Martha & the Vandellas

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Martha & the Vandellas
Martha and the Vandellas 2011 at Berns in Stockholm, Sweden.jpg
Allgemeine Informationen
Genre(s) Soul
Gründung 1960 als The Del-Phis
Auflösung 1972
Gründungsmitglieder
Martha Reeves
Gesang
Annette Sterling Beard
Gesang
Gloria Williams
Gesang
Rosalyn Ashford
Letzte Besetzung
Gesang
Martha Reeves
Gesang
Lois Reeves
Gesang
Sandra Tilley
Ehemalige Mitglieder
Gesang
Betty Kelly

Martha (Reeves) & the Vandellas waren eine US-amerikanische Rhythm & Blues-Gesangsgruppe des Labels Motown, die vor allem in den 1960er Jahren Erfolg erntete.

Anfänge als The Del-Phis[Bearbeiten]

1957 wurde in Detroit auf Veranlassung von Edward Larkins eine Girlgroup gebildet, deren Gründungsmitglieder u. a. Annette Beard und Rosalyn Ashford waren. Die Gruppe nannte sich The Del-Phis und bestand zunächst aus fünf Sängerinnen. In der Folge gab es einige Umbesetzungen. Als 1960 Martha Reeves zu der Gruppe stieß, war die endgültige Besetzung der Del-Phis gefunden: Gloria Williams sang gewöhnlich die Hauptstimme, Martha Reeves sowie die Gründungsmitglieder Annette Beard und Rosalyn Ashford Hintergrundstimmen. In dieser Besetzung traten die Del-Phis bei vielen kleineren Anlässen und - teils erfolgreich - bei Talentwettbewerben in und in der Nähe von Detroit auf. 1961 nahmen sie beim Plattenlabel Checkmate eine Single (A-Seite: I'll Let You Know, B-Seite: It Takes Two) auf, die allerdings keinerlei kommerziellen Erfolg hatte. Danach trat die Gruppe immer seltener auf und stellt ihre Aktivitäten schließlich offenbar ein.

Start bei Motown[Bearbeiten]

Martha Reeves versuchte als Solosängerin Fuß zu fassen. Bei einem ihrer Auftritte im Oktober 1961 wurde William Stevenson vom Plattenlabel Motown auf die Sängerin aufmerksam. Reeves wurde bei Motown angestellt, jedoch zunächst als Sekretärin. Manchmal wurde sie dort bei Aufnahmen auch als Hintergrundsängerin eingesetzt. Als im Juni 1962 die Aufnahmen für das zweite Album von Marvin Gaye beginnen sollten, stellte Reeves fest, dass die vorgesehene Hintergrund-Gesangsgruppe The Andantes in Chicago weilten und überredete die übrigen Mitglieder der Del-Phis, einzuspringen. Die Gruppe ist u. a. bei Gayes Hits "Stubborn Kind Of Fellow" und "Hitch Hike" als Hintergrundchor zu hören. Einige Zeit später verpasste Mary Wells einen Aufnahmetermin und Martha Reeves musste kurzfristig als Sängerin einspringen. Die Motown-Verantwortlichen waren von den Leistungen der Del-Phis angetan und beraumten eine eigene Session für die Gruppe an. Bei dieser sang Gloria Williams die Hauptstimme. Die dabei entstandenen Aufnahmen "I'll Have To Let Him Go" und "My Baby Won't Come Back" wurden später als Single unter der Gruppenbezeichnung "The Vels" veröffentlicht. Nach dieser Session wurde allen Mitgliedern der Del-Phis ein fester Vertrag angeboten. Gloria Williams verzichtete jedoch auf eine professionelle Karriere als Sängerin, da sie mittlerweile eine sichere Arbeitsstelle bei der Stadtverwaltung gefunden hatte und Mutter war. Martha Reeves, Annette Beard und Rosalyn Ashford unterschrieben dagegen bei Motown. Die Del-Phis änderten ihren Namen in Martha & The Vandellas. Der Name ist zusammengesetzt aus der Van Dyke Street, einer Detroiter Straße, und dem Vornamen von Reeves' Idol Della Reese.

Zwar war der ersten Single I'll Have To Let Him Go - der Song, der eigentlich für Mary Wells vorgesehen war - kein kommerzieller Erfolg beschieden, doch schon mit der nächste Single, Come and Get These Memories, noch 1962 aufgenommen und im Februar 1963 veröffentlicht, erreichte die Gruppe Platz 9 der R&B-Charts und eine Top-30-Platzierung in den US-Pop-Charts. Bei dem Titel handelt es sich gleichzeitig um den ersten veröffentlichten Song des Songwriter-Teams Holland–Dozier–Holland. Mit diesem Song im Gepäck durfte die Gruppe an einer 90-tägigen USA-Tournee teilnehmen. Mit dabei waren u. a. auch die Marvelettes, die Supremes, Mary Wells, Marvin Gaye und der junge Stevie Wonder. Nach ihrem eigenen mussten Martha & The Vandellas beim Auftritt Gayes im Hintergrund singen.

Zeit der großen Erfolge: 1963-66[Bearbeiten]

Auf die Single "Come And Get These Memories" folgte das erste Album der Gruppe mit gleichem Titel. Kurz danach kam der endgültige Durchbruch mit (Love Is Like A) Heat Wave, das zum ersten Top 5-Hit der US-Pop-Charts der Gruppe wurde und Platz 1 der R&B-Charts belegte. Auf diesen Erfolg hin wurde noch 1963 das zweite Album der Gruppe veröffentlicht, das den Titel "Heat Wave" trägt. Mit einem weiteren Top-10-Erfolg, Quicksand, festigte die Gruppe ihren Erfolg. Kurz darauf verließ Beard die Gruppe und wurde von Betty Kelly von den Velvelettes ersetzt. 1964 hatten Martha & the Vandellas dann ihren größten Erfolg mit Dancing in the Street, das bis auf Platz 2 der Pop-Charts gelangte. 1965 folgten mit Nowhere to Run und 1966 mit I'm Ready for Love zwei weitere Top-10-Hits in den US-Pop-Charts. Einen weiteren Höhepunkt stellte ein Auftritt der Gruppe in einer Fernsehsendung von Dusty Springfield während einer England-Tournee 1965 dar. Martha Reeves durfte dabei zusammen mit Springfield, mit der sie seit einiger Zeit gut befreundet war, ein Duett singen.

Krisenjahre 1967-1969[Bearbeiten]

In der Folge kam es immer häufiger zu Auseinandersetzungen innerhalb der Gruppe. 1967 wurde Kelly aus der Band ausgeschlossen und durch Marthas jüngere Schwester Lois Reeves ersetzt. Auf den folgenden Veröffentlichungen nannte sich die Band nun Martha Reeves & the Vandellas. Analog dazu waren gleichzeitig andere Motown-Bands umbenannt worden: die Miracles hießen nun Smokey Robinson & The Miracles, die Supremes Diana Ross & The Supremes. Die Anfang des Jahres herausgebrachte Single Jimmy Mack war die letzte veröffentlichte Aufnahme der Gruppe, die von Holland-Dozier-Holland geschrieben wurde. Es war gleichzeitig der letzte Top-10-Hit in den US-Pop-Charts der Band. Während der kommerzielle Erfolg in den USA nachließ, wurde „Dancing in The Street“ Anfang 1969 überraschend erneut in Großbritannien ein Hit und kletterte bis Platz 4 der UK-Charts.

Der andauernde Tourneestress, Streitereien innerhalb der Gruppe und mit Motown-Verantwortlichen, sowie immer stärker zunehmender Tablettenkonsum hinterließen bei Martha Reeves Spuren. Die Aufnahme von „I Can't Dance to That Music You're Playing“ brach sie ab, die fehlenden Stellen der Hauptstimme wurden durch Syreeta Wright ergänzt. Anfang 1969 erlitt Reeves einen schweren Kreislaufzusammenbruch und musste in eine Klinik eingeliefert werden.[1] Eine geplante England-Tournee der Gruppe musste deshalb abgesagt werden.[2] Als zu diesem Zeitpunkt Ashford die Vandellas verließ, schien die Gruppe vor dem Aus zu stehen.

Die letzten Jahre und die Auflösung[Bearbeiten]

Martha Reeves erholte sich jedoch und an Stelle von Ashford wurde Sandra Tilley, die als Sängerin Erfahrung u. a. bei den Velvelettes gesammelt hatte, aufgenommen. Noch drei weitere Jahre bestand die Gruppe, brachte dabei u. a. noch zwei Alben heraus, konnte jedoch kommerziell an frühere Erfolge nicht mehr anknüpfen. Zwar ist Sandra Tilley bereits auf dem Cover des 1969er Albums „Sugar’N’Spice“ abgebildet, die Stücke wurden aber zur Gänze bereits in der Zeit aufgenommen, als Ashford noch mitwirkte. Die im Februar 1970 erschienene Single „I Should Be Proud“ war der erste Protestsong der sich gegen den Vietnamkrieg richtete, den Motown veröffentlichte. Mit Bless You konnten sich Martha Reeves & The Vandellas 1971 noch einmal in den Charts in Großbritannien platzieren und einen Top 30 R&B-Hit in den USA landen. Nachdem Motown seinen Hauptsitz nach Los Angeles verlegt hatte, löste sich die Gruppe auf. Am 13. Dezember 1972 gaben Martha & The Vandellas schließlich ihr offizielles Abschiedskonzert in Detroit.

Seit den späten 1980er Jahren kam es zu verschiedenen Reunions-Konzerten der Vandellas. Teilweise trat die Gruppe dabei sogar in der ursprünglichen Besetzung mit Reeves, Beard und Ashford auf.

Auszeichnungen[Bearbeiten]

Martha & the Vandellas wurden 1995 in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen.[3] 2003 folgte die Aufnahme in die Vocal Group Hall of Fame.[4] Ihr Titel "Dancing In The Street" rangiert in der Liste der 500 besten Songs aller Zeiten des Rolling Stone auf Platz 40.[5]

Diskografie[Bearbeiten]

US-Veröffentlichungen:

Singles[Bearbeiten]

Bei Checkmate als The Del-Phis:

  • 1961: I'll Let You Go/"It Takes Two (Checkmate 1005; Hauptstimme: Gloria Willamson)

Bei Motown als "The Vels":

  • 1962: There He Is At My Door / You'll Never Cherish A Love So True (Hauptstimme: Gloria Williamson)

Bei Motown als "Martha & The Vandellas, ab "Honey Chile" "Martha Reeves & The Vandellas" (Hauptstimme Martha Reeves):

Jahr Title A-/B-Seite US Pop-Charts US R&B-Charts UK-Charts
1962 "I'll Have To Let Him Go"/
"My Baby Won't Come Back"
- - -
1963 "Come and Get These Memories"/
"Jealous Love"
29 6 -
"(Love is Like a) Heat Wave"/
"A Love Like Yours (Don't Come Knocking Everyday)"
4 1 -
Quicksand"/
"Darling, I Hum Our Song"
8 7 -
1964 "Live Wire"/
"Old Love (Let's Try Again)"
42 11 -
"In My Lonely Room"/
"A Tear for the Girl"
44 6 -
"Dancing in the Street"/
"There He Is (At My Door)"
2 8 4
Wild One"/
"Dancing Slow"
34 11 -
1965 "Nowhere to Run"/
"Motoring"
8 5 26
"You've Been in Love Too Long"
"Love (Makes Me Do Foolish Things)"
36/
70
25/
22
-
1966 "My Baby Loves Me"/
"Never Leave Your Baby's Side"
22 3 -
"What Am I Going To Do Without Your Love"/
"Go Ahead and Laugh"
71 - -
"I'm Ready for Love"/
"He Doesn't Love Her Anymore"
9 2 29
1967 "Jimmy Mack"/
"Third Finger, Left Hand"
10 1 21
"Love Bug Leave My Heart Alone"/
"One Way Out"
25 14 55
"Honey Chile"/
"Show Me the Way"
11 5 30
1968 "I Promise To Wait My Love"/
"Forget Me Not"
62/
93
36 55/
11
"I Can't Dance to That Music You're Playing"/
"I Tried"
42 24 -
"Sweet Darlin'"/
"Without You"
80 45 -
1969 "(We've Got) Honey Love"/
"I'm in Love (And I Know It)"
56 27 -
"Taking My Love (And Leaving Me)"/
"Heartless"
102 44 -
1970 "I Should Be Proud"/
"Love, Guess Who"
80 45 -
"I Gotta Let You Go"/
"You're the Loser Now"
93 43 -
1971 "Bless You"/
"Hope I Don't Get My Heart Broke"
53 29 33
"In and Out of My Life"/
"Your Love Makes It All Worthwhile"
102 22 -
1972 "Tear It On Down"/
"I Want You Back"
1035 37 -
1973 "Baby Don't Leave Me"/
"I Won't Be the Fool I've Been Again"
- - -

Bei Motorcity (in der Besetzung Martha Reeves, Anette Beard, Rosalyn Ashford):

  • 1989: Step Into My Shoes

Alben (Motorcity)[Bearbeiten]

  • Come And Get These Memories, 1963
  • Heatwave, 1963
  • Dance Party, 1965
  • Watchout!, 1966
  • Martha & The Vandellas Live!, 1967
  • Ridin' High, 1968
  • Sugar'N'Spice, 1969
  • Natural Resources, 1970
  • Black Magic, 1972

Alben (Tamla Motown UK)[Bearbeiten]

  • TML11013 Dance Party LP
  • STML/TML11040 Greatest Hits LP
  • STML/TML11051 Watch Out LP
  • STML/TML11078 Ridin' High LP
  • STML/TML11099 Dancing in the Street LP
  • STML/TML11134 Sugar 'n' Spice LP
  • STML11166 Natural Resources LP
  • STML11204 Black Magic LP
  • STML11223 Greatest Hits Vol 2 LP
  • STMS5009 Heat Wave LP
  • STMS5042 Greatest Hits LP

[6]

Singles (Tamla Motown UK)[Bearbeiten]

  • TMG502 Nowhere to Run / Motoring 7"
  • TMG530 You've Been in Love Too Long / Love (Makes Me Do Foolish Things) 7"
  • TMG549 My Baby Loves Me / Never Leave Your Baby's Side 7"
  • TMG567 What Am I Going to Do Without Your Love / Go Ahead and Laugh 7"
  • TMG582 I'm Ready for Love / He Doesn't Love Her Anymore 7"
  • TMG599 Jimmy Mack / Third Finger Left Hand 7"
  • TMG621 Love Bug Leave My Heart Alone / One Way Out 7"
  • TMG636 Honey Chile / Show Me the Way 7"
  • TMG657 I Promise to Wait My Love / Forget Me Not 7"
  • TMG669 I Can't Dance to That Music You're Playing / I Tried 7"
  • TMG684 Dancing in the Street / Quicksand 7"
  • TMG694 Nowhere to Run / Livewire 7"
  • TMG762 Forget Me Not / I Gotta Let You Go 7"
  • TMG794 Bless You / Hope I Don't Get My Heart Broke 7"
  • TMG983 I'm Ready For Love / Forget Me Not 7"
  • TMG1051 Dancing in the Street / Jimmy Mack 7"

[6]

EPs (Tamla Motown UK)[Bearbeiten]

  • TME2009 Martha and the Vandellas EP
  • TME2017 Hittin' EP

[6]

Literatur[Bearbeiten]

  • Martha Reeves / Mark Bego: Dancing In The Street. Confessions Of A Motown Diva. Hyperion, New York 1994 (X, 286 S.) ISBN 0-7868-6024-3

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Jet XXXV Nr. 23, 13. März 1969, S. 60 in der Google-Buchsuche
  2. Billboard 12. April 1969, S. 34 in der Google-Buchsuche
  3. Martha & the Vandellas in der Rock and Roll Hall of Fame
  4. Martha & the Vandellas in der Vocal Group Hall Of Fame
  5. Liste der 500 besten Songs in der Zeitschrift Rolling Stone
  6. a b c Vinylnet Record Label Discographies