La Vestale

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Caroline Branchu als Julia (Paris 1807)
K. F. Schinkel: Tempel der Vesta (Berlin, um 1818)
Nimfodora Semenova in La Vestale, 1828
Werkdaten
Titel: La Vestale
Form: Tragédie lyrique en trois actes
Originalsprache: französisch und italienisch
Musik: Gaspare Spontini
Libretto: Victor-Joseph Étienne de Jouy
Uraufführung: 15. Dezember 1807
Ort der Uraufführung: Paris
Spieldauer: ca. 3 Stunden
Ort und Zeit der Handlung: Rom, um 269 vor Christus
Personen
  • Licinius, général romain (römischer Feldherr) – (Tenor) – Étienne Lainez
  • Cinna, chef de légion (sein Freund) – Tenor – François Lays
  • Le Souverain Pontife (Pontifex maximus) – (Bass) – Henri Étienne Dérivis
  • Le chef des aruspices – Bass – Duparc
  • Un consul – Bass
  • Julia, jeune vestale (junge Priesterin der Vesta) – (Sopran) – Alexandrine-Caroline Branchu
  • La grande vestale (Die große Vestalin) – Mezzosopran – Marie-Thérèse Maillard

La Vestale (Die Vestalin) ist eine „Tragédie lyrique in drei Akten“ von Gaspare Spontini.

Entstehungs- und Aufführungsgeschichte[Bearbeiten]

Spontini stellte die Partitur im Sommer 1805 fertig, musste zunächst aber gegen Intrigen von rivalisierenden Komponisten-Kollegen und führenden Mitgliedern der Opéra kämpfen. Die Premiere wurde möglich durch Spontinis Gönnerin, die Kaiserin Joséphine. Am 15. Dezember 1807 wurde La Vestale an der Pariser Académie impériale de Musique uraufgeführt.

La Vestale im 19. Jahrhundert

Die Oper war ein großer Erfolg und erlebte bis 1830 allein in Paris mehr als 200 Aufführungen. Bald verbreitete sich Spontinis Ansehen auch im Ausland. Noch 1810 wurde sie in Brüssel und (auf deutsch) in Wien, 1811 in Berlin, 1812 in München und anschließend im ganzen europäischen Raum sehr erfolgreich gegeben. In Italien erschien La Vestale zunächst 1811 in Neapel (übersetzt von Giovanni Schmidt) und hatte entscheidenden Einfluss auf die Entwicklung der neueren Opera seria. 1844 leitete Richard Wagner eine Einstudierung in Dresden, in Anwesenheit Spontinis.

La Vestale im 20. Jahrhundert

La Vestale verschwand im Gegensatz zu den anderen Opern Spontinis nie völlig von den Bühnen, sondern wurde in regelmäßiger Folge in Europa und Amerika gespielt. 1926 nahm Rosa Ponselle die Arien Tu che invoco und O nume tutela erstmals im Tonstudio auf und Maria Callas spielte dieselben Arien 1955 erneut ein, nachdem sie ein Jahr zuvor bereits die Titelpartie in der bekanntesten modernen Produktion übernommen hatte: Mit der Callas wurde La Vestale 1954 zur Saisoneröffnung der Mailänder Scala unter der Regie von Luchino Visconti anlässlich von Spontinis 180. Geburtsjahr herausgebracht. Diese Aufführung war zugleich das Scala-Debüt des Tenors Franco Corelli. 1969 reanimierte der Dirigent Fernando Previtali die Oper neuerlich mit der Sopranistin Leyla Gencer und dem Bassbariton Renato Bruson (von dieser Aufführung ist eine inoffizielle Aufnahme in Umlauf). 1995 produzierte Riccardo Muti eine Aufnahme mit weniger bekannten Sängern.

Handlung[Bearbeiten]

Erster Akt

Nach einem siegreichen Feldzug zurück in Rom, findet Licinius seine Geliebte Julia als Priesterin der Vesta. Obwohl Julia vermeiden will, an Licinius’ Siegesfeier teilzunehmen, wird sie delegiert, ihn mit einem Kranz zu krönen. Er verspricht, sie zu entführen und zurückzufordern.

Zweiter Akt

Im Tempel der Vesta bewacht Julia die ewige Flamme und betet, von allen Versuchungen befreit zu werden. Licinius kommt herbei und sie versöhnen sich leidenschaftlich. Da erlischt die Flamme. Cinna rät Licinius zu fliehen. Julia wird durch den Pontifex maximus verhört, weigert sich jedoch, ihren Geliebten Licinius zu offenbaren. Wegen angeblicher Zügellosigkeit wird sie zum Tode verurteilt.

Dritter Akt

Trotz der Bitten des Licinius, mit Julia gemeinsam lebendig begraben zu werden, die er dadurch bekräftigt, dass er der Eindringling in den Tempel war, behauptet Julia ihn nicht zu erkennen. Ein Gewitter folgt, während der Blitz die heilige Flamme erneut entzündet. Dies wird als ein Zeichen der Götter gedeutet, so dass der Pontifex maximus und die Vestalinnen sich entschließen, ihre Zustimmung dazu zu geben, dass Julia Licinius heiraten kann.

Berühmte Nummern[Bearbeiten]

  • Ouvertüre
  • Tanz und Marsch (Akt I)
  • Foco divino, alma del mondo, Chor der Priesterinnen (Akt II)
  • Tu che invoco con orrore, Julia (Akt II)
  • O nume, tutelar degli infelici, Julia (Akt II)
  • Ohimè, quale apparato, Licinius (Akt III)
  • Tu sol dovrai tremare, Duett zwischen Licinius und Cinna (Akt III)
  • Szene mit dem Marsch
  • Caro oggetto, il di cui nome, Julia (Akt III)

Literatur[Bearbeiten]

  • Charles Bouvet: Spontini. Paris 1930
  • Hans Engel: Wagner und Spontini. In: Archiv für Musik-Wissenschaft. Band 12. 1955
  • Dennis Albert Libby: Gaspare Spontini and His French and German Operas. Dissertation Princeton 1969
  • Paolo Fragapane: Spontini, Bologna 1954, Neuausgabe: Florenz 1983
  • Walter Dobner: Psychologisierende Ausstattungsoper : Spontinis Vestalin an der Scala, Österreichische Musikzeitschrift 49:N2 1994, S. 146ff.
  • B. Donin-Janz: "La vestale" di Gaspare Spontini, Rassegna Musicale Curci Quadrimestrale 47:N2 1994, S. 20-25
  • Rein A. Zondergeld: Wie ein Bild von Jacques-Louis David: Scala-Eroffnung mit Spontinis "La Vestale", Musica 48:N2 1994, S. 88
  • Michael Walter: La Vestale de Gaspare Spontini ou Les débuts de l'histoire de l'opéra au XIXe siècle, in: Le Théâtre Lyrique en France au XIXe siècle, hrsg. von P. Prévost, Metz 1995, S. 63-79.

Weblinks[Bearbeiten]