blues 595 277 5 313 56890 57855 98.33 46.97 1 1118
Richmond Tigers 579 244 6 329 52351 58105 90.10 42.66 0 988
Melbourne Demons 589 233 4 352 52251 59086 88.46 39.90 0 940
Port Adelaide Power 440 224 5 211 40737 40782 99.89 51.48 1 906
Fremantle Dockers 477 220 1 256 42059 44375 94.78 46.23 0 882
Brisbane Lions 439 213 6 220 41558 41123 101.06 49.20 3 864
Brisbane Bears * 156 51 2 103 14007 17024 82.28 33.33 0 208
Fitzroy FC * 152 38 0 114 12673 17740 71.44 25.00 0 152
Gold Coast Suns 110 28 0 81 8511 11583 73.48 25.91 0 114
Greater Western Sydney Giants 88 20 0 68 6446 9952 64.77 33.73 0 80

Die unterschiedliche Anzahl Spiele erklärt sich aus dem Jahr des Beitritts und aus der Anzahl der bestrittenen Finalspiele.

* Brisbane Bears und Fitzroy fusionierten zu den Brisbane Lions

Berichterstattung in Deutschland[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In der Saison 2015 übertrug Eurosport 2 wöchentlich live eine Partie aus der AFL. Für die Saison 2016 hat sich Eurosport 2 die Übertragungsrechte nicht mehr gesichert.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Eurosport: AFL 2. Spieltag. Abgerufen am 6. April 2010