Nordpazifikwirbel

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Die fünf größten Driftströme der Erde. Der Nordpazifikwirbel ist in der Mitte oben dargestellt.

Der Nordpazifikwirbel ist ein Meeresdriftstrom im Norden des Pazifischen Ozeans. Aufgrund großer Ansammlungen von Plastikmüll innerhalb des Wirbels wird der Nordpazifikwirbel immer wieder als Beispiel für die Verschmutzung der Meere durch den Menschen genannt und hat den Beinamen Great Pacific Garbage Patch (Großer Pazifikmüllfleck).

Der Wirbel ist einer der fünf Größten seiner Art auf der Erde und dreht sich - begünstigt durch die Corioliskraft - im Uhrzeigersinn. Dabei bedeckt er praktisch den gesamten Pazifik der Nordhalbkugel. Im Osten wird er gebildet und angetrieben durch den Kalifornienstrom, im Süden durch den Nordäquatorialstrom, im Westen durch den Kuroshio-Strom sowie im im Norden durch den Nordpazifikstrom.

Der Müllstrudel kann in der Nähe des Midway Atolls gut beobachtet werden, der Zugang zum Atoll ist allerdings schwierig, da es ein Wildreservat ist.

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