Schlacht von Belchite

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Die Schlacht von Belchite fand während des Spanischen Bürgerkriegs, in der Nähe der Stadt Belchite, zwischen dem 24. August und 7. September 1937 statt.

Vorgeschichte[Bearbeiten]

Schlacht von Belchite

Nach der Schlacht von Brunete und dem gescheiterten Versuch der Republikaner, die Stadt Brunete einzunehmen, beschloss der republikanische Generalstab eine Reihe von kleineren Offensiven in Aragonien, um den Vormarsch der Nationalisten im Norden aufzuhalten. Es waren nicht nur rein militärische Gründe, die zu diesem Entschluss führten. Die republikanische Zentralregierung sah darin auch eine Möglichkeit, den Einfluss der Anarchisten und der POUM in der Region zurückzudrängen. Dazu wurden kommunistische Truppen und die drei anarchistische Divisionen in der neu aufgestellten Armee des Nordens, unter dem Kommando von General Sebastian Pozas zusammengefasst. Ein weiteres Ziel der Offensive war die Eroberung der Provinzhauptstadt Saragossa, die nur einen Kilometer hinter der Front lag. Die Einnahme der Stadt wäre nicht nur ein symbolischer Akt gewesen, sondern die Stadt war auch das Kommunikationszentrum der nationalistischen Stellungen in der Region. Das erste Jahr des Bürgerkriegs hatte gezeigt, dass die Kontrolle der Städte viel wichtiger war, als große Landstriche zu besetzen. Die Nationalisten hatten nur drei Divisionen (51. 52. und 105. Division) zur Verfügung, die auch noch auf einer Frontlinie von 300 km Länge verteilt waren und sich in den Städten konzentrierten. General Pozas und sein Generalstabschef Antonio Cordon schlugen ihr Hauptquartier in Bujaraloz auf. Der Plan sah vor, an acht verschiedenen Punkten, auf einer Frontlänge von 100 km zwischen Zuera und Belchite durch die nationalistischen Stellungen durchzubrechen. Der Grund für die Aufteilung der angreifenden Truppen bestand darin, dass man davon ausging, dass somit auch die nationalistischen Kräfte aufgesplittert würden und ihnen somit die Möglichkeit zu Gegenangriffen genommen würde. Des Weiteren boten die kleineren republikanischen Einheiten schlechtere Ziele für die Luftangriffe als bei Brunete.

Republikanische Offensive[Bearbeiten]

Belchite: Ruinen des ehemaligen Dorfes

Die republikanische Armee des Ostens und die XI. und XV. internationalen Brigaden begannen die Offensive mit 80.000 Soldaten, drei Flugzeugstaffeln, bestehend aus Polikarpow I-16 (Moscas) und Polikarpow I-15 (Chatos) (90 Flugzeuge insgesamt), und 105 T-26 Panzern. Der Angriff erfolgte gestaffelt in drei Haupt- und fünf Nebenstoßrichtungen auf einer Breite von 100 km. Im Norden und im Zentrum konnten die Republikaner nur kleine Geländegewinne machen. Im südlichen Frontabschnitt gelang es ihnen, die Dörfer Mediana und Quinto zu erobern. Im Dorf Codo hatte sich drei carlistische Kompanien verschanzt, die zwei ganze republikanische Brigaden aufhielten. Am heftigsten war der Widerstand in Belchite, wo 7.000 Verteidiger bis zum 7. September die eingekesselte Stadt verteidigten. Unter Einsatz von Kanonen, Dynamit und Bajonetten wurde um jedes Haus, um jeden Meter gekämpft. Gefangene wurden nicht gemacht. Am 6. September 1937 war Belchite vollkommen zerstört. Diese Verzögerungen gab Franco Zeit, Verstärkungen heranzuführen und somit ein Vorstoßen der Republikaner auf Zaragoza zu verhindern.

Nationalistische Gegenoffensive[Bearbeiten]

Die Nationalisten begannen ihre Gegenoffensive am 30. August mit fünf Divisionen, von denen zwei von der Front bei Madrid abgezogen werden mussten, Artillerie und 65 Fiat CR.32, Heinkel He 46, Savoia SM. 49 und Messerschmitt Bf 109 Kampfflugzeugen. Der Gegenangriff wurde am 6. September abgebrochen, da es nicht gelang die republikanischen Stellungen zu durchbrechen.

Folgen[Bearbeiten]

Obwohl es der republikanischen Seite gelang, bis zu 10 km Geländegewinn zu erzielen, war die Offensive ein Fehlschlag. Die Nationalisten verschoben ihre Offensive im Norden nicht, so wie sie dies vor der Schlacht von Brunete tun mussten, und Zaragoza konnte nicht eingenommen werden.

Die gesamte Stadt Belchite wurde während der Kämpfe vollkommen zerstört. Franco befahl, dass die Ruinen unberührt bleiben sollten, als Monument des Krieges. Eine neue Stadt wurde für die Bewohner in der Nähe errichtet.

Quellen[Bearbeiten]

  • Thomas, Hugh: The Spanish Civil War. 2001. Modern Library. ISBN 0-375-75515-2
  • Beevor, Anthony: The Spanish Civil War.
  • Isaias Lafuente: «Esclavos por la patria». Madrid 2002.
  • Javier Rodrigo Cautivos: «Campos de concentración en la España franquista, 1936-1947». Barcelona 2005 (www.riomon.com).
  • Walther L. Bernecker, Sören Brinkmann: «Kampf der Erinnerungen. Der Spanische Bürgerkrieg in Politik und Gesellschaft 1936-2006». Nettersheim 2006.

Weblinks[Bearbeiten]

  • Hug, Ralph: Eine Ruine für Francos Gott und Vaterland. Zeitungsartikel vom 13. Juli 2006 [1]