Supersternhaufen

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Supersternhaufen (kleine helle Punkte) in einer Hubble-Space-Telescope-Aufnahme der Galaxie Arp 220

Supersternhaufen sind junge, sehr kompakte Sternhaufen mit einer Masse zwischen 10.000 und einer Million Sonnenmassen bei einem Alter von weniger als 10 Millionen Jahren. Durch eine große Anzahl an Hauptreihensternen der Spektralklasse O und Supernovae sind die Supersternhaufen von ionisierten H-II-Regionen umgeben und entsprechen in ihren Eigenschaften den Ultra dense H-II regions (UDHIIs) in der Milchstraße[1].

Entstehung[Bearbeiten]

Die ersten Supersternhaufen wurden in den 1960er-Jahren entdeckt und seither in allen Galaxientypen mit hohen Sternentstehungsraten beobachtet – also in Starburstgalaxien, wechselwirkenden Galaxien, amorphen Galaxien und einigen Zwerggalaxien[2]. Im Gegensatz zur "normalen" Entstehung von 50-500 Sternen in Offenen Sternhaufen sind sie das Ergebnis einer besonders intensiven Sternbildung, des Starburst. Durch eine kurzzeitig extrem hohe Sternbildungsrate entstehen sehr massereiche, kompakte Haufen, die aber etwas weniger langlebig sind als die noch kompakteren Kugelsternhaufen im Halo unserer Milchstraße.

Eigenschaften[Bearbeiten]

Die Sternentstehung erfolgt normalerweise in Form von Sternassoziationen oder in Riesenmolekülwolken eingebetteten Sternhaufen, die zwischen einigen 10 und bis zu einige Millionen Sterne enthalten. Der typische Durchmesser der offenen Sternhaufen liegt bei 2-10 Parsec und die meisten Aggregationen lösen sich in einem Zeitraum von 10 Millionen Jahren auf, wenn die Gravitation die Sterne nach dem Verlust des eingebetteten Gases nicht mehr zusammenhalten kann. Supersternhaufen verfügen über einen Radius von 2 bis 3 Parsec und gelten als Vorläufer der Kugelsternhaufen[3]. Als besonderes Charakteristikum gelten ein ausgeprägter Infrarotexzess aufgrund einer starken Absorption in dem jungen Sternhaufen sowie eine hohe Elektronendichte von P/k_b=10^710^{10} K cm^{-3} aufgrund der intensiven UV-Strahlung durch junge massereiche Sterne[4].

Daneben sind die in Supersternhaufen eingebetteten jungen Sterne für die Entstehung starker Sternwinde verantwortlich. Die Sternwinde werden weit über die Fluchtgeschwindigkeit beschleunigt und im Falle von Zwerggalaxien entfernen sie alle Gasmassen aus ihrer Heimatgalaxie, sodass die Sternentstehung zum Erliegen kommt[5].

Beispiele[Bearbeiten]

Ein Supersternhaufen in unserer Galaxie ist Westerlund 1.[6] Westerlund 1 enthält hunderte sehr massereiche Sterne, einige von ihnen weisen eine bis zu 1 Millionen-fache Sonnenleuchtkraft und etwa 2.000 Sonnendurchmessern auf, was etwa einer Ausdehnung bis zum Radius der Saturnbahn entspräche.

„Würde sich die Sonne im Herzen dieses bemerkenswerten Sternhaufens befinden, wäre der Nachthimmel auf der Erde mit hunderten von Sternen übersät, die so hell wären wie der Vollmond.“

Ben Ritchie, Erstautor der Studie in der Fachzeitschrift „Astronomy and Astrophysics“

Ein weiteres Beispiel in der galaktischen Nachbarschaft ist R136 im Tarantelnebel der Großen Magellanschen Wolke, eine der die Milchstraße umkreisenden Zwerggalaxien.[7]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1.  Richard Wünsch et al.: Evolution of Super Star Cluster Winds with Strong Cooling. In: Astrophysics. Solar and Stellar Astrophysics. 2011, arXiv:1107.5451.
  2.  F. Martins, N.M. Förster Schreiber, F. Eisenhauer, and D. Lutz: Near-Infrared spectroscopy of the super star cluster in NGC1705. In: Astrophysics. Solar and Stellar Astrophysics. 2012, arXiv:1209.3910.
  3.  Carsten Weidner, Ian A. Bonnell and Hans Zinnecker: SUPER-STAR CLUSTERS VERSUS OB ASSOCIATIONS. In: Astrophysics. Solar and Stellar Astrophysics. 2010, arXiv:1009.1618.
  4.  A. Adamo, E. Zackrisson, G. Östlin, and M. Hayes: ON THE ORIGIN OF THE RED EXCESS IN VERY YOUNG SUPER STAR CLUSTERS: THE CASE OF SBS 0335-052E. In: Astrophysics. Solar and Stellar Astrophysics. 2010, arXiv:1010.3703.
  5.  S.M. Dougherty, J.S. Clark, I. Negueruela, T. Johnson, and J.M. Chapman: Radio emission from the massive stars in the Galactic Super Star Cluster Westerlund 1. In: Astrophysics. Solar and Stellar Astrophysics. 2009, arXiv:0912.4165.
  6. Erster Supersternhaufen in unserer Galaxis entdeckt, Raumfahrer.net, 2. April 2004
  7. Supersternhaufen R136 auf meta-evolutions.de, 3. April 2011