Midgardschlange

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Der Kampf des Thor mit der Schlange des Midgard, Johann Heinrich Füssli, 1788
Der als Gosforth-Kreuz bekannte Grabstein mit der mythischen Abbildung von Thors „Fischzug“ beziehungsweise dessen Kampf mit der Midgardschlange

Die Midgardschlange (Weltenschlange) (altnordisch Miðgarðsormr; auch Jörmungandr, altnordisch: Jörmungandr) ist in der germanischen Mythologie eine die Welt umspannende Seeschlange, die im Urozean lebt. Wie Hel und der Fenriswolf wurde auch sie von Loki mit der Riesin Angrboða gezeugt und gehört damit zu den drei germanischen Weltfeinden. Thor begegnet ihr dreimal und tritt zweimal an, sie zu vernichten.

Etymologie[Bearbeiten]

Der Name Midgardschlange ist in den Eddaliedern und durch die Skalden nicht überliefert. Dort wird von Jörmungandr ("Erden-Zauberstab" - eine Kenning für "gewaltiges Ungeheuer"), Ormr oder Naðr (Schlange, Drache) gesprochen. Das Lexem "Jörmunr" (der Gewaltige) wird in den Thulur auch als Kenning für Odin verwendet.[1]

Geschichten[Bearbeiten]

Thors Fischzug[Bearbeiten]

So wird im zur Edda zählenden „Lied von Hymir“ (Hymiskviða) der Mythos von „Thors Fischzug“ geschildert, bei dem er zusammen mit dem widerstrebenden Riesen Hymir hinausrudert, um Fische zu fangen, weil sein ungezügelter Appetit die Speisekammer Hymirs vorzeitig geleert hat. Zuvor reißt Thor einem der Stiere Hymirs den Kopf vom Leib, um ihn als Köder an die Leine seiner Angel zu binden. Schließlich beißt die Midgardschlange an, und es gelingt Thor, sie aus dem Wasser zu ziehen, wo er sie mit einem Hieb seines magischen Hammers Mjölnir erschlagen will. Hymir jedoch erschrickt beim Anblick der Midgardschlange derart, dass er die Leine kappt und dem Biest die Flucht ermöglicht. Thor schleudert ihr zwar noch seinen Hammer nach, der Ausgang der Auseinandersetzung bleibt aber offen. Der Edda nach kommen Thor und Hymir beide vom Fischzug zurück, nach einer anderen Version erschlägt Thor aus Wut den Hymir und kehrt alleine an Land zurück.

Thor und die Katze[Bearbeiten]

Während seines Aufenthalts in Utgard trifft Thor die Midgardschlange ein zweites Mal, die der Riesenkönig Útgarða-Loki mit Hilfe von Zauberei als riesige Katze getarnt hat. In einem Wettstreit wird Thor die Aufgabe gestellt, die gewaltige Katze zu heben, um seine Stärke zu beweisen. Thor gelingt es nicht, die monströse Kreatur hochzuheben, aber er kann sie etwas anheben, so dass sie mit einem Bein den Boden verlässt. Als Útgarða-Loki später den Betrug auflöst, beschreibt er Thors Stärke als imposante Tat.

Ragnarök - die letzte Schlacht[Bearbeiten]

Das dritte und letzte Mal trifft Thor beim Weltenbrand, Ragnarök, auf die Schlange, die den Ozean verlässt, um den Himmel zu vergiften. Er erschlägt sie mit Mjöllnir, seinem Hammer, kann aber nur neun Schritte zurückweichen, bevor er an ihrem Gift stirbt.

Literatur zum Mythos[Bearbeiten]

  • Jan de Vries: Altgermanische Religionsgeschichte. Band 2: Die Götter – Vorstellungen über den Kosmos – Der Untergang des Heidentums. De Gruyter Berlin/New York 2011 ISBN 978-3-11-002807-2
  • Rudolf Simek: Lexikon der germanischen Mythologie, Stuttgart 2006

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Midgardschlange – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. de Vries: Altnordisches etymologisches Wörterbuch, Leiden 1977