Großer Honiganzeiger

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Großer Honiganzeiger oder Schwarzkehl-Honiganzeiger
Großer Honiganzeiger

Großer Honiganzeiger

Systematik
Klasse: Vögel (Aves)
Ordnung: Spechtvögel (Piciformes)
Familie: Honiganzeiger (Indicatoridae)
Gattung: Eigentliche Honiganzeiger (Indicator)
Art: Großer Honiganzeiger oder Schwarzkehl-Honiganzeiger
Wissenschaftlicher Name
Indicator indicator
(Sparrman, 1777)

Der Große Honiganzeiger (Indicator indicator), auch Schwarzkehl-Honiganzeiger genannt, ist mit einer Körperlänge von 18 bis 20 Zentimetern und einem Gewicht von bis zu 55 Gramm ein mittelgroßer Vertreter aus der Familie der Spechtvögel. Innerhalb der Gattung der Eigentlichen Honiganzeiger sind sie die größte Art.[1] Sie fressen überwiegend Insekten, sind jedoch in der Lage, auch Bienenwachs zu verdauen. Honig fressen sie dagegen nicht.[2]

Große Honiganzeiger haben eine größere Bekanntheit erlangt, weil sie in ungewöhnlicher Weise mit Honigdachs, Ginsterkatze und Mensch kooperieren, um an Bienennester zu gelangen. Sie sind außerdem obligatorische Brutschmarotzer, die ihren Nachwuchs von anderen Vogelarten groß ziehen lassen.

Aussehen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Diese Vögel haben ein braunes Rückengefieder. Der Bauch und die Schwanzunterseite sind weiß, der Schnabel ist orange und die Beine und die Kehle sind schwarz gefärbt. Auffällig ist der große, weiße Fleck unter dem Auge. Das Weibchen hat im Unterschied zum Männchen ein weißes Halsband und eine gelbliche Färbung des Bauches. Durch seine dicke Haut ist er vor Bienenstichen gut geschützt.

Besondere Anatomie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Wachs spalten Große Honiganzeiger mit Hilfe von in ihrem Darm lebenden Pilzen und Bakterien in verdauliche Fettsäuren auf; daneben besitzen sie einen für Vögel sonst untypisch gut entwickelten Geruchssinn.

Verbreitung und Lebensraum[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Diese Art bewohnt die Savannengebiete in Afrika, südlich der Wüste Sahara.

Lebensweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Vögel haben eine sehr auffällige, laute, schnatternde Stimme, mit der sie Artgenossen den Standort von Bienenwaben und Ameisennestern mitteilen. Dies macht auch Raubtiere wie den Honigdachs oder die Ginsterkatze auf solche Nester aufmerksam, die diese dann öffnen können. Der Vogel erbeutet, nachdem der Honigdachs oder andere Tiere sich am Nest gütlich getan haben, die sonst für ihn unerreichbaren Insekten wie Honigbiene, Wachsmotten, deren Larven und das Wachs. Die Vögel halten sich oft auf Bäumen und kleineren Anhöhen auf, um die Umgebung nach Bienenstöcken und Feinden zu überblicken.

Großer Honiganzeiger an einem Baum

Große Honiganzeiger kooperieren auch mit Menschen, um an Bienenwachs und Larven zu gelangen. Diese Kooperation ist besonders gut für Kenia untersucht, wo Angehörige der Borana Honig finden, indem sie dem Großen Honiganzeiger folgen. Die Borana haben einen besonderen Pfiff entwickelt, um Große Honiganzeiger heranzulocken. Vernimmt ein Großer Honiganzeiger diesen und kennt den Standort eines solchen Nestes, nähert er sich dem Menschen und zeigt ein auffällig unruhiges Flugverhalten, bei dem er ein durchdringendes tirr-tirr von sich gibt. Der Vogel fliegt dann in die Richtung des Nestes – vermutlich, um den Standort zu überprüfen – und dann zum Menschen zurück. Für den Borana ist die Zeitdauer, während der der Große Honiganzeiger abwesend ist, ein Indiz, wie weit das Nest entfernt ist: Je schneller der Vogel zurückkehrt, desto näher ist das Nest. Große Honiganzeiger fliegen dann in Richtung des Nestes und warten, ob der Borana ihnen folgt. Durch erneutes Pfeifen signalisiert der Borana, dass er folgen wird. Den Flug in Richtung Nest nimmt der Große Honiganzeiger wieder auf, wenn sich der Borana auf fünf bis fünfzehn Meter genähert hat. Dabei fächert er gewöhnlich auch die weißen Außenfedern des Schwanzes auf, was ihn für den Menschen leichter sichtbar macht. Je näher Mensch und Vogel dem Nest kommen, desto kürzer werden die Flüge. In unmittelbarer Nähe des Nestes ruft der Vogel anders und beginnt, das Nest zu umkreisen.[2]

Sowohl Mensch als auch der Große Honiganzeiger profitieren von der Zusammenarbeit. Honigsammelnde Borana benötigen ohne Unterstützung durch den Großen Honiganzeiger durchschnittlich neun Stunden, um ein Bienennest zu finden. Mit der Unterstützung des Vogels sinkt die Zeit auf durchschnittlich drei Stunden. In 96 % der untersuchten Fälle war das Bienennest für den Großen Honiganzeiger ohne Unterstützung des Menschens nicht zugänglich – beispielsweise, weil es sich in einem Astloch befand, das erst mit Werkzeugen aufgebrochen werden musste.[2]

N. B. Davies weist darauf hin, dass die Borana behaupten, dass der Große Honiganzeiger sogar zu Betrug in der Lage sei. Wenn das Nest mehr als zwei Kilometer entfernt sei, versuche der Vogel, sie durch fälschlich kurze Flüge zur Kooperation zu bewegen. Davies weist auch darauf hin, dass diese Kooperation zwischen Mensch und Vogel früher in weiten Teilen Afrikas üblich gewesen ist. Auf Grund anderer Lebensbedingungen und insbesondere dem zunehmenden Gebrauch von Zucker als Süßungsmittel wird diese Zusammenarbeit mit dem Honiganzeiger jedoch zunehmend weniger praktiziert.[2]

Fortpflanzung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Diese Art ist ein Brutparasit und legt ihre weißen Eier in die Nester von Spechten, Bartvögeln, Bienenfressern und anderen Arten. Die nackten, blinden Küken sind mit einem scharfen Hakenschnabel ausgestattet und töten damit die Jungvögel ihrer Gasteltern und werfen diese danach aus dem Nest. Die Jungvögel ernähren sich von kleineren Insekten und Früchten. Nachdem die Jungvögel das Nest verlassen haben, schließen sie sich zu kleineren Gruppen zusammen, die gemeinsam auf Nahrungssuche gehen.

Gefährdung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Aufgrund ihrer weiten Verbreitung und dass für diese Art keinerlei Gefährdungen bekannt sind, stuft die IUCN diese Art als (Least Concern) ungefährdet ein.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Wilhelm Eigner: Enzyklopädie der Tiere. Band 2, Weltbild, Augsburg 1991, ISBN 3-89350-361-7, S. 348, 349.
  • N. B. Davies: Cuckoos, Cowbirds and Other Cheats. T & AD Poyser, London 2000, ISBN 0-85661-135-2.
  • Paul A. Johnsgard: The Avian Brood Parasites - Deception at the Nest. Oxford University Press, Oxford 1997, ISBN 0-19-511042-0.
  • Lexikon der Tiere. Dorling Kindersley, München 2009, ISBN 978-3-8310-1434-7, S. 149.
  • Die große Enzyklopädie der Vögel. Orbis Verlag, München 1996, ISBN 3-572-00810-7, S. 210, 212.
  • Tierwelt Afrikas in Farbe. Verlag Müller, Erlangen 1989, S. 71, 72.
  • Altas der Vogelwelt. Unipart, Remseck bei Stuttgart 1994, ISBN 3-8122-3399-1, S. 144.
  • Das große Weltreich der Tiere. Planet Media, Zug 1992, ISBN 3-8247-8614-1, S. 288, 289.
  • Die BLV Enzyklopädie Vögel der Welt. BLV Verlagsgesellschaft, München/ Wien/ Zürich 2004, ISBN 3-405-16682-9, S. 396, 397.

Weblink[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Großer Honiganzeiger – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelbelege[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Johnsgard: The Avian Brood Parasites. S. 121.
  2. a b c d Davies: Cuckoos, Cowbirds and Other Cheats. S.20.