Napoleon Zervas

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Napoleon Zervas im Kreis von Kampfgenossen

Napoleon Zervas (griechisch Ναπολέων Ζέρβας; * 17. Mai 1891; † 1957) war ein griechischer Offizier und Widerstandskämpfer während des Zweiten Weltkrieges. Er organisierte und leitete den EDES (griechisch Εθνικός Δημοκρατικός Ελληνικός Σύνδεσμος Ethnikos Dimokratikos Ellinikos Syndesmos, deutsch: Nationaler republikanischer griechischer Bund), eine Widerstandsorganisation gegen die deutsche Besetzung Griechenlands.

Ursprünglich Anhänger von Venizelos, war Zervas ein militärischer Führer der Bewegung EDES, die er als Alternative zu der kommunistisch-dominierten EAM / ELAS-Bewegung gründete. Seine Tätigkeiten waren größtenteils auf Epirus beschränkt. Er wirkte jedoch auch bei der Sabotage der Gorgopotamos-Brücke mit, die die deutsche Unterstützungsroute zu Erwin Rommels Afrikakorps ernsthaft behinderte.

Nach der Befreiung war Zervas Mitglied im Kabinett von Dimitrios Maximos als Minister für öffentliche Ordnung sowie in Sophoklis Venizelos Kabinett als Arbeitsminister. Nachdem seine Truppen durch die kommunistischen Andarten angegriffen wurden, kamen Berichte über seine Kontakte mit der deutschen Besatzung ans Licht. Als Folge war Zervas gezwungen, seine politische Karriere aufzugeben. Außerdem wurde er durch linke Politiker beschuldigt, eine ethnische Säuberung an Çamen-Albanern vollzogen zu haben, von denen einige als Vergeltung für ihre Zusammenarbeit mit den Nationalsozialisten aus dem Epirus nach Albanien vertrieben wurden, wobei es zu vielen Opfern auch unter der Zivilbevölkerung kam. Die EDES stand nach dem Krieg auf Seiten der Alliierten und führte auf deren Verordnungen Operationen gegen die Çamen durch. Verordnet wurden die Operationen durch die Alliierten vom Hauptquartier in Alexandria, Ägypten aus. Zahlreiche britische Offiziere dienten als Verbindungsoffiziere zur EDES, um die Operationen zu koordinieren.

In dem Dorf Neraida findet sich heute ein Denkmal von Napoleon Zervas, an dem jährlich sein Sieg über die deutschen Truppen in Neraida 1944 gefeiert wird.

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