Larsen-Schelfeis

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche

Koordinaten: 67° 30′ S, 62° 30′ W

Lage vom Larsen-Schelfeis an der Ostküste der Antarktischen Halbinsel – von Nord nach Süd die vier Bereiche Larsen 'A' bis Larsen 'D'

Das Larsen-Schelfeis ist ein langgezogenes Eisschelf im nordwestlichen Teil des Weddell-Meeres, welches sich an der Ostküste der Antarktischen Halbinsel vom Kap Longing bis in das Gebiet südlich der Hearst-Insel zieht. Benannt ist es nach dem norwegischen Kapitän Carl Anton Larsen, der im Dezember 1893 mit der Jason an dem Schelfeis entlang segelte.

Bei genauer Betrachtung besteht das Larsen-Schelfeis aus vier einzelnen Eisschelfen, die verschiedenen Buchten zuzuordnen sind. Sie sind (von Nord nach Süd) als Larsen A, Larsen B, Larsen C und Larsen D benannt. Larsen A ist dabei der kleinste, Larsen C der größte der Eisschelfe.

Folgen der globalen Erwärmung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bis in die späten 1980er Jahre reichte das Larsen-Schelfeis vom Prinz-Gustav-Kanal bis zum Kap Fiske über mehr als zehn Breitengrade und hatte dabei eine Größe von 103.400 km².[1] Larsen A löste sich im Januar 1995 und Larsen B im Februar 2002 auf. Wie Luftaufnahmen der NASA aus dem Jahr 2016 zeigen, droht Larsen-C zu zerbrechen.[2][3] Die Fläche des Eisschelfs betrug im Januar 2005 aber nur noch 78.515 km².[1] Der Zerfall ist insofern ungewöhnlich, als Eisschelfe im Normalfall dadurch kleiner werden, dass sie Eisberge „kalben“ oder an ihrer Oberfläche abschmelzen. Die Auflösung war eine Folge der globalen Erwärmung; im Bereich des Larsen-Schelfeises ist seit den 1940er Jahren, dem Beginn der regelmäßigen Messungen, ein Temperaturanstieg von etwa 0,5 °C pro Jahrzehnt beobachtet worden.

Die Auflösung des Larsen-B-Schelfeises wurde zwischen dem 31. Januar und dem 7. März 2002 festgestellt, an dem es mit einer Eisplatte von 3.250 Quadratkilometern Fläche abbrach. Bis zu diesem Zeitpunkt war das Eisschelf während des gesamten Holozän seit über 10.000 Jahren stabil. Demgegenüber bestand das Larsen-A-Schelfeis erst seit 4.000 Jahren. Der Zusammenbruch von Larsen-B führte zu einem beschleunigten Abfluss der dahinter befindlichen Eisströme ins Meer. Nach dem Zusammenbruch wurden bis zu 8-fach höhere Fließgeschwindigkeiten gemessen.[4]

Durch die Ablösung des Eisschelfs wurde ein sich vom Sediment des Meeres ernährendes, chemotrophes Ökosystem zugänglich, welches vor allem aus einer Matte von Bakterien sowie Muscheln besteht.[5]

Riss im Larsen C-Schelf (November 2016

Das Kalben von etwa 10 % des Larsen C-Schelfs steht im Juni 2017 unmittelbar bevor.[6][7]

Trivia[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Abbrechen des Larsen-Schelfeises wird auch im Endzeit-Film The Day After Tomorrow erwähnt.

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b Hernán de Angelis: Larsen Ice Shelf. In: Beau Riffenburgh (Hrsg.): Encyclopedia of the Antarctic, Routledge, New York und London 2007, S. 585–587, ISBN 0-415-97024-5 (englisch)
  2. In der Antarktis droht riesige Eisplatte zu zerbrechen. In: Frankfurter Allgemeine Zeitung, 3. Dezember 2016.
  3. NASA Nears Finish Line of Annual Study of Changing Antarctic Ice nasa.gov, 18. November 2016, abgerufen am 4. Dezember 2016. (Englisch)
  4. E. Rignot, G. Casassa, P. Gogineni, W. Krabill, A. Rivera, R. Thomas: Accelerated ice discharge from the Antarctic Peninsula following the collapse of Larsen B ice shelf. In: Geophysical Research Letters 31, 2004, L18401, doi:10.1029/2004GL020697 (PDF; 447 kB).
  5. Eugene Domack, Scott Ishman, Amy Leventer, Sean Sylva, Veronica Willmott, Bruce Huber: A chemotrophic ecosystem found beneath Antarctic Ice Shelf. In: EOS, Transactions American Geophysical Union. 86 (29), 2005, S. 269+271–272, doi:10.1029/2005EO290001.
  6. John Abraham: The Larsen C ice shelf collapse hammers home the reality of climate change. In: The Guardian. 12. Juni 2017.
  7. Martin O'Leary, Adrian Luckman: Larsen C iceberg accelerates ahead of calving. Project MIDAS, 28. Juni 2017, abgerufen am 29. Juni 2017.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Larsen-Schelfeis – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien