Johann Peter Grieß

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Peter Grieß in England
Nachruf

Johann Peter Grieß (auch Griess, * 6. September 1829 in Kirchhosbach, heute Stadtteil von Waldkappel; † 30. August 1888 in Bournemouth) war ein deutscher Chemiker.

Leben und Werk[Bearbeiten]

Nach dem Besuch einer landwirtschaftlichen Privatschule und der höheren Gewerbeschule in Kassel sowie einem kurzen Abstecher in einem hessischen Husarenregiment schrieb sich Grieß 1850 an der Universität Jena ein, um im Herbst 1851 an die Universität Marburg zu wechseln. Dort studierte er Philologie; er wohnte in dieser Zeit beim Tuchmacher Hering (WS 1851/52), beim Maurermeister Dauber (SS 1853) und beim Stadtdiener Cöster (WS 1853/54). Corpsstudentische Auswüchse und eine damit einhergehende Relegation beendeten noch 1853 seinen Marburg-Aufenthalt und führten ihn nach München.

An der Ludwig-Maximilians-Universität München hörte er, ohne jemals immatrikuliert gewesen zu sein, Vorlesungen bei Justus von Liebig und Carriere.[1]

1854 kehrte er, mit ministerieller Billigung und nach Absitzen einer Karzerstrafe, nach Marburg zurück und studierte insbesondere Chemie bei Hermann Kolbe; eine akademische Abschlussprüfung hat er allerdings nicht abgelegt.

1856 verließ er, um Geld zu verdienen, die Universität. Nachdem seine zeitweilige Arbeitsstätte, die Oehlersche Teerfabrik in Offenbach am Main, abgebrannt war, trieb es ihn erneut nach Marburg.

Sein Lehrer Kolbe nahm sich seiner an und empfahl ihn 1858 für eine Tätigkeit bei August Wilhelm von Hofmann an dessen Londoner Laboratorium am Royal College of Chemistry.[2] Seine Untersuchungen zu den aromatischen Diazoverbindungen, auf deren Grundlage synthetische Farbstoffe, Azofarbstoffe (vgl. auch Teerfarbe), hergestellt werden, und die er z. T. schon in Marburg begonnen hatte, zogen bald die Aufmerksamkeit der in der Royal Society of Chemistry[3] versammelten Fachgenossen auf sich. So stellte er die erste Diazoverbindung durch Einleiten von nitrosen Gasen in Pikraminsäurelösung dar. 1858 hatte Griess gefunden, dass man Diazoniumsalze allgemein durch Einwirken von Salpetriger Säure auf aromatische Amine herstellen kann, ohne sich allerdings über die Struktur dieser Verbindungen im Klaren zu sein. Mit einer Reihe von auf dieser Basis hergestellten Azofarbstoffen trat er in Wettbewerb mit anderen Farbstoffchemikern seiner Zeit, wie z.B. Otto Nikolaus Witt und Carl Alexander von Martius. Ein reger und freundschaftlicher Gedankenaustausch verband ihn über viele Jahre mit dem Chemiker Heinrich Caro, einem Direktor und Vorstandsmitglied der BASF.

Der deutsche Chemiker Heinrich Böttinger, einem Schüler Hofmanns, verhalf ihm 1862 zu seiner Lebensstellung als Brauereichemiker in der berühmten Brauerei von Samuel Allsopp & Sons in Burton-upon-Trent. Am 22. September 1869 heiratete er die Arzttochter Louisa Anna Mason, mit der er zwei Söhne und zwei Töchter hatte. Sie verstarb sehr früh am 19. Juli 1886. Grieß starb zwei Jahre später und wurde im Familiengrab in Burton-upon-Trent neben seiner Gattin bestattet.

Seine neue Tätigkeit zwang ihn zeitweise zur Aufgabe der bisher vertrauten Studien, doch fand er immer wieder Gelegenheit, die von ihm entwickelte Forschungsrichtung um vielfältige Entdeckungen zu bereichern. Für seine wissenschaftlichen Leistungen wurde er, in persönlicher Anwesenheit, von der Ludwig-Maximilians-Universität 1877 zum Ehrendoktor ernannt. Im Bereich der Azofarbstoffe hatte Grieß einige Patente angemeldet, die er mit Leichtigkeit an britische Firmen oder seinen Freund Caro von der BASF verkaufen konnte. Auch trat er auf Anregung von Caro als Gutachter in Patentprozessen für die BASF auf.

Grieß’sche Probe[Bearbeiten]

Auch in der Medizin hat Peter Grieß Spuren hinterlassen – die nach ihm benannte Grieß’sche Probe, einen Nachweis auf Nitrit. Die Substanz wird mit MnO2 oder Pb3O4 trocken erhitzt, wobei sich HNO2-Dämpfe entwickeln, die ein mit Grieß'schem Reagens befeuchtetes Filterpapier rot färben.

Grieß’sches Reagenz[Bearbeiten]

Eine einprozentige Lösung von Sulfanilsäure in 30-prozentiger Essigsäure und eine 0,1-prozentige Lösung von Naphthylamin werden zusammengemischt. Färbt sich eine Probe nach Zusatz der Reagenz rosa, dann ist Nitrit (NO2-) nachgewiesen.

Literatur[Bearbeiten]

  • Berthold Peter Anft: Grieß, Johann Peter. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 7, Duncker & Humblot, Berlin 1966, ISBN 3-428-00188-5, S. 66 f. (Digitalisat).
  • Günther Bugge: Das Buch der grossen Chemiker. Band 2. Verlag Chemie, 1974, ISBN 3-527-25021-2, S. 217 ff.
  • Otto Krätz: Das Portrait: Peter Griess (1829–1888). In: Chemie in unserer Zeit. Jg. 10, Nr. 2, 1976, S. 42–47.
  • Christoph Meinel: Die Chemie an der Universität Marburg seit Beginn des 19. Jahrhunderts. Ein Beitrag zu ihrer Entwicklung als Hochschulfach (= Academia Marburgensis. Band 3). Marburg 1978 (darin bibliographische Hinweise auf Griess’ frühe Veröffentlichungen, S. 525 f.).
  • Carl OppenheimerGrieß, Johann Peter. In: Allgemeine Deutsche Biographie (ADB). Band 49, Duncker & Humblot, Leipzig 1904, S. 547–550.
  • Curt Schuster: Wissenschaft und Technik. Ihre Begegnung in der BASF während der ersten Jahrzehnte der Unternehmensgeschichte (= Schriftenreihe des Unternehmensarchivs der BASF Aktiengesellschaft. Band 14). Ludwigshafen 1976 (VI: Peter Griess).
  • Rüdiger Stolz (Bearb.): Chymia Jenensis. Chymisten, Chemisten und Chemiker in Jena (= Alma Mater Jenensis. Band 6). Jena 1989 (Johann Peter Griess, S. 74 ff.).
  • August Wingler: Peter Grieß. Leben und Wirken eines großen Farbstoffchemikers. Bayer, Leverkusen o. J.
  • Robert Wizinger-Aust: Peter Griess und seine Zeit. In: Angewandte Chemie. Jg. 70, Nr. 8, 1958, S. 199–204.
  • Nachruf für Peter Grieß, Ber. d. dt. Chem. Ges. 24 III, S. 1006–1078, von A. W. v. Hofmann and E. Fischer mit Briefwechsel mit A. Bopp.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Nachruf von A. W. Hofmann, Seiten 1014 und 1015.
  2. Royal College of Chemistry
  3. Royal Society of Chemistry