Nikolaus Hartwig

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Nikolaus Hartwig (auch: Nikolaus von Hartwig, russisch Николай Генрихович Гартвиг, Nikolai Genrichowitsch Gartwig; * 16. Dezember 1857 in Gori; † 10. Juli 1914 in Belgrad) war ein russischer Diplomat und Botschafter in Persien und Serbien. Als engagierter Panslawist hatte er starken Einfluss auf die serbische Regierung und unterstützte die expansionistischen Bestrebungen Serbiens gegen das Osmanische Reich, Bulgarien, Albanien und Österreich-Ungarn. Diese Bestrebungen gehörten zu den Auslösern des Ersten Weltkriegs.

Leben[Bearbeiten]

Nikolaus Hartwig wurde am 16. Dezember 1857 in Gori, Georgien, geboren. Seine Karriere als Diplomat begann 1875, als er in die für Asien zuständige Auslandsabteilung eintrat. In der Zeit veröffentlichte Hartwig Artikel in der pro-serbischen russischen Zeitung Nowoje Wremja[1], in denen er sich unter anderem für ein panslawisches Reich und einen härteren Kurs Russlands im Nahen Osten einsetzte. Diese Publikationen brachten ihm Anerkennung im russischen Generalstab und bei Zar Alexander II. und führten im Jahr 1900 zu seiner Beförderung zum Leiter der Asien-Abteilung. Er stand dem Außenminister Graf Lamsdorf nahe und war 1906 sogar als dessen Nachfolger im Gespräch. Nachfolger Lamsdorfs wurde jedoch Hartwigs Rivale Alexander Iswolski.

Russischer Botschafter in Persien[Bearbeiten]

Iswolski weigerte sich, Hartwigs Wunsch zu entsprechen, ihn als Botschafter nach Konstantinopel (heute Istanbul) zu entsenden, und schickte ihn stattdessen in das für Russland politisch weniger „wichtige“ Persische Reich. Nikolaus Hartwig verstand die Berufung zum russischen Botschafter in Teheran (1906 – 1908) als eine Zeit im Exil. Er leistete Widerstand gegen seine Vorgesetzten in Sankt Petersburg und betrieb seine eigene Politik, etwa indem er die Verhandlungen über die Aufteilung Persiens zwischen den Kolonialmächten Großbritannien und Russland sabotierte und zur Verhinderung eines Umsturzes des persischen Machthabers Mohammed Ali Schah beitrug: Er ließ die britische Niederlassung von der russisch geführten Kosaken-Brigade umzingeln, damit die Briten den Umstürzlern kein Asyl bieten konnten. Der britische Botschafter sprach fortan nicht mehr mit Hartwig. Beide Länder tauschten ihre Botschafter in Teheran aus, um die Persien-Gespräche wieder in Gang zu setzen. Hartwig kam zurück nach St. Petersburg.[2]

Russischer Botschafter in Serbien[Bearbeiten]

1909 musste Iswolski infolge der Brüskierung Russlands durch Österreich-Ungarns Annexion von Bosnien-Herzegowina vom Amt des russischen Außenministers zurücktreten. Er hatte zuvor die Annexion gebilligt, leugnete dies jedoch nachher. Zar Nikolaus II. setzte sich für einen starken Zusammenschluss slawischer Länder unter russischem Einfluss ein und favorisierte deswegen Hartwig als Nachfolger Iswolskis. Auch hier verlor Hartwig einen Machtkampf, und er wurde wieder als Diplomaten ins Feld geschickt, diesmal aus strategischen Gründen nach Belgrad. Während seiner Arbeit als Botschafter dort (1909 – 1914) überschritt er mehrfach den vom Außenministerium vorgegebenen Rahmen und bestimmte − über seine Freundschaft mit dem Serbischen Premierminister Nikola Pašić – serbische Politik mit. Hartwig war eine Schlüsselfigur bei der 1912 gebildeten Allianz zwischen Serbien, Bulgarien, Griechenland und Montenegro. Er begriff diesen „Balkanbund“ im Einklang mit seinem Vorgesetzten, dem russischen Außenminister Sasonow, als Instrument gegen Österreich.

Nach der Ermordung Franz Ferndinands von Österreich verschärfte sich die politische Stimmung in Südosteuropa. Bei einem Zusammentreffen Nikolaus Hartwigs mit dem österreichischen Minister für Serbien, Baron von Giesl, am 10. Juli 1914 erlitt Hartwig einen Herzinfarkt. Die Frankfurter Zeitung schrieb:

„Belgrad, 11. Juli. (W. B.) Der russische Gesandte v. Hartwig stattete gestern Abend dem österreichisch-ungarischen Gesandten Frhrn. v. Giesl einen Besuch ab. Hartwig erschien um 9 Uhr abends im Palais der österreichisch-ungarischen Gesandtschaft und wurde von Frhrn. v. Giesl in dessen Arbeitskabinett empfangen. Hartwig hatte auf dem Kanapee Platz genommen, während sich Frhr. v. Giesl ihm gegenüber setzte. Während der Konversation, die in einem sehr konzilianten Tone geführt wurde, griff v. Hartwig plötzlich mit der Hand nach der Herzgegend, senkte den Kopf und fiel vom Kanapee auf den Fußboden. Frhr. v. Giesl beugte sich sofort zu ihm und ihn auf das Kanapee. Das Botschaftspersonal unternahm alsbald Wiederbelebungsversuche. Nach fünf Minuten war der erste Arzt zur Stelle. Gleich nach dessen Eintreffen gab Herr v. Hartwig seinen Geist auf. Die politische Lage wurde durch den Tod eines der fähigsten Vorkämpfer des russisch-serbischen Standpunktes nicht erleichtert.“

Frankfurter Zeitung: ‘‘Der große Krieg‘‘, Heft 1, S. 4, Frankfurt 1914

Die serbische Presse veröffentlichte mehrere Artikel, die Österreich eine Vergiftung Hartwigs unterstellten. Auf Wunsch der serbischen Regierung wurde Nikolaus Hartwig in Belgrad beerdigt. Viel serbische Prominenz, einschließlich des Premierministers erschienen zu der Trauerfeier.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Novoye Vremva in der englischen Wikipedia
  2. Sein Vorgänger als Botschafter in Teheran war Alexej Speyer, sein Nachfolger Stanislaw Alfonsovich Poklewski-Koziell.

Literatur[Bearbeiten]

  • Helmreich, Ernst: The Diplomacy of the Balkan Wars, 1912-1913. London: Oxford University Press, 1938.
  • Janner Jr., William: The Lions of July: Prelude to War, 1914. Novato: Presidio Press, 1996.
  • Kazemzadeh, Firuz: Russia and Britain in Persia, 1864-1914: A Study in Imperialism. New Haven: Yale University Press, 1968.
  • Rossos, Andrew: Russia and the Balkans: Inter-Balkan Rivalries and Russian Foreign Policy, 1908-1914. Buffalo: University of Toronto Press, 1981.