Dartford Crossing

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Dartford Crossing in Nordrichtung gesehen, direkt vor der Tunneleinfahrt
Queen Elizabeth II Bridge

Dartford Crossing ist ein Schnellstraßen-Flussübergang über die Themse östlich von London, der aus zwei Tunneln und einer Schrägseilbrücke besteht und Grays in Essex auf der Nordseite mit Dartford in Kent auf der Südseite verbindet. Dartford Crossing ist Teil der Londoner Ringautobahn M25 und der in Flussrichtung letzte Straßenübergang der Themse überhaupt.

Details[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die zwei Tunnel stehen dem Verkehr in nördlicher Richtung, die Queen Elizabeth II Bridge dem Verkehr Richtung Süden zur Verfügung.

Obwohl prinzipiell Teil des Londoner Autobahnrings und autobahnmäßig ausgebaut, ist der Abschnitt um Dartford Crossing verkehrsrechtlich keine Autobahn und trägt die Hauptstraßenbezeichnung A282 statt M25. Dieser Abschnitt reicht von Darenth Interchange im Süden (Kreuzung mit A2, Anschlussstelle 2) bis Mar Dyke Interchange im Norden (Kreuzung mit A13, Anschlussstelle 30) und hat den Sinn, dass Dartford Crossing auch Fahrzeugen zur Verfügung steht, die keine Autobahnen benutzen dürfen.

Entstehung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

1929 brachten die Grafschaftsverwaltungen von Essex und Kent einen Gesetzesvorschlag zum Bau eines Tunnels ein. Ein 1936 genehmigter Sondierstollen wurde zwei Jahre später vollendet, jedoch verhinderte der Zweite Weltkrieg vorerst weitere Baumaßnahmen. 1955 konnten die Arbeiten wieder aufgenommen werden und im November 1963 wurde der erste Tunnel offiziell eröffnet.

Bald stellte sich heraus, dass die Kapazität des Tunnels zu klein bemessen war. Nach achtjähriger Bauzeit ging im Mai 1980 der zweite Tunnel in Betrieb.

Mit der Vervollständigung des Autobahnrings im Jahr 1986 nahm der Verkehr nochmals erheblich zu. Aus diesem Grund begannen im August 1988 die Bauarbeiten an der parallel verlaufenden vierspurigen Queen Elizabeth II Bridge. Zum Zeitpunkt der Eröffnung am 30. Oktober 1991 durch Königin Elisabeth II. war die nach ihr benannte Brücke mit einer Spannweite von 450 m die längste Schrägseilbrücke Europas. Zusammen mit den Zugangsviadukten auf beiden Seiten erreicht sie eine Gesamtlänge von 2852 m.

Maut[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Benutzung von Dartford Crossing ist tagsüber mautpflichtig. Die Gebühren pro Querung betrugen 2017:[1][2]

Fahrzeugart 6:00–22:00 Uhr,
einzelne Zahlung
6:00–22:00 Uhr,
Guthabenkonto
22:00–6:00 Uhr
Zweiräder
Quads
kostenlos kostenlos kostenlos
PKW, Kombi, auch mit Anhänger
Kleinbusse bis 9 Sitzplätze
£ 2,50 £ 1,67 kostenlos
Kleintransporter
LKW mit 2 Achsen
£ 3,00 £ 2,63 kostenlos
LKW ab 3 Achsen
Busse
£ 6,00 £ 5,19 kostenlos

Fahrzeuge von Schwerbehinderten (blauer Parkausweis) sind von der Maut befreit.

Bis November 2014 wurde die Maut hauptsächlich in bar entrichtet, wofür in beiden Fahrtrichtungen eine Anzahl zum Teil bemannter, zum Teil automatisch arbeitender Mautstationen am Südende der Querung eingerichtet war. Da es vor diesen Stationen täglich zu teils kilometerlangen Stauungen kam, wurde am 30. November 2014 auf ausschließlich bargeldlose Zahlung per automatischer Kennzeichenerkennung umgestellt, die Mautstationen wurden abgebaut.[3] Für Fahrzeuge kann seitdem ein Guthabenkonto eingerichtet oder die Maut einzeln über Zahldienste entrichtet werden – letzteres spätestens am Folgetag der Benutzung. Bewohner der Region können auch Prepaid-Marken kaufen, die in der Mautstation automatisch ausgelesen werden.[4] Bußgeldverfahren bei ausbleibender Zahlung werden auch im europäischen Ausland verfolgt. Die Höhe der Strafe (penalty charge) lag 2018 bei £ 70.

Das neue Mautsystem wird seit der Umstellung heftig kritisiert. Schon die vom Betreiber angebotenen, größtenteils internetbasierten Zahlungswege werden skeptisch gesehen.[5] Bereits in den ersten vier Monaten wurden 228.000 ausländische Fahrzeuge registriert, für die keine Zahlung einging.[6] Kritiker bemängeln die Beschilderung der Mautpflicht am Übergang als unzureichend oder unklar – dort befinden sich zwar Hinweise auf den Betreiber Dart Charge sowie das aus London bekannte weiße C auf rotem Kreis für die Zahlungspflicht der Congestion Charge, aber auf eine Mautpflicht des Flussübergangs wird nicht ausdrücklich hingewiesen. Der Betreiber geht davon aus, dass die „Mautpreller“ nicht vorsätzlich handeln, sondern sich der Mautpflicht einfach nicht bewusst sind, und verzichtet bei Nachzahlung binnen 14 Tagen auf die angedrohten Geldstrafen.[7]

Die britische Automobile Association kritisiert darüber hinaus grundsätzlich, dass die Mautpflicht des Übergangs ursprünglich nur die Kosten der Brücke habe decken sollen und daher schon 2003 hätte abgeschafft werden müssen.[8]

Verkehr[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Dartford Crossing ist der verkehrsreichste Flussübergang des Vereinigten Königreiches, zumal er aufgrund der geographischen Gegebenheiten Teil der einzigen praktikablen Straßenverbindung von den Ärmelkanal-Übergängen um Dover in die Mitte und den Norden der britischen Hauptinsel ist. Bis zum 31. März 2014 wurden insgesamt 1.486.929.267 Fahrzeuge gezählt, wobei der verkehrsreichste Tag der 23. Juli 2004 mit 181.990 Fahrzeugen war. Der tägliche Durchschnitt liegt bei 136.015 Fahrzeugen.[9] Die Mauteinnahmen des Geschäftsjahres, das am 31. März 2012 endete, betrugen £ 72.147.091, im folgenden Jahr waren es £ 80.331.662.[10]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Dartford Crossing – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Broschüre Dart Charge: How to use the M25 Dartford Croosing von Highway England, 2017
  2. Pay the Dartford Crossing charge (Dart Charge), abgerufen am 3. Juni 2018
  3. Dart Charge, abgerufen am 12. November 2014
  4. DART-Tag FAQ (Memento des Originals vom 25. März 2013 im Internet Archive) i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe den Link gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.dart-tag.co.uk
  5. https://www.theguardian.com/money/2014/dec/20/dartford-crossing-toll-invitation-scammers
  6. http://www.bbc.com/news/uk-england-32934644
  7. http://www.bbc.com/news/uk-england-kent-34968025
  8. „Tolling was supposed to pay for the Dartford Bridge and then end, which would have been in 2003“, abgerufen 4. Mai 2017
  9. www.highways.gov.uk, aufgerufen am 8. Juli 2014
  10. Dartford-Thurrock River Crossing Charging Scheme, aufgerufen am 27. März 2016

Koordinaten: 51° 27′ 54″ N, 0° 15′ 30″ O