Wendepunkt

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Der Titel dieses Artikels ist mehrdeutig. Weitere Bedeutungen sind unter Wendepunkt (Begriffsklärung) aufgeführt.
Wendepunkt

In der Mathematik ist ein Wendepunkt W\left(x_W|f(x_W)\right) ein Punkt auf einem Funktionsgraphen, an dem der Graph sein Krümmungsverhalten ändert: Der Graph wechselt hier entweder von einer Rechts- in eine Linkskurve oder umgekehrt. Dieser Wechsel wird auch Bogenwechsel genannt. Die Ermittlung von Wendepunkten ist Bestandteil einer Kurvendiskussion.

Ein Wendepunkt \ W an der Wendestelle \ x_W liegt vor, wenn die Krümmung des Funktionsgraphen an der Stelle x_W ihr Vorzeichen wechselt. Daraus lassen sich verschiedene hinreichende Kriterien zur Bestimmung von Wendepunkten ableiten. Ein Kriterium fordert, dass die zweite Ableitung der differenzierbaren Funktion \ f an der Stelle \ x_W ihr Vorzeichen wechselt. Andere Kriterien fordern nur, dass die zweite Ableitung der Funktion null ist und dass bestimmte höhere Ableitungen ungleich null sind.

Betrachtet man die zweite Ableitung einer Funktion \ f als „Anstieg ihres Anstiegs“, lassen sich ihre Wendestellen auch als Extremstellen, das heißt Maxima oder Minima, ihres Anstiegs (ihrer Steigung) interpretieren.

Tangenten durch einen Wendepunkt werden (im Bild rot gezeichnet) Wendetangenten genannt. Wendepunkte, in denen diese Wendetangenten horizontal verlaufen, werden Sattel-, Terrassen- bzw. Horizontalwendepunkte genannt.

Definition[Bearbeiten]

Sei {]a,b[} \subset \R ein offenes Intervall und f \colon {]a,b[} \to \R eine stetige Funktion. Man sagt f habe in x_0 einen Wendepunkt, wenn es Intervalle ]\alpha , x_0[ und ]x_0,\beta[ gibt, so dass entweder

  • f in ]\alpha , x_0[ konvex und in ]x_0,\beta[ konkav ist, oder dass
  • f in ]\alpha , x_0[ konkav und in ]x_0,\beta[ konvex ist.

Anschaulich bedeutet dies, dass der Graph der Funktion f im Punkt x_0 das Vorzeichen seiner Krümmung ändert. Die Krümmung einer zwei mal stetig differenzierbaren Funktion wird durch ihre zweite Ableitung beschrieben.

Kriterien zur Bestimmung von Wendepunkten[Bearbeiten]

Im Folgenden wird angenommen, dass die Funktion f \colon {]a,b[} \to \R hinreichend oft differenzierbar ist. Gilt dies nicht, so sind die folgenden Kriterien bei der Suche nach Wendepunkten nicht anwendbar. Zuerst wird ein notwendiges Kriterium vorgestellt, das heißt jede zweimal stetig differenzierbare Funktion muss dieses Kriterium an einer Stelle x_W erfüllen, damit unter Umständen an diesem Punkt ein Wendepunkt vorliegt. Danach werden einige hinreichende Kriterien angegeben. Sind diese Kriterien erfüllt, so liegt sicher ein Wendepunkt vor, jedoch gibt es auch Wendepunkte, die diese hinreichenden Kriterien nicht erfüllen.

Notwendiges Kriterium[Bearbeiten]

f \colon {]a,b[} \to \R sei eine zweimal stetig differenzierbare Funktion, dann beschreibt, wie in der Definition schon angemerkt, die zweite Ableitung die Krümmung der Funktion. Da ein Wendepunkt ein Punkt ist, an dem sich das Vorzeichen der Krümmung ändert, muss die zweite Ableitung der Funktion f an diesem Punkt Null sein. Es gilt also:

Ist x_W eine Wendestelle, so ist f\,''(x_W)=0.

Hinreichendes Kriterium ohne Verwendung der dritten Ableitung[Bearbeiten]

Bei Kurvendiskussionen wird in der Regel eine der beiden folgenden hinreichenden Bedingungen verwendet. In der ersten Bedingung kommt nur die zweite Ableitung vor; dafür muss das Vorzeichen von f\,''(x) für x<x_W und für x>x_W untersucht werden.

\left.\begin{array}{ll}f \text{ ist in einer Umgebung von } x_W \text{ zweimal differenzierbar.}\\f\,''(x) \text{ wechselt an der Stelle } x_W \text{ das Vorzeichen.}\end{array}\right\}\Rightarrow x_W \text{ ist Wendestelle.}

Wechselt \,f ''(x_W) vom Negativen ins Positive, so ist x_W Rechts-links-Wendestelle. Wenn \,f ''(x_W) an x_W vom Positiven ins Negative wechselt, so ist x_W eine Links-rechts-Wendestelle.

Hinreichendes Kriterium unter Verwendung der dritten Ableitung[Bearbeiten]

In der zweiten für einen Wendepunkt hinreichenden Bedingung wird auch die dritte Ableitung benötigt, allerdings nur an der Stelle x_W selbst. Diese Bedingung wird vor allem dann verwendet, wenn die dritte Ableitung leicht zu ermitteln ist. Der Hauptnachteil gegenüber der schon erläuterten Bedingung liegt darin, dass im Falle f\,'''(x_W)=0 keine Entscheidung getroffen werden kann.

\left.\begin{array}{ll}f \text{ ist in einer Umgebung von } x_W \text{ dreimal differenzierbar.}\\f\,''(x_W) = 0\\f\,'''(x_W) \neq 0\end{array}\right\}\Rightarrow x_W \text{ ist Wendestelle.}

Genauer folgt aus f\,''(x_W) = 0 und f\,'''(x_W) > 0, dass x_W eine Rechts-links-Wendestelle ist. Entsprechend ist x_W für f\,''(x_W) = 0 und f\,'''(x_W) < 0 eine Links-rechts-Wendestelle.

Hinreichendes Kriterium unter Verwendung weiterer Ableitungen[Bearbeiten]

Ist die Funktion hinreichend oft differenzierbar, kann auch im Falle f\,'''(x_W)=0 eine Entscheidung getroffen werden:

\left.\begin{array}{ll}f \text{ ist in einer Umgebung von } x_W\, n\text{-mal differenzierbar.}\\f\,''(x_W) = \ldots = f\,^{(n-1)}(x_W) = 0\\f\,^{(n)}(x_W) \neq 0\; \text{ mit }\,n>2\, \text{und}\, n \, \text{ungerade}\end{array}\right\}\Rightarrow x_W \text{ ist Wendestelle.}

Diese allgemeinere Formulierung enthält bereits den vorangegangenen Fall. Beginnend mit der dritten Ableitung wird die nächste Ableitung gesucht, die nicht Null wird. Ist dies eine ungerade Ableitung (bezogen auf den Grad der Ableitung), handelt es sich um eine Wendestelle.

Beispiel[Bearbeiten]

 { f(x) } = { 1 \over 3 } \cdot x^3 - 2 \cdot x^2 + 3 \cdot x

Dann ist die zweite Ableitung der Funktion gegeben durch:

 {f''(x)} = {2 \cdot x - 4}

Eine Wendestelle x_W muss die Bedingung

 {f''(x)} = 0 bzw.
 {2 \cdot x - 4} = 0

erfüllen. Daraus folgt x_W = 2. Um zu klären, ob an dieser Stelle tatsächlich ein Wendepunkt vorliegt, untersucht man nun auch die dritte Ableitung:

 {f'''(x)} = 2 \,

Aus f\,'''(x_W) = f'''(2) = 2 \neq 0 ist zu schließen, dass es sich um einen Wendepunkt handelt. Diese Tatsache ist auch ohne Verwendung der dritten Ableitung zu erkennen: Wegen f\,''(x) = 2 \cdot x - 4 < 0 für x<2 und f\,''(x) = 2 \cdot x - 4 > 0 für x>2 ändert sich das Krümmungsverhalten; daher muss ein Wendepunkt vorliegen.

Die y-Koordinate dieses Wendepunkts erhält man durch Einsetzen von x=2 in die Funktionsgleichung.

y_W = f(2) = {1 \over 3} \cdot 2^3 - 2 \cdot 2^2 + 3 \cdot 2 = {2 \over 3}

Die Gleichung der Wendetangente kann bestimmt werden, indem man die x-Koordinate des Wendepunktes (2) in die erste Ableitung einsetzt. Somit erhält man die Steigung (m). Danach setzt man in die Funktionsbestimmung (y = mx + b) die ermittelte x- & y-Koordinate des Wendepunkts und den m- (Steigungs-) Wert ein. Man erhält dann den Schnittpunkt mit der y-Achse (b) und somit die komplette Gleichung der Wendetangente.

f\,'(x) = x^2 - 4 \cdot x + 3
f\,'(2) = 2^2 - 4 \cdot 2 + 3 = -1
Wendetangente: y = -x + {8 \over 3}

Besondere Fälle[Bearbeiten]

Der Graph der Funktion f(x) = (x-2)\cdot e^{|x|} ändert bei x=0 sein Krümmungsverhalten (Übergang von Rechts- in Linkskrümmung). Die erste Ableitung an der Stelle x=0 existiert nicht, der obige Formalismus ist damit nicht anwendbar. Dennoch hat die Funktion bei x=0 einen Wendepunkt.

Der Graph der Funktion mit der Gleichung f(x) = x^2 im positiven und f(x) = -x^2 im negativen Bereich und bei x=0, d.h. f(x)=x|x|, hat zwar eine erste, aber keine zweite Ableitung an der Stelle 0, gleichwohl liegt ein Wendepunkt vor.

Siehe auch[Bearbeiten]

  • Flachpunkt, ein Punkt an dem f''=0 ist (bzw. an dem f''=0 ist, aber sich das Krümmungsverhalten nicht ändert - je nach Definition)

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Wiktionary: Wendepunkt – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Einzelnachweise[Bearbeiten]