Lake Powell

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Lake Powell
Blick auf den Lake Powell
Blick auf den Lake Powell
Geographische Lage Colorado-Plateau
Zuflüsse Colorado
Daten
Koordinaten 36° 56′ N, 111° 29′ W36.933333333333-111.48333333333Koordinaten: 36° 56′ N, 111° 29′ W
Lake Powell (Arizona)
Lake Powell
Höhe über Meeresspiegel f11127,8 (3700 Fuß)
Fläche 653 km²f5
Länge 299 kmf6
Breite 40 kmf7
Umfang 3057 kmf9
Maximale Tiefe 170 mf10

Der Lake Powell ist ein Stausee in den Vereinigten Staaten von Amerika und liegt rund 350 km nordöstlich von Las Vegas im Grenzgebiet von Utah und Arizona. Er entstand Mitte der 1960er Jahre durch Aufstauung des Colorado an der Ostseite des Grand Canyon und entwickelte sich auf Grund vielfältiger Freizeitangebote um den See und zahlreicher Sehenswürdigkeiten im Umland zu einem beliebten Urlaubsziel. Niederschlagsarme Jahre und eine verstärkte Wasserentnahme lassen den Wasserpegel des Sees seit Jahren stetig sinken.

Geschichte[Bearbeiten]

Mit der Fertigstellung des Glen-Canyon-Staudamms wurde der Glen Canyon ab dem 13. März 1963 vom Colorado überflutet und bis zum 22. Juni 1980 zum Lake Powell aufgestaut. Benannt wurde er nach dem Bürgerkriegsveteranen Major John Wesley Powell, der im August 1879 mit acht weiteren Männern den Glen Canyon erforschte. Heute ist der See nach dem Lake Mead (Nevada/Arizona) der zweitgrößte Stausee der Vereinigten Staaten. Bei maximaler Stauhöhe hat er eine Länge von rund 300 km, ist am Damm 171 m tief und bedeckt eine Fläche von 653 km² (auf Seespiegelhöhe von 3.700 Fuß – 1.127,76 m). Mit rund 33,3 Mrd. m³ (= 33,3 km³) Wasser überflutet der Lake Powell dann 96 Canyons und erstreckt sich weit in die Mündungen des von Nordwesten her kommenden Escalante River sowie des von Osten her kommenden San Juan River. Die Küstenlinie des Sees ist mit 3.153 km (1.960 Meilen) länger als die gesamte Westküste der USA.

Im Jahre 1972 beschloss der amerikanische Kongress die Einrichtung der Glen Canyon National Recreation Area, die ca. 5.058 km² umfasst und von denen der Stausee selbst nur 13 % einnimmt. Das Nationalerholungsgebiet gehört zum National Park System und grenzt im Nordosten an den Canyonlands- sowie im Süden an den Grand-Canyon-Nationalpark.

Nach sechs niederschlagsarmen Jahren und intensiver Wasserentnahme (u. a. aus Las Vegas) sank der Pegel bis zum Sommer 2005 um etwa 45 m, was rund zwei Drittel des ursprünglichen Wasservolumens entspricht. Im September 2012 war (laut Auskunft im Staudamm-Besucherzentrum) die Wassermenge auf nur 61 % gesunken, voll war der See zuletzt 2001. Durch den Rückgang sind breite Strände entstanden, die Enden der äußeren Canyons sind trockengefallen. Die Rainbow Bridge (Regenbogenbrücke) ist vom Ufer her nur über einen längeren Fußweg zu erreichen, und es sind Felsformationen aus dem Wasser aufgetaucht, die seit 30 Jahren nicht mehr zu sehen waren.

Infrastruktur[Bearbeiten]

Video vom Lake Powell  und dem Glen-Canyon-Staudamm

Die einzige Stadt am Lake Powell ist Page (Arizona) am südlichen Ende des Sees, das in der sonst wenig erschlossenen Region mit seinen zahlreichen Unterkünften das touristische Drehkreuz für Reisen zum Grand Canyon, dem Monument Valley und zahlreichen Nationalparks und -monumenten in Südutah bildet. Die Kleinstadt bietet neben den Jachthäfen Bullfrog und Hells Crossing (Highway 276) einen der wenigen asphaltierten Zugänge zum See, während der Jachthafen Hite (Highway 95) nach erheblichem Wasserrückgang geschlossen werden musste.

Die Häfen Bullfrog und Hells Crossing sind über eine Fährroute miteinander verbunden, während die populärste Sehenswürdigkeit am See, die Rainbow Bridge, mit Ausflugsbooten von Wahweap aus angesteuert werden kann. Dieser größte natürliche Brückenbogen der Welt stellt für die Navajo ein Heiligtum dar und ist über den Landweg nur schwer zugänglich.

Alljährlich nutzen über drei Millionen Besucher das sonnige, trockene Klima um den Lake Powell.

Bilder[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Lake Powell – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien