Johannes von Nikiu

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Johannes von Nikiu war ein ägyptischer Bischof und Geschichtsschreiber des 7. Jahrhunderts.

Über Johannes' Leben ist wenig mehr bekannt, als dass er im Jahr 688 Bischof der ägyptischen Stadt Nikiu war. Irgendwann zwischen 691 und 700 wurde er entmachtet und verlor sein Amt, nachdem er aufsässige Mönche so hart hatte bestrafen lassen, dass einer von ihnen starb.

Johannes schrieb bereits recht bald nach der Eroberung Ägyptens durch die Araber 642 (siehe Islamische Expansion) eine Weltchronik. Diese war wahrscheinlich in griechischer Sprache, vielleicht aber auch auf Koptisch, abgefasst, doch liegt sie heute nur noch in einer späten äthiopischen Übersetzung vor, die ihrerseits 1601 nach einer arabischen Version angefertigt wurde. Johannes verfasste das Werk, das die Ereignisse bis 643 behandelt, offenbar als junger Mann und wohl noch vor seinem Eintritt in den Klerus. Die Chronik gehört formal zu den letzten Werken der spätantiken Geschichtsschreibung und befasst sich vor allem mit der griechischen und römischen Geschichte (aus ägyptisch-christlicher Sicht). Wichtig sind letztlich nur die Abschnitte, in denen Johannes die Geschichte von 640 bis 643 darstellt: 610 beginnt eine lange Leerstelle, die erst 640 endet. Offensichtlich besaß Johannes für die auf 610 folgenden 30 Jahre (in denen Ägypten elf Jahre lang von den Sassaniden besetzt worden war) keine schriftlichen Quellen, oder aber Johannes' Bericht über diese Jahrzehnte lag den Übersetzern 1601 nicht mehr vor.

Der knappe Text ist trotz mancher Fehler und Irrtümer eine ausgesprochen wichtige Quelle für die Eroberung der oströmischen Provinz Ägypten ab 640 durch die muslimischen Araber, über die wir ansonsten kaum zuverlässige Angaben besitzen.

Übersetzung[Bearbeiten]

  • R. H. Charles: The Chronicle of John Nikiu. London 1916 (online).

Literatur[Bearbeiten]

  • James Howard-Johnston: Witnesses to a World Crisis. Historians and Histories of the Middle East in the Seventh Century. Oxford 2010, S. 181–189.
  • Harald Suermann: Koptische Texte zur arabischen Eroberung Ägyptens und der Umayyadenherrschaft. In: Journal of Coptic Studies 4, 2002, S. 167–186.