Charles Knowles, 1. Baronet

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Sir Charles Knowles, 1. Baronet

Sir Charles Knowles, 1. Baronet (* 1704 in London; † 9. Dezember 1777 in Guildford, Surrey) war ein britischer Admiral.

Knowles war der älteste Sohn des Charles Knollys (1662–1740) aus dessen erster Ehe mit Elizabeth Lister. Sein Vater war der illegitime Sohn des Nicholas Vaux, 3. Earl of Banbury. Sein Vater beanspruchte, letztlich erfolglos, den Titel eines Earl of Banbury, weshalb Knowles als dessen Heir Apparent zeitweise den Höflichkeitstitel Viscount Wallingford verwendete.

Karriere[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Er machte Karriere bei der Royal Navy. Von 1745 bis 1748 hatte er das Amt des Gouverneurs von Louisburg in Nova Scotia inne. Von 1749 bis 1752 war er als Abgeordneter für den Wahlbezirk Gatton Mitglied des House of Commons. Von 1752 bis 1756 war er Gouverneur von Jamaika. Er stieg in den militärischen Rang eines Admiral of the White auf. Am 31. Oktober 1765 wurde ihm in der Baronetage of Great Britain der erbliche Adelstitel Baronet, of Lovell Hill in the County of Berks verliehen. 1770 wurde er auf eigenes Gesuch im Alter von 66 Jahren aus der Royal Navy entlassen.

Von 1770 bis 1774 war er General-Intendant der russischen Admiralität unter Kaiserin Katharina der Großen. Als solcher trieb er verantwortlich den Ausbau der russischen Flotte voran, die erfolgreich im Russisch-Türkischen Krieg eingesetzt wurde. In der Seeschlacht von Çeşme vom 5. bis 7. Juli 1770 konnte der osmanischen Flotte eine vernichtende Niederlage durch die Kaiserlich Russische Marine beschert werden. Knowles wurde im Jahre 1774 auf eigenen Wunsch im Alter von 70 Jahren in den Ruhestand entlassen, nachdem am 21. Juli 1774 der Friede von Küçük Kaynarca geschlossen hatte.

Familie und Nachkommen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Charles Knowles war Nachkomme des englischen Statthalters der Niederlande Sir Thomas Knowles (Knollys), der im Jahre 1571 Ottilia von Merode heiratete, sowie von Francis Knollys (1514–1596), der Minister unter Elisabeth I. und einer der Bewacher der schottischen Königin Mary Stewart war. Weiterhin zählt Sir Francis Knollys zu den Vorfahren von Winston Churchill und Diana Spencer.

In erster Ehe heiratete er am 23. Dezember 1740 Mary Alleyne, Tochter des damals auf Barbados lebenden britischen Juristen John Alleyne. Mit ihr hatte er einen Sohn:

  • Edward Knowles (1742–1762), der bei der Royal Navy zum Captain aufstieg und als Kommandeur der H.M.S. Peregrine im Januar 1762 bei einem schweren Sturm ertrank.

Nachdem seine Gattin Mary bereits 1742 gestorben war, heiratete Charles Knowles am 29. Juli 1750 in London in zweiter Ehe Maria Magdalena Therese de Bouget, Tochter des in Aachen lebenden kurkölnischer Hofkammerrats Henri Francis, Comte de Bouget (1684–1743) aus der Familie Bouget. Mit ihr hatte er zwei Kinder:

  • Anna Charlotte Christina Knowles (1752–1839), die am russischen Hof als Hofdame von Kaiserin Katharina der Großen von Russland geführt wurde.
  • Sir Charles Knowles, 2. Baronet (1754–1831), der ebenfalls Admiral der Royal Navy wurde.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

VorgängerAmtNachfolger
Titel neu geschaffenKnowles Baronet, of Lovell Hill
1765–1777
Charles Knowles