Billy J. Kramer & the Dakotas

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Billy J. Kramer (* 19. August 1943 als William Howard Ashton in Bootle, Liverpool) wurde 1962 von dem Beatles-Manager Brian Epstein entdeckt und unter Vertrag genommen. Epstein sorgte auch dafür, dass Billy Leadsänger der Dakotas wurde, der damals berühmtesten Band aus Manchester.

Im März 1963 bekam die Band ein Engagement im Hamburger Star-Club, Produzent wurde George Martin, der ebenfalls für die Beatles tätig war. Fast naheliegend, dass die ersten drei Singles von John Lennon und Paul McCartney geschrieben wurden: „Do You Want to Know a Secret“, der Nummer-eins-Hit „Bad to Me“ und „I'll Keep You Satisfied“, alle 1963.

Auch die erste nicht von den beiden Beatles geschriebene Single brachte sie 1964 wieder auf die Top-Position der Charts – „Little Children“ stammte aus der Feder von Mort Shuman und John Leslie McFarland und wurde ihr größter Hit in den USA. Der darauf folgende Charterfolg „From a Window“ war wieder eine Lennon/McCartney-Komposition. Ihr letzter Charthit „Trains and Boats and Planes“ war eine Komposition von Burt Bacharach.

In der Jahresumfrage 1963 der britischen Musikzeitschrift Melody Maker wurden Billy J. Kramer & the Dakotas von den Lesern zu den besten Newcomern gewählt. Bis 1965 war die Band in den internationalen Charts zu finden, dann verloren ihre Songs im typischen Beatmusik-Sound offensichtlich an Attraktivität. Die Gruppe wurde 1966 aufgelöst; Kramer veröffentlichte unter seinem Pseudonym weitere Platten, ohne jedoch jemals wieder in den Hitparaden aufzutauchen.

Mitglieder[Bearbeiten]

  • Billy J. Kramer, Gesang
  • Michael „Mike“ Maxfield (* 23. Februar 1944), Leadgitarre
  • Robin McDonald (* 18. Juli 1943), Rhythmusgitarre
  • Ray Jones (* 20. Oktober 1939 – † 20. Januar 2000), Bass
  • Tony Mansfield (* 28. Mai 1943), Schlagzeug

Hit-Singles[Bearbeiten]

  • Do You Want to Know a Secret (1963, UK-Charts Platz 2)
  • The Cruel Sea (1963, UK Platz 18, Instrumentalstück der Dakotas ohne Billy J. Kramer)
  • Bad to Me (1963, UK Platz 1)
  • I'll Keep You Satisfied (1963, UK Platz 4)
  • Little Children (1964, UK Platz 1, USA Platz 7)
  • From a Window (1964, UK Platz 10, USA Platz 23)
  • Trains and Boats and Planes (1965, UK Platz 12)

Literatur[Bearbeiten]

  • Stambler, Irwin: The Encyclopedia Of Pop, Rock And Soul. 3. überarbeitete Auflage, New York City, New York: St. Martin’s Press, 1989, S. 388 – ISBN 0-312-02573-4