Beckmesser

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Ein Beckmesser ist ein kleinlicher, pedantischer Kritiker, benannt nach dem Nürnberger Meistersinger und Schreiber Sixtus Beckmesser in Richard Wagners Oper Die Meistersinger von Nürnberg von 1867.

Historisches Vorbild[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Figur des Beckmesser lehnt sich an den historischen Sixt Beckmesser an, der wohl im 16. Jahrhundert in Nürnberg lebte. Hans Sachs erwähnt ihn in einem Meisterlied von 1527 als einen der „Zwölf Nürnberger Meister“ oder „erwählten Meistersinger“:

Der sibent war Six Beckmesser,
sein tön lieblich erhalle.

Eine Melodie von Sixt Beckmesser, der gülden Ton, war noch im 17. Jahrhundert in Nürnberg bekannt, und ein in dieser Melodie verfasstes Neujahrslied auf Maria ist erhalten.[1]

Da der Name Beckmesser ansonsten nirgendwo archivalisch nachweisbar ist, besteht Grund zu der Vermutung, der Meister habe „Sixt Beck“ geheißen und der Namenszusatz „-messer“ sei ein Hinweis auf seinen Beruf als Messerschmied. In den Archiven der Stadt Nürnberg wird 1539 die Witwe eines Sixt Beck genannt; ferner bestand die Messerschmiede Beck bis ins 17. Jahrhundert.[2]

Die Figur des Beckmesser in Wagners Oper[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Figur des Sixtus Beckmesser wird traditionell als Parodie auf den Wiener Musikschriftsteller Eduard Hanslick gedeutet, einen frühen Bewunderer der Musik Wagners, der sich später in einen heftigen Kritiker wandelte und auch an den Meistersingern kein Gefallen fand. Im zweiten Entwurf der Oper hatte Wagner seiner Figur, welche die Karikatur eines Musikkritikers darstellte, den Namen „Veit Hanslich“ gegeben. Dass er ausschließlich die Person Hanslicks karikieren wollte, wird allerdings durch die Tatsache widerlegt, dass Wagner die Figur in allen ihren späteren Zügen bereits in seiner ersten Skizze zu seinem Werk im Jahr 1845 angelegt hatte, als er Eduard Hanslick noch gar nicht kannte. An der Legende, mit Beckmesser sei Hanslick gemeint gewesen, wirkte Wagner selbst durch den von ihm verbreiteten Mythos mit, Hanslick habe sich sofort in Beckmesser wiedererkannt und beleidigt reagiert. Davon ist in Hanslicks Kritiken allerdings nichts dokumentiert. Hanslicks Mutter stammte aus einer prominenten Prager Kaufmannsfamilie jüdischer Herkunft.

Wagner hat Beckmesser als streng regelkonform denkenden, akademisch konservativen und am Buchstaben der Vorschriften klebenden Charakter gezeichnet, der zu eigener künstlerischer Leistung und Kreativität nicht fähig ist. So versucht er, seine einmal gefundene Melodie unverändert beizubehalten, und zwingt ihr später auch den von ihm entwendeten Text seines Konkurrenten Walther von Stolzing auf, den er nicht versteht und fehlerhaft übernimmt.

In neuerer Zeit hat vor allem Walter Jens[3] versucht, die Figur des Beckmesser zu rehabilitieren, der ein notwendiges Gegengewicht zu Sachs und Stolzing verkörpere: „Der Stadtschreiber hat auf der Bühne zu bleiben, er wird noch gebraucht!“ Diese Forderung ist verschiedentlich aufgegriffen worden und hat in einigen Regiearbeiten ihren Niederschlag gefunden.[4][5]

Davon abgesehen, ist die Figur des Beckmesser deutlich verwandt mit Shakespeares Malvolio in der Komödie Was ihr wollt.[6] Beckmesser gleicht in vielem bis in Handlungsdetails Malvolio, hier wie dort wird einem Außenseiter und Sonderling übel mitgespielt.

Beckmesser-Harfe[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bei seinem nächtlichen Auftritt vor dem Haus Pogners im zweiten Aufzug begleitet Beckmesser sein Meisterlied für Eva auf einer Laute. Dabei spielt der Sänger auf der Bühne die gezupften Lautentöne auf einem stummen Instrument und wird von einer Harfe im Orchestergraben begleitet. Wagner stellte sich dabei ein Instrument vor, dessen Klang dem der Laute möglichst nahe kommt und ließ dafür eine kleine Harfe mit Stahlsaiten anfertigen.[7] Diese „Beckmesser-Harfe“ wird heute noch in manchen Opernhäusern eingesetzt, die nur noch von einem Hersteller aus Deutschland angeboten wird.[8] Wo eine solche Harfe nicht vorhanden ist, wird eine manipulierte Harfe eingesetzt, deren Saiten mit Papierstreifen gedämpft sind.[9]

Beckmesser – eine Judenkarikatur?[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Sixtus Beckmesser wurde und wird verschiedentlich als antisemitische Karikatur gesehen: Wagner habe versucht, in Beckmessers missglückten Liedern jüdischen Synagogengesang zu parodieren. Darüber hinaus wird Beckmesser gelegentlich mit dem Grimmschen Märchen Der Jude im Dorn in Verbindung gebracht, hauptsächlich wegen der Textzeilen

In einer Dornenhecken,
von Neid und Gram verzehrt,
musst’ er sich da verstecken,
der Winter grimm-bewehrt,[10]

die sich auf Beckmesser in seiner Funktion als Merker im „Gemerk“ beziehen.

Dem steht entgegen, dass weder der Vorname Sixt(us) noch der Nachname Beckmesser noch der Beruf des Stadtschreibers als spezifisch jüdisch wahrgenommen werden. Mehrere ausgesprochene Sympathiefiguren der Oper – insbesondere Hans Sachs, sein Lehrbube David, Magdalena sowie Eva Pogner – tragen hingegen jüdisch-biblische Vornamen, worauf das Libretto in drei Fällen explizit hinweist.[11]

Auch ist Beckmessers Gesang eher als Parodie auf die französisch-italienische Oper zu verstehen: Die textwidrige Betonung verweist auf die französische Operntradition, die ausufernden Koloraturen erinnern an die italienische Oper des Belcanto. Dazu passt, dass Hans Sachs in seiner Schlussansprache Verachtet mir die Meister nicht zwar vor welschem Dunst mit welschem Tand warnt, Juden oder Jüdisches aber mit keinem Wort erwähnt.[12]

Der u. a. von Theodor W. Adorno erhobene Vorwurf, es handele sich bei Beckmesser, Mime und anderen negativ gezeichneten Figuren aus Wagners Opern um Judenkarikaturen, ist wiederholt in Publikationen und auf wissenschaftlichen Symposien über Wagners Antisemitismus thematisiert worden und wird nach wie vor unterschiedlich beurteilt.[13][14]

Wagners zweite Ehefrau Cosima Wagner notierte am 14. März 1870 in ihr Tagebuch, während einer Meistersinger-Aufführung in Wien hätten jüdische Zuschauer beim Preissingen Beckmessers auf der Festwiese protestiert, weil sie sich durch die karikierende Darstellung des Außenseiters verletzt fühlten, worauf sie befriedigt feststellte: „Vollständiger Sieg des Deutschen“.[15]

Redensart[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Aus dem Namen Beckmesser entstanden das Substantiv Beckmesserei (1920er Jahre), das Verb beckmessern (Mitte 20. Jahrhundert) und das Adjektiv beckmesserisch. Der Begriff dient bis heute als eine bildungssprachliche Umschreibung für beflissene und engstirnige Regelgläubigkeit.[16]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Wiktionary: Beckmesser – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Ulrich Müller, Oswald Panagl: Ring und Gral. Texte, Kommentare und Interpretationen zu Richard Wagners „Der Ring des Nibelungen“, „Tristan und Isolde“, „Die Meistersinger von Nürnberg“ und „Parsifal“. Würzburg 2002, S. 286–288, siehe auch Google Book
  2. Hellmut Rosenfeld: Der historische Meistersänger Sixt Beckmesser und der Meistergesang. In: Euphorion, Zeitschrift für Literaturgeschichte 47 (1953), S. 271–280
  3. vgl. seine Position zum Meistersänger Bernhard Woerdehoff: National nach Noten. In: Die Zeit 28/1996.
  4. Beim Deutschen Sängerbund bröckelt der Putz. In: Der Standard, 27. September 2009, zur Inszenierung der Grazer Oper.
  5. Richard-Wagner-Festspiele. Buhkonzert bei Regiedebüt in Bayreuth. (zum Regiedebüt Katharina Wagners) In: Die Welt, 25. Juli 2007.
  6. Schwerpunkt Wagner und das Komische. Hrsg. von Udo Bermbach, Dieter Borchmeyer, Hermann Danuser u. a., Heft 1, Königshausen & Neumann, 2007, S. 56. ISBN 978-3-8260-3714-6
  7. Birgit Heise, Thierry Gelloz: Musikinstrumente für Richard Wagner. Ergänzende Anmerkungen zum Katalog „Goldene Klänge im mystischen Grund“. S. 12 f. (uni-leipzig.de [PDF]).
  8. Sondermodell Beckmesser. In: Horngacher Konzertharfenbau. Abgerufen am 29. Dezember 2017.
  9. Nicole Korzonnek: Die Beckmesser-Harfe: Wagners Lauten-Ersatz. In: concerti.de. 28. August 2017 (concerti.de [abgerufen am 29. Dezember 2017]).
  10. Libretto 1. Akt 3. Szene, kurz vor [422]
  11. Libretto, Hans Sachs: 3. Akt 1. Szene, [459]-[460], David: 1. Akt 1. Szene, kurz hinter [403], Eva Pogner: 2. Akt 6. Szene, [442]–[443]
  12. Libretto 3. Akt 5. Szene, [491]–[492]
  13. Jan Schleusener: Ist der Beckmesser ein Jude? In: Die Welt, 26. Juli 1999, abgerufen am 20. November 2017.
  14. Ludger Hoffmann: Richard Wagner, Das Judentum in der Musik. Antisemitismus zwischen Kulturkampf und Vernichtung (PDF; 228 kB). In: Peter Conrady (Hg.): Faschismus in Texten und Medien: Gestern – Heute – Morgen? Athena Verlag, Oberhausen 2004, S. ?
  15. Die schwarze Witwe – Wagners Cosima und Cosimas Wagner. In Walhall wohne mit mir (3), Manuskript einer Radiosendung auf SWR2 vom 23. Mai 2013 (PDF), S. 9, abgerufen am 27. November 2014.
  16. Hellmut Rosenfeld: Beckmesser (Peckmesser, Beck messerer), Six(t). In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 1, Duncker & Humblot, Berlin 1953, ISBN 3-428-00182-6, S. 729 f. (Digitalisat).