Organ Pipe Cactus National Monument

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Organ Pipe Cactus National Monument
Orgelpfeifenkaktus (Stenocereus thurberi)
Orgelpfeifenkaktus (Stenocereus thurberi)
Organ Pipe Cactus National Monument (USA)
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32.025-112.86666666667Koordinaten: 32° 1′ 30″ N, 112° 52′ 0″ W
Lage: Arizona, Vereinigte Staaten
Nächste Stadt: Ajo
Fläche: 1.332,9 km²
Gründung: 13. April 1937
Besucher: 183.739 (2004)
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Das Organ Pipe Cactus National Monument ist ein als National Monument ausgezeichnetes Schutzgebiet im südlichen Teil des US-Bundesstaates Arizona, direkt an der mexikanischen Grenze. Den Status eines National Monuments bekam dieser Park am 13. April 1937 zuerkannt; er wird seitdem vom National Park Service verwaltet.

Das National Monument liegt im nördlichen Bereich der Sonora-Wüste, die sich bis weit nach Mexiko hinein erstreckt. Der Park ist nach dem Orgelpfeifenkaktus (Stenocereus thurberi) benannt, den es innerhalb der USA nur noch in diesem Park und in der Umgebung gibt. Außerdem gibt es im Park auch noch bis zu 15 Meter hohe Saguaro-Kakteen (Carnegiea gigantea) sowie etwa 25 weitere Kakteenarten. Daneben wachsen dort auch noch Kreosotbusch, Mesquite und Parkinsonien-Büsche (Parkinsonia). Die Hauptblütezeit liegt zwischen März und Juni. Wegen der starken Hitze am Tag sind die meisten Tiere im Park nachtaktiv. Tagsüber sind Vögel, verschiedene Eidechsenarten und mit ein wenig Glück auch Schlangen zu beobachten.

In der Umgebung ragen die fast 1500 Meter hohen Ajo Mountains empor. Eines der schönsten Erlebnisse im Monument ist die Fahrt durch den Ajo Mountains Drive. Auf einer Strecke von 34 km sieht man gut die verschiedenen Kakteenarten und die Ajo Mountains. Eine zweite Straße heißt Puerto Blanco Drive, die 85 km lang ist und durch die Puerto Blanco Mountains führt. Die beiden Straßen sind nicht asphaltiert. Bis zum Visitor Center sind es 27 km vom nördlichen Parkeingang. Dort kann man sich über die Tier- und Pflanzenwelt informieren. Dazu wird auch eine Diashow präsentiert. Für weitere Auskünfte stehen Parkranger zur Verfügung. Der National Monument beherbergt einen Campground inmitten der Kakteenlandschaft. Es gibt noch einen weiteren unbedeutenden mit 4 Zeltplätzen.

Der einzige Ort im National Monument ist Lukeville, an der mexikanischen Grenze mit einem Minimalangebot an touristischer Infrastruktur. Nennenswerte Übernachtungs- und Einkaufsmöglichkeiten gibt es erst wieder in Ajo.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Organ Pipe Cactus National Monument – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien