Nadeln der Kleopatra

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Mitte des 19. Jahrhunderts stand eine der Nadeln der Kleopatra noch im ägyptischen Alexandria

Als Nadeln der Kleopatra (englisch: Cleopatra’s Needles) werden zwei altägyptische Obelisken bezeichnet, die Ende des 19. Jahrhunderts in London und New York aufgestellt wurden.

Die Bezeichnung ist insofern missverständlich, als die beiden Obelisken zu Kleopatra (* 69 v. Chr. in Alexandria; † 30 v. Chr. ebenda), der letzten Regentin des ägyptischen Ptolemäerreiches, zu deren Lebzeiten keinen engeren Bezug hatten. Sie sind um 1450 v. Chr. unter Pharao Thutmosis III. angefertigt und in Heliopolis aufgerichtet worden. Anderthalb Jahrtausende später wurden sie zur Zeit des römischen Kaisers Augustus nach Alexandria geschafft und vor dem Caesarium aufgestellt. Im 19. Jahrhundert verschenkte die ägyptische Regierung beide Obelisken – der eine wurde 1878 in London, der andere 1881 in New York aufgestellt.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die beiden Obelisken sind aus rötlichem Assuan-Granit gefertigt und unter Thutmosis III. (18. Dynastie, Neues Reich) in Heliopolis vor dem Pylon des Tempels des Sonnengottes Re aufgerichtet worden. Sie tragen neben den Inschriften mit Hieroglyphen des Thutmosis aus dem 15. Jahrhundert v. Chr. spätere aus dem 13. Jahrhundert v. Chr., Ramses II. (19. Dynastie) preisend.

Im 2. Jahrzehnt v. Chr. – nach Ende des Ptolemäischen Kriegs, nach dem Tod von Marcus Antonius und Kleopatra und nachdem Ägypten als römische Provinz annektiert war – wurden die Obelisken unter Kaiser Augustus, der nach dem Tod des Lepidus 12 v. Chr. auch das Amt des Pontifex Maximus übernommen hatte, von Heliopolis nach Alexandria verbracht und hier vor dem Caesarium aufgestellt, das in einen Tempel für den römischen Caesaren-Kult umgewidmet worden war.

Diese Tempelanlage verfiel, aber das Obelisken-Paar blieb erhalten. Beim Einfall der Franzosen (1799/1800) unter Napoleon Bonaparte stand der eine Obelisk noch aufrecht an seinem Platz nahe dem Hafen Alexandrias, während der andere am Boden lag.[1]

Im 19. Jahrhundert wurden beide Obelisken dann von der ägyptischen Regierung verschenkt:

  • Der liegende, fast 22 m lange und 180 Tonnen[2] schwere Obelisk wurde 1877/78 in einer eigens dafür angefertigten Barge, der Cleopatra, nach Großbritannien verfrachtet, wo er am 12. September 1878 in London am Nordwestufer der Themse auf dem Victoria Embankment in der City of Westminster aufgestellt wurde.
  • Der stehende, 21,60 m hohe Obelisk ging an die USA. Er wurde 1880 in einem Spezialbehälter nach New York geschleppt und am 22. Februar 1881 im Central Park aufgestellt. Anfangs erwog man, das Monument zum Schutz vor zerstörenden Witterungseinflüssen mit einem Glaskasten zu umgeben.[3]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Nadeln der Kleopatra – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Hermann von Pückler-Muskau: Aus Mehemed Alis Reich. im Projekt Gutenberg-DE
  2. Meyers Lexikon von 1888, S. 293.
  3. Centralblatt der Bauverwaltung vom 17. Februar 1883, S. 68, abgerufen am 15. April 2018.

Koordinaten: 51° 30′ 31″ N, 0° 7′ 13″ W