The Bottom

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Die Inselhauptstadt The Bottom (Leverock) als HDR-Bild
Der Hafen von Saba bei The Bottom

The Bottom (urspr. niederl. Botte), offizieller Name Leverock bzw. Leverock City, ist der Hauptort der bis 9. Oktober 2010 zu den ehemaligen Niederländischen Antillen gehörenden Insel Saba. Seit 10. Oktober 2010 ist Saba eine sog. „Besondere Gemeinde“ der Niederlande. Bei der letzten Volkszählung 2001 hatte der Ort 462 Einwohner. Auf der gesamten 13 km² großen Insel leben etwa 1.400 Menschen, die drei anderen Dörfer der Insel sind St. Johns, Windwardside und Zions Hill (Hell's Gate).

Der offizielle Name Leverock wird so gut wie nicht verwendet und ist selbst Einheimischen nicht immer bekannt[1].

Der englische Name The Bottom (dt.: Boden, unterster Teil) ist lediglich eine Verballhornung des niederländischen Namens und beschreibt keineswegs die Lage des Ortes, dieser befindet sich nämlich im Inneren der sehr bergigen kleinen Insel, 220 Meter über dem Meeresspiegel, am Fuße des erloschenen Vulkans Mount Scenery, dem mit 877 Metern höchsten Berg der Niederlande.

Botte wurde 1632 von seeländischen Kolonisten gegründet. Durch Ansiedlung irischer und schottischer Seeleute und Piraten sowie von afrikanischen Sklaven wurde in den folgenden Jahrhunderten Englisch zur dominierenden Sprache auf Saba, was schließlich auch zur Änderung des Ortsnamens führte.

Im Ort befinden sich das Verwaltungsgebäude und das Haus des Gouverneurs (Gezaghebber) für Saba. Die alte Inselverwaltung musste 1966 wegen Schwammbefalls abgerissen werden und wurde bis 1970 durch einen Neubau ersetzt. Das im 19. Jhdt. erbaute ehemalige Gästehaus des Gouverneurs ist heute ein Hotel. Weiters bestehen eine Polizeistation und ein medizinisches Zentrum.

The Bottom hat drei Kirchen. Die anglikanische Christuskirche aus dem Jahr 1777 ist das älteste erhaltene Bauwerk der Insel. Die römisch-katholische Heilig-Herz-Kirche (1877) und die methodistische Heiligungskirche (1919) gehören ebenfalls zu den historischen Baudenkmälern der Insel.

Aufgrund der isolierten Lage der Insel ist Saba auf Unterstützung von außen angewiesen. Mit Hilfe niederländischer Staatsmittel wurde 1935 in The Bottom der nach der damaligen Königin benannte Wilhelminapark angelegt, eine kleine Grünanlage mit einem achteckigen Musikpavillon, seither ein Treffpunkt des öffentlichen Lebens im Ort. 1972 entstand durch niederländische und UN-Gelder eine Siebdruckfabrik, 1986 die Saba University School of Medicine, eine kleine Medizinhochschule.

Die wichtigsten Straßen des Ortes sind die Brouwerstraat, die Jonckheerstraat, die Kerkstraat, die Noordstraat und die Wilhelminastraat.

Über drei kurvenreiche Bergstraßen ist The Bottom mit dem einzigen Hafen der Insel (1,5 km südwestlich), dem Strand Wells Bay (2 km nördlich) und den weiter östlich gelegenen Dörfern St. Johns (2 km) und Windwardside (3 km) verbunden.

Quellen[Bearbeiten]

  1. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Datum nicht im ISO-FormatStephen R. Conn: What's Up On Saba? In: Chicago Tribune. 14. März 1993, archiviert vom Original am 20. Juli 2011, abgerufen am 20. Juli 2011 (englisch).

17.626111111111-63.249166666667Koordinaten: 17° 38′ N, 63° 15′ W