Dartford Crossing

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Dartford Crossing in Nordrichtung gesehen, direkt vor der Tunneleinfahrt
Queen Elizabeth II Bridge

Dartford Crossing ist ein Schnellstraßen-Flussübergang über die Themse östlich von London, der aus zwei Tunneln und einer Schrägseilbrücke besteht und Grays in Essex auf der Nordseite mit Dartford in Kent auf der Südseite verbindet. Dartford Crossing ist Teil der Londoner Ringautobahn M25 und der in Flussrichtung letzte Straßenübergang der Themse überhaupt.

Details[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die zwei Tunnel stehen dem Verkehr in nördlicher Richtung, die Queen Elizabeth II Bridge dem Verkehr Richtung Süden zur Verfügung.

Obwohl Dartford Crossing Teil der M25 ist, trägt dieser Abschnitt die Hauptstraßenbezeichnung A282 und ist verkehrsrechtlich keine Autobahn. Das hat den Sinn, dass auch Fahrzeuge, die nicht für Autobahnen zugelassen sind, diese Querung der Themse benutzen können. Sie müssen die Straße jedoch an der jeweils nächsten Anschlussstelle wieder verlassen – ab dort ist es wieder Autobahn.

Entstehung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

1929 brachten die Grafschaftsverwaltungen von Essex und Kent einen Gesetzesvorschlag zum Bau eines Tunnels ein. Ein 1936 genehmigter Sondierstollen wurde zwei Jahre später vollendet, jedoch verhinderte der Zweite Weltkrieg vorerst weitere Baumaßnahmen. 1955 konnten die Arbeiten wieder aufgenommen werden und im November 1963 wurde der erste Tunnel offiziell eröffnet.

Bald stellte sich heraus, dass die Kapazität des Tunnels zu klein bemessen war. Nach achtjähriger Bauzeit ging im Mai 1980 der zweite Tunnel in Betrieb.

Mit der Vervollständigung des Autobahnrings im Jahr 1986 nahm der Verkehr nochmals erheblich zu. Aus diesem Grund begannen im August 1988 die Bauarbeiten an der parallel verlaufenden vierspurigen Queen Elizabeth II Bridge. Zum Zeitpunkt der Eröffnung am 30. Oktober 1991 durch Königin Elisabeth II. war die nach ihr benannte Brücke mit einer Länge von 450 m die längste Schrägseilbrücke Europas. Zusammen mit den Zugangsviadukten auf beiden Seiten erreicht sie eine Gesamtlänge von 2852 m.

Maut[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Benutzung von Dartford Crossing ist mautpflichtig.

Anfangs wurde die Gebühr größtenteils in bar entrichtet, wofür eine Anzahl zum Teil bemannter, zum Teil automatisch arbeitender Mautstationen am Südende der Querung eingerichtet war.

Da es vor diesen Stationen täglich zu teils kilometerlangen Stauungen kam, wurde am 30. November 2014 auf ausschließlich bargeldlose Zahlung per automatischer Kennzeichenerkennung umgestellt, die Mautstationen wurden abgebaut.[1] Wer sich kein Guthabenkonto für die Querung einrichtet, sondern einzeln zahlt, muss dies nun spätestens am Folgetag der Benutzung bargeldlos tun. Bewohner der Region können auch Prepaid-Marken kaufen, die in der Mautstation automatisch ausgelesen werden.[2] Geht die Zahlung nicht pünktlich ein, führt dies unverzüglich zu einem Bußgeldverfahren, das auch im europäischen Ausland verfolgt wird. Die Höhe der Strafzahlung (penalty charge) liegt 2016 bei 75,00 GBP.

Das neue Mautsystem wird seit der Umstellung heftig kritisiert. Schon die vom Betreiber angebotenen, größtenteils internetbasierten Zahlungswege werden skeptisch gesehen.[3] Bereits in den ersten vier Monaten wurden 228.000 ausländische Fahrzeuge registriert, für die keine Zahlung einging.[4] Kritiker bemängeln die Beschilderung der Mautpflicht am Übergang als unzureichend oder unklar – dort befinden sich zwar Hinweise auf den Betreiber DartCharge sowie das aus London bekannte weiße C auf rotem Grund für die Zahlungspflicht der Congestion Charge, aber auf eine Mautpflicht des Flussübergangs wird nicht ausdrücklich hingewiesen.

Bis auf weiteres geht der Betreiber davon aus, dass die „Mautpreller“ nicht vorsätzlich handeln, sondern sich der Mautpflicht einfach nicht bewusst sind, und verzichtet bei Nachzahlung binnen 14 Tagen auf die angedrohten Geldstrafen.[5]

Die britische Automobile Association kritisiert grundsätzlich, dass die Mautpflicht des Übergangs ursprünglich nur die Baukosten habe decken sollen und daher schon 2003 hätte abgeschafft werden müssen. [6]

Verkehr[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Dartford Crossing ist der verkehrsreichste Flussübergang des Vereinigten Königreiches, zumal er aufgrund der geographischen Gegebenheiten Teil der einzigen praktikablen Straßenverbindung von den Ärmelkanal-Übergängen um Dover in die Mitte und den Norden der britischen Hauptinsel ist. Bis zum 31. März 2014 wurden insgesamt 1.486.929.267 Fahrzeuge gezählt, wobei der verkehrsreichste Tag der 23. Juli 2004 mit 181.990 Fahrzeugen war. Der tägliche Durchschnitt liegt bei 136.015 Fahrzeugen.[7] Die Mauteinnahmen des Geschäftsjahres, das am 31. März 2012 endete, betrugen 72.147.091 britische Pfund, im folgenden Jahr waren es 80.331.662 Pfund.[8]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Dart Charge, abgerufen am 12. November 2014
  2. DART-Tag FAQ
  3. http://www.theguardian.com/money/2014/dec/20/dartford-crossing-toll-invitation-scammers
  4. http://www.bbc.com/news/uk-england-32934644
  5. http://www.bbc.com/news/uk-england-kent-34968025
  6. www.theaa.com, abgerufen 27. März 2016
  7. www.highways.gov.uk, aufgerufen 8. Juli 2014
  8. Dartford-Thurrock River Crossing Charging Scheme, aufgerufen 27. März 2016

Koordinaten: 51° 27′ 54″ N, 0° 15′ 30″ O