Erdhörnchen

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Erdhörnchen
Europäischer Ziesel

Europäischer Ziesel

Systematik
Unterklasse: Höhere Säugetiere (Eutheria)
Überordnung: Euarchontoglires
Ordnung: Nagetiere (Rodentia)
Unterordnung: Hörnchenverwandte (Sciuromorpha)
Familie: Hörnchen (Sciuridae)
Unterfamilie: Erdhörnchen
Wissenschaftlicher Name
Xerinae
Osborn, 1910

Die Erdhörnchen (Xerinae) sind eine Unterfamilie der Hörnchen (Sciuridae), zu der unter anderem Murmeltiere und Ziesel zählen. Sie enthält etwa 130 Arten, die auf mehr als 20 Gattungen aufgeteilt werden. Trotz der Bezeichnung leben nicht alle Erdhörnchen am Boden, gerade innerhalb der in Afrika lebenden Tribus Protoxerini gibt es eine Reihe von Arten, die zum Teil Baumbewohner sind.

Verbreitung[Bearbeiten]

Die Erdhörnchen sind vor allem in der Holarktis sowohl in Eurasien wie auch in Nordamerika sowie in Afrika. Dabei sind die Arten der Tribus Protoxerini ausschließlich in Afrika anzutreffen, während die Arten der Xerini und Marmotini sowohl in Afrika wie in Eurasien und Nordamerika leben.

Tarnung[Bearbeiten]

Einige amerikanische Erdhörnchen schützen sich mit Schlangenduft vor Angriffen durch Klapperschlangen: Sie nagen an den Häuten, die von Schlangen bei der Häutung abgestoßen wurden, lecken sich anschließend das Fell und können so den eigenen Duft überdecken. Das bewahrt vor allem Jungtiere und Weibchen, die dieses Verhalten am ausgiebigsten praktizieren, vor nächtlichen Angriffen im Bau.

Systematik[Bearbeiten]

Die Zusammengehörigkeit dieser Unterfamilie wurde erst vor kurzem erkannt, die folgende Systematik stammt von Michael Carleton und G. Musser (2005), die anhand morphologischer und molekulargenetischer Untersuchungen die Einteilung neu definiert haben:

Unter dem Namen Tamiini werden die Chinesischen Rothörnchen und die Streifenhörnchen von einigen Autoren auch als eigene Tribus angesehen:[1]

Literatur[Bearbeiten]

  • Michael D. Carleton, Guy G. Musser: Order Rodentia. In: Don E. Wilson, DeeAnn M. Reeder (Hrsg.): Mammal Species of the World. A taxonomic and geographic Reference. Band 2. 3. Auflage. Johns Hopkins University Press, Baltimore MD 2005, ISBN 0-8018-8221-4, S. 745–1600.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Erdhörnchen (Xerinae) – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b Kristofer M. Helgen, F. Russell Cole, Lauren E. Helgen & Don E. Wilson: Generic revision in the Holarctic ground squirrel genus Spermophilus. Journal of Mammalogy, 90, S. 270–305, 2009