Ammonios Sakkas

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Ammonios Sakkas (griechisch Ἀμμώνιος Σακκᾶς Ammṓnios Sakkás; † 242 oder 243 in Alexandria) war ein antiker Philosoph, der sich zur platonischen Tradition bekannte. Er gründete in Alexandria eine Philosophenschule, aus deren Gedankengut die heute mit dem modernen Begriff Neuplatonismus bezeichnete Richtung entstand. Bekannt ist Ammonios in erster Linie als Lehrer Plotins. Seine Philosophie ist nur anhand von indirekter Überlieferung ansatzweise rekonstruierbar.

Name[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Herkunft von Ammonios' angeblichem Beinamen Sakkas ist unklar. Im neuplatonischen Schrifttum kommt der Beiname nicht vor, er ist erst in der Spätantike vereinzelt bezeugt und möglicherweise nicht zeitgenössisch. Im 5. Jahrhundert behauptete Theodoret, ein gegnerischer christlicher Autor, die Benennung des Philosophen gehe darauf zurück, dass Ammonios in seiner Jugend Getreidesäcke (sákkous) geschleppt habe. Diese Deutung diente wohl dem Zweck der Verunglimpfung. Wahrscheinlich ist, falls der Beiname zeitgenössisch ist, Bezugnahme auf ein grobes, sackartiges Philosophengewand (σάκκος sákkos, vgl. lateinisch saccus cilicinus). Nach einer anderen Hypothese liegt Verwechslung mit einem christlichen Märtyrer namens Apollonios Sakkeas vor.[1]

Die in der älteren Forschungsliteratur erörterte Hypothese, Sakkas sei ursprünglich kein griechisches Wort gewesen, sondern ein indischer Name, ist widerlegt.[2] Erwogen wird aber eine ethnische Bedeutung: Es könnte sich um eine Bezugnahme auf Abstammung des Ammonios vom ethnischen Verband der Saken (griechisch Sakai oder Sakkai) handeln.[3]

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach einem von dem Kirchenschriftsteller Eusebius von Caesarea überlieferten Zitat aus der verlorenen Streitschrift des Neuplatonikers Porphyrios gegen die Christen stammte Ammonios aus christlichem Elternhaus, wandte sich aber schon in seiner Jugend vom Christentum ab, als er die (platonische) Philosophie kennenlernte. Eusebius weist diese Behauptung nachdrücklich zurück; er versichert, Ammonios sei bis zu seinem Tode Christ geblieben. Dies ist wahrscheinlich darauf zurückzuführen, dass Eusebius den von Porphyrios gemeinten Ammonios mit einem gleichnamigen christlichen Schriftsteller verwechselte.[4] In der Forschung wird aber auch die Möglichkeit in Betracht gezogen, dass Ammonios das Christentum nicht gänzlich aufgab, sondern – allerdings außerhalb der Kirche – daran festhielt und es mit dem Platonismus in Übereinstimmung zu bringen versuchte.[5]

Ammonios scheint nur in Alexandria gelehrt zu haben. Er starb entweder kurz vor oder kurz nach der Abreise seines bedeutendsten Schülers Plotin, der 242 oder 243 Alexandria verließ, nachdem er elf Jahre lang am Unterricht des Ammonios teilgenommen hatte.[6]

Lehre[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Hauptquelle für Ammonios’ Lehre ist Porphyrios, ein Schüler Plotins. Aus Porphyrios’ Angaben geht hervor, dass Plotin an dem, was er bei Ammonios gelernt hatte, festhielt. Daher ist davon auszugehen, dass die Philosophie des Ammonios in den Grundzügen derjenigen Plotins entsprach. Allerdings ist unklar, ob die plotinische Lehre vom Einen als höchstem Prinzip oberhalb des Seienden auf Ammonios zurückgeht. Einzelheiten seiner Philosophie sind nicht zuverlässig rekonstruierbar. Anscheinend beruhte seine Wirkung mehr auf seiner philosophisch-philologischen Methode als auf bestimmten Lehrsätzen; in seiner Schule wurde, wie Matthias Baltes meint, „keine Philosophie gelehrt, sondern philosophiert“.[7]

Seine Deutung des Verhältnisses zwischen Platon und Aristoteles war durch ein Streben nach Harmonisierung gekennzeichnet; er war der Auffassung, dass die beiden Philosophen in ihren wichtigsten Lehrmeinungen übereinstimmen. Grundsätzlich wollte er sich mit dem Nebeneinander der unterschiedlichen Schulmeinungen nicht abfinden, da er es für unvereinbar mit dem Wissenschaftscharakter der Philosophie hielt. Er strebte eine Philosophie „ohne innere Zwietracht“ an, also eine stimmige Universalphilosophie, welche die nach seiner Überzeugung nur an der Oberfläche bestehenden Gegensätze zwischen den Schulrichtungen aufhebt. Zur Ebene der Gemeinsamkeit meinte er vorstoßen zu können, indem er die Fragen und Gedankengänge der einzelnen Philosophen bis zu ihrer Wurzel verfolgte. Gerade ein vertieftes Verständnis der Besonderheiten sollte zum Erfassen der gemeinsamen Wahrheit führen.[8]

Rezeption[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ammonios hat keine Schriften hinterlassen, aber durch seine Schüler die Entwicklung des Platonismus nachhaltig beeinflusst.[9] Sein berühmtester Schüler war Plotin, der von 232 bis 242 bei ihm studierte, bevor er nach Rom übersiedelte und dort seine eigene Schule gründete. Ein anderer Schüler namens Origenes wurde lange mit dem berühmten christlichen Schriftsteller Origenes identifiziert, der tatsächlich platonisch beeinflusst war. In der modernen Forschung wird aber mehrheitlich die Auffassung vertreten, dass der Ammonios-Schüler Origenes, der zum engsten Umfeld des Lehrers zählte, nicht der Christ, sondern ein gleichnamiger paganer Platoniker war.[10] Allerdings ist es möglich, dass der Christ Origenes ebenfalls an Lehrveranstaltungen des Ammonios teilnahm, ohne dem engeren Schülerkreis anzugehören.[11] Ein weiterer Schüler, der offenbar nicht zum engsten Kreis gehörte, war der Philosoph und Grammatiker Longinos, der später seinerseits in Athen eine Schule gründete und hohes Ansehen gewann. Longinos rühmte Ammonios und den paganen Origenes als Philosophen, die ihren Zeitgenossen an Einsicht (sýnesis) weit überlegen gewesen seien.[12] Einer Forschungshypothese zufolge besuchte auch Heraklas, der später Bischof von Alexandria wurde, den Unterricht des renommierten Philosophielehrers.[13]

Aus den Angaben des Porphyrios[14] geht hervor, dass nach dem Tod des Ammonios drei seiner Schüler, Plotin, Herennios (Erennios) und Origenes, vereinbarten, seine wissenschaftliche Hinterlassenschaft nicht zu „enthüllen“. Diese Abmachung wurde aber später erst von Herennios, dann auch von Origenes gebrochen; daher betrachtete schließlich auch Plotin die Vereinbarung als hinfällig.[15] Der Zweck der Vereinbarung ist unklar; möglicherweise ging es dabei um Vertraulichkeit eines Kernbestandteils der Lehre, der nach dem Vorbild von Platonsungeschriebener Lehre“ als nicht zur Veröffentlichung geeignet befunden wurde.[16]

Begeisterung über die Initiative des Ammonios, der mit der Harmonisierung von Platonismus und Aristotelismus die zerrissene Philosophie wiederhergestellt und von falschen Ansichten gereinigt habe, drückte der spätantike Neuplatoniker Hierokles im 5. Jahrhundert aus. Er befand, die Lehre des Ammonios sei für die spätere Philosophie wegweisend gewesen. Alle namhaften Denker der Folgezeit hätten sie übernommen.[17]

Im 20. Jahrhundert wurde vereinzelt behauptet, der Beiname Sakkas sei indischen Ursprungs, es handle sich ursprünglich um eine Stammesbezeichnung (Saker) oder einen Familiennamen (Shakya) und daraus lasse sich folgern, Ammonios sei nicht Ägypter, sondern Inder gewesen. Von solchen Überlegungen ausgehend machte Erich Seeberg 1942 aus Ammonios einen Arier[18] und Ernst Benz vermutete 1951, der Lehrer Plotins sei ein indischer Philosoph oder buddhistischer Mönch gewesen; dadurch lasse sich eine „Erklärung des Einströmens der indischen Philosophie in die heidnische und christliche Welt von Alexandrien“ geben.[19] Von altertumswissenschaftlicher Seite wurden diese Hypothesen nachdrücklich zurückgewiesen;[20] sie gelten heute als widerlegt und werden in Fachkreisen nicht mehr vertreten.[21]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Übersichtsdarstellungen

Untersuchungen

Anmerkungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Hans-Rudolf Schwyzer: Ammonios Sakkas, der Lehrer Plotins, Opladen 1983, S. 81–84; Frederic M. Schroeder: Ammonius Saccas. In: Aufstieg und Niedergang der römischen Welt, Bd. II.36.1, Berlin 1987, S. 493–526, hier: 520 f.; Heinrich Dörrie: Ammonios, der Lehrer Plotins. In: Heinrich Dörrie: Platonica minora, München 1976, S. 324–360, hier: 350 f.; Richard Goulet: Ammonios dit Saccas. In: Richard Goulet (Hrsg.): Dictionnaire des philosophes antiques, Bd. 1, Paris 1989, S. 165–168, hier: 167 f.
  2. Clifford Hindley: Ammonios Sakkas. His Name and Origin. In: Zeitschrift für Kirchengeschichte 75, 1964, S. 332–336; Hans-Rudolf Schwyzer: Ammonios Sakkas, der Lehrer Plotins, Opladen 1983, S. 84.
  3. Jean-Michel Charrue: Ammonius et Plotin. In: Revue philosophique de Louvain 102, 2004, S. 72–103, hier: 73.
  4. Hans-Rudolf Schwyzer: Ammonios Sakkas, der Lehrer Plotins, Opladen 1983, S. 19–21; Richard Goulet: Ammonios dit Saccas. In: Richard Goulet (Hrsg.): Dictionnaire des philosophes antiques, Bd. 1, Paris 1989, S. 165–168, hier: 166; Christoph Bruns: War Origenes wie Plotin Schüler des Ammonios Sakkas? Ein quellenkritischer Beitrag zu seiner Verortung im Bildungsmilieu Alexandriens. In: Jahrbuch für Religionsphilosophie 7, 2008, S. 191–208, hier: 202–204. Vgl. aber die abweichende Ansicht von Elizabeth DePalma Digeser: A Threat to Public Piety, Ithaca/London 2012, S. 29–33.
  5. Karl-Otto Weber: Origenes der Neuplatoniker, München 1962, S. 36–39; Matthias Baltes: Ammonios Sakkas. In: Reallexikon für Antike und Christentum, Supplementband 1, Stuttgart 2001, Sp. 323–332, hier: 324; Elizabeth DePalma Digeser: A Threat to Public Piety, Ithaca/London 2012, S. 42–48.
  6. Zur Chronologie siehe Richard Goulet: Le système chronologique de la Vie de Plotin. In: Luc Brisson u. a. (Hrsg.): Porphyre, La Vie de Plotin, Band 1: Travaux préliminaires et index grec complet, Paris 1982, S. 187–227, hier: 206 f.; Denis O'Brien: Plotin et le vœu de silence. In: Luc Brisson u. a. (Hrsg.): Porphyre, La Vie de Plotin, Band 2, Paris 1992, S. 419–459, hier: 422–425.
  7. Matthias Baltes: Ammonios Sakkas. In: Reallexikon für Antike und Christentum, Supplementband 1, Stuttgart 2001, Sp. 323–332, hier: 330.
  8. Karl-Otto Weber: Origenes der Neuplatoniker, München 1962, S. 52–62; Matthias Baltes: Ammonios Sakkas. In: Reallexikon für Antike und Christentum, Supplementband 1, Stuttgart 2001, Sp. 323–332, hier: 327–329. Eine inhaltliche Rekonstruktion von Ammonios’ Harmonisierungsbemühungen versucht George E. Karamanolis: Plato and Aristotle in Agreement?, Oxford 2006, S. 191–215.
  9. Heinrich Dörrie: Ammonios Sakkas. In: Theologische Realenzyklopädie, Bd. 2, Berlin 1978, S. 463–471, hier: 469–471.
  10. Zur Unterscheidung zwischen diesem Origenes und dem gleichnamigen Christen siehe Hans-Rudolf Schwyzer: Ammonios Sakkas, der Lehrer Plotins, Opladen 1983, S. 22–39; Heinrich Dörrie: Ammonios Sakkas. In: Theologische Realenzyklopädie, Bd. 2, Berlin 1978, S. 463–471, hier: 465–467; Frederic M. Schroeder: Ammonius Saccas. In: Aufstieg und Niedergang der römischen Welt, Bd. II.36.1, Berlin 1987, S. 493–526, hier: 494–509; Christoph Bruns: War Origenes wie Plotin Schüler des Ammonios Sakkas? Ein quellenkritischer Beitrag zu seiner Verortung im Bildungsmilieu Alexandriens. In: Jahrbuch für Religionsphilosophie 7, 2008, S. 191–208, hier: 191–196. In der von Balbina Bäbler und Heinz-Günther Nesselrath herausgegebenen Aufsatzsammlung Origenes der Christ und Origenes der Platoniker, Tübingen 2018, wird die Frage erneut aufgegriffen und in mehreren Beiträgen erörtert.
  11. Frederic M. Schroeder: Ammonius Saccas. In: Aufstieg und Niedergang der römischen Welt, Bd. II.36.1, Berlin 1987, S. 493–526, hier: 507 f. Übersichten über die einschlägigen Hypothesen bieten Gilles Dorival: Origène d'Alexandrie. In: Richard Goulet (Hrsg.): Dictionnaire des philosophes antiques, Bd. 4, Paris 2005, S. 807–842, hier: 810–813 und Ilinca Tanaseanu-Döbler: Philosophie in Alexandria. Der Kreis um Ammonios Sakkas. In: Biblische Notizen. Neue Folge, Nr. 147, 2010, S. 83–103, hier: S. 84 Anm. 6.
  12. Irmgard Männlein-Robert: Longin, Philologe und Philosoph, München 2001, S. 182–186.
  13. Richard Goulet: Héraclas. In: Richard Goulet (Hrsg.): Dictionnaire des philosophes antiques, Bd. 3, Paris 2000, S. 550 f.; Ilinca Tanaseanu-Döbler: Philosophie in Alexandria. Der Kreis um Ammonios Sakkas. In: Biblische Notizen. Neue Folge, Nr. 147, 2010, S. 83–103, hier: S. 88 f.
  14. Porphyrios, Vita Plotini 3,24–35.
  15. Hans-Rudolf Schwyzer: Ammonios Sakkas, der Lehrer Plotins, Opladen 1983, S. 15–17; Heinrich Dörrie: Ammonios Sakkas. In: Theologische Realenzyklopädie, Bd. 2, Berlin 1978, S. 463–471, hier: 463 f.
  16. Siehe dazu Marie-Odile Goulet-Cazé: L'arrière-plan scolaire de la Vie de Plotin. In: Luc Brisson u. a. (Hrsg.): Porphyre, La vie de Plotin, Band 1: Travaux préliminaires et index grec complet, Paris 1982, S. 229–327, hier: 257–261; Thomas A. Szlezák: Plotin und die geheimen Lehren des Ammonios. In: Helmut Holzhey, Walther Christoph Zimmerli (Hrsg.): Esoterik und Exoterik der Philosophie, Basel 1977, S. 52–69, hier: 52–60.
  17. Ilinca Tanaseanu-Döbler: Philosophie in Alexandria. Der Kreis um Ammonios Sakkas. In: Biblische Notizen. Neue Folge, Nr. 147, 2010, S. 83–103, hier: S. 85 f. und Anm. 9; Jean-Michel Charrue: Ammonius et Plotin. In: Revue philosophique de Louvain 102, 2004, S. 72–103, hier: 86–92.
  18. Erich Seeberg: Ammonius Sakas. In: Zeitschrift für Kirchengeschichte 61, 1942, S. 136–170.
  19. Ernst Benz: Indische Einflüsse auf die frühchristliche Theologie, Wiesbaden 1951, S. 197–202.
  20. Heinrich Dörrie: Ammonios, der Lehrer Plotins. In: Heinrich Dörrie: Platonica minora, München 1976, S. 324–360, hier: 325: „Weit phantasievoller als die antike Legenden-Bildung ist die moderne.“
  21. Clifford Hindley: Ammonios Sakkas. His Name and Origin. In: Zeitschrift für Kirchengeschichte 75, 1964, S. 332–336; Christoph Horn: Ammonios Sakkas und seine Schule. In: Christoph Riedweg u. a. (Hrsg.): Philosophie der Kaiserzeit und der Spätantike (= Grundriss der Geschichte der Philosophie. Die Philosophie der Antike. Band 5/2), Basel 2018, S. 1252–1255, hier: 1252.