Carl und Felicie Bernstein

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Carl und Felicie Bernstein waren die ersten Sammler französischer impressionistischer Malerei in Deutschland. Die Sammlung der Bernsteins wurde zunächst in ihrem literarischen Salon und später in der ersten deutschen Impressionisten-Ausstellung gezeigt und trug wesentlich zur Rezeption dieser Kunstrichtung in Deutschland bei. Der Salon der Bernsteins, den Felicie Bernstein nach dem Tod ihres Mannes fortführte, war für das künstlerische Leben in Berlin von den 1880er Jahren bis 1908 einer der wichtigsten Treffpunkte.[1]

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Max Liebermann:
Bildnis Prof. Dr. Carl Bernstein
1892
Felicie Bernstein
Fotografie um 1872

Der aus Russland stammende Carl Bernstein (* 1842 in Odessa; † 30. September 1894 in Berlin) hatte 1864 in Berlin promoviert. Da er als Jude in seiner Heimat keine Anstellung erhielt, ging er zunächst als Privatdozent nach Berlin. 1878 wurde er außerordentlicher Professor für römisches Recht an der Friedrich-Wilhelms-Universität. Zu seinen Veröffentlichungen gehören Zur Lehre vom alternativen Willen und den alternativen Rechtsgeschäften (1878) und Zur Lehre von der dotis dictio (1885).

Seine Frau Felicie, geborene Rosenthal (* 7. September 1852 in Sankt Petersburg; † 11. Juni 1908 in Berlin), verlor schon frühzeitig ihre Mutter. Ihr wohlhabender Vater, der Kommerzienrat Leo Rosenthal, schickte sie zur Erziehung in ein Dresdner Pensionat. Nach der Hochzeit 1872 zogen beide in eine gemeinsame Wohnung in der Berliner Lennéstraße 2 im vornehmen Tiergartenviertel. Später zogen sie in die so genannte „Präsidentenwohnung“[1] in der Straße In den Zelten 23. Diese repräsentative Wohnung war als Spekulationsobjekt gebaut worden. Die zur Vermietung an den Reichstagspräsidenten vorgesehene Wohnung wurde von diesem jedoch nicht angemietet und diente so den Bernsteins als vornehme Adresse.

Die Mittwochabende gestalteten das Paar zusammen mit Carl Bernsteins Schwester Therese Bernstein als Literarischer Salon, in dem zahlreiche Intellektuelle der Kaiserzeit verkehrten. Hierbei fungierte Felicie Bernstein als heitere und geistvolle Salonnière, während Therese Bernstein in der Tradition der précieuses streng über die Etikette wachte.[1] Zum wöchentlichen Jour fixe erschienen Musiker wie Joseph Joachim und Richard Strauss, Maler wie Max Klinger, Adolph von Menzel und Max Liebermann, der Archäologe Adolf Furtwängler, der Schriftsteller Georg Brandes, der Theaterleiter Otto Brahm, die Historiker Ernst Curtius und Theodor Mommsen sowie die Kunsthistoriker Georg Treu, Wilhelm von Bode, Friedrich Lippmann, Hugo von Tschudi und Woldemar von Seidlitz.

Im Sommer 1882 reisten die Bernsteins nach Paris, wo sie Carl Bernsteins Cousin Charles Ephrussi, den Herausgeber der Kunstzeitschrift Gazette des Beaux-Arts, trafen. Dieser beriet zusammen mit seinem Assistenten Jules Laforgue die Bernsteins beim Ankauf impressionistischer Gemälde. Diese erste Sammlung impressionistischer Bilder in Deutschland stieß in Berlin sowohl bei den Künstlern als auch bei den Kunstkritikern anfangs auf größte Ablehnung. So ist von Adolph von Menzel die Äußerung an Felicie Bernstein überliefert: „Haben Sie wirklich Geld für den Dreck gegeben?“ [2] Einzig Max Klinger äußerte sich positiv in einem Brief aus Paris, ihm sei „die vollkommene, fast verächtliche Ablehnung, welche eine in Berlin im Besitze des Herrn Dr. B...n befindliche Sammlung von Bildern der Impressionisten bei den meisten Beschauern und in erster Linie bei den Künstlern selbst erregte, noch lebendig im Gedächniß“, und er plädierte: „Trotz der voraussichtlichen Verurteilung wäre es doch lohnend, einmal eine gute Sammlung der Impressionisten in Berlin auszustellen.“ [3] Am 8. Oktober 1883 eröffnete der Galerist Fritz Gurlitt (1854–1893) in Berlin die erste Impressionistenausstellung in Deutschland, auf der neben zehn Werken der Sammlung Bernstein auch 23 Leihgaben des Pariser Kunsthändlers Paul Durand-Ruel zu sehen waren. Die Bilder der Ausstellung wurden in der Presse wegen Skizzenhaftigkeit und mangelnden technischem Können kritisiert. Zudem empfanden die Kritiker die Sujets unangemessen und vermissten einen geistigen Gehalt. [4] Selbst der spätere Direktor der Hamburger Kunsthalle, Alfred Lichtwark, schrieb in einem Zeitungsbericht, dass die „geistreichen Skizzen voll Licht und Bewegung“ keine „ausreichende Grundlage einer neuen Kunst“ sein könnten. [5] Erst in den 1890er Jahren begann Max Liebermann, französische Impressionisten zu sammeln, und Hugo von Tschudi erwarb 1896 ein Werk von Édouard Manet für die Nationalgalerie Berlin.

Carl Bernstein wurde 1892 von Max Liebermann porträtiert, der den Salon der Bernsteins als „wiederauferstandener Salon der Frau Henriette Herz“ bezeichnete. [6] Bedingt durch die Krankheit Carl Bernsteins gaben die Bernsteins diesen Salon jedoch 1891 auf. Das Paar hielt sich in der Folgezeit nur gelegentlich in Berlin auf und bewohnte dann das Hotel Kaiserhof, in dem Carl Bernstein 1894 starb. Nach dem Tod ihres Mannes zog Felicie Bernstein zusammen mit ihrer Schwägerin Therese Bernstein in die Stülerstraße 6 und führte dort ab 1896 wieder einen regelmäßigen Salon. Hierzu gehörten auch sonntägliche Empfänge, die von einem musikalischen Rahmenprogramm begleitet wurden. Neben Max Liebermann gehörten nun auch die Künstler Sabine und Reinhold Lepsius, Curt Herrmann, Walter Leistikow und Louis Tuaillon zu den Gästen. Felicie Bernstein führte ihren Salon bis in ihr Todesjahr 1908. Das Grab von Carl und Felicie Bernstein befindet sich auf dem Jüdischen Friedhof Berlin-Weißensee.

Die Sammlung Bernstein[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Musikzimmer von Carl und Felicie Bernstein mit Bildern von Édouard Manet, Alfred Sisley und Camille Pissarro

Die Wohnung von Carl und Felicie Bernstein In den Zelten 23 war mit Möbeln des 18. und 19. Jahrhunderts eingerichtet. Hinzu kam kostbares Kunsthandwerk, wie Orientteppiche, Tapisserien und japanische Vasen. Zu den bevorzugten Künstlern der Bernsteins gehörten zunächst niederländische Landschafts- und Genremaler wie Jan van Goyen und Adriaen Brouwer. Bei ihrem Besuch in Paris 1882 erstanden sie, teils direkt aus der Sammlung ihres Verwandten Charles Ephrussi, etwa zehn impressionistische Gemälde. Von Édouard Manet erwarben sie die Bilder Die Abfahrt des Dampfers nach Folkestone, Der Fliederstrauß, Päonien und Kristallvase mit Rosen, Tulpen und Flieder, von Claude Monet das Bild Klatschmohnfeld und ein oder zwei weitere Landschaftsbilder, von Edgar Degas Frau in einem Café,[7] von Alfred Sisley Die Seine bei Argenteuil [8] und von Camille Pissarro Paysannes travaillant dans les champs, Pontoise.[9] Unklar sind die weiteren Bilder der Sammlung. So berichtete Hugo von Tschudi von je einem Frauenbildnis von Eva Gonzalès und Marie Cazin sowie von einem Kinderkopf von Giuseppe de Nittis und Georg Treu erinnerte sich an ein Gemälde von Mary Cassatt.

Felicie Bernstein tauschte mit Max Liebermann Bilder dieser Sammlung gegen einige seiner Werke und erwarb auch Bilder von Max Klinger und andere Arbeiten junger deutscher Künstler. Nach ihrem Tod gelangten die meisten Bilder als Vermächtnis an Freunde. So erhielt Liebermann Monets Klatschmohnfeld, das er stets im Haus der Bernsteins bewundert hatte. Der Fliederstrauß von Édouard Manet ging als Stiftung von Felicie Bernstein in die Sammlung der Nationalgalerie Berlin. Zur Unterstützung junger Künstler gründete sie zudem, in Höhe von 10.000 Goldmark, die nach ihrer Schwägerin benannte Therese Bernstein-Stiftung [10], die Stipendien für die Villa Romana in Florenz ermöglichte.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Georg Treu: Carl und Felicie Bernstein: Erinnerungen ihrer Freunde. Dresden 1914 (mit Texten von Georg Treu, Wilhelm Bode, Hugo von Tschudi, Georg Brandes und Max Liebermann)
  • Barbara Paul: Drei Sammlungen französischer impressionistischer Kunst im kaiserlichen Berlin - Bernstein, Liebermann, Arnhold in Zeitschrift des deutschen Vereins für Kunstwissenschaft, Band 42. Berlin 1988
  • Stefan Pucks: Von Manet zu Matisse; Die Sammler der französischen Moderne in Berlin in Johann Georg Prinz von Hohenzollern, Peter-Klaus Schuster (Hrsg.): Manet bis van Gogh; Hugo von Tschudi und der Kampf um die Moderne. München, New York 1996 ISBN 3-7913-1748-2
  • Petra Wilhelmy-Dollinger: Die Berliner Salons. Walter de Gruyter, Berlin und New York 2000 ISBN 3-11-016414-0
  • Angela Windholz: Mir tanzt Florenz auch im Kopfe rum: die Villa Romana in den Briefen von Max Klinger an den Verleger Georg Hirzel. München 2005 ISBN 3-422-06592-X

Fußnoten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b c Petra Wilhelmy-Dollinger: Die Berliner Salons, S. 309–311.
  2. Stefan Pucks: Von Manet zu Matisse, S. 386
  3. Max Klinger: Kunststreifereien in Paris wiedergegeben in Barbara Paul: Drei Sammlungen französischer impressionistischer Kunst ...S. 12
  4. Vossische Zeitung Nr. 473 vom 10. Oktober 1883 u.a. in Barbara Paul: Drei Sammlungen französischer impressionistischer Kunst ...S. 14
  5. Alfred Lichtwark: Gurlitts Herbstausstellung in Die Gegenwart Bd. 24 vom 27. Oktober 1883 wiedergegeben in Barbara Paul: Drei Sammlungen französischer impressionistischer Kunst ...S. 14
  6. Georg Treu: Carl und Felicie Bernstein: Erinnerungen ihrer Freunde
  7. Ausstellungskatalog Degas, Paris 1988, Seite 288
  8. François Daulte: Alfred Sisley, Catalogue raisonné de l’oeuvre peint Lausanne 1959, Nr. 29 zitiert in Barbara Paul: Drei Sammlungen französischer impressionistischer Kunst ...S. 14
  9. Lionello Venturi: Camille Pissarro, Son art – son oeuvre Paris 1939, Nr. 1345 zitiert in Barbara Paul: Drei Sammlungen französischer impressionistischer Kunst ...S. 14
  10. Brief vom Vorstand der Villa Romana an Max Klinger vom Februar 1908 in Angela Windholz: Mir tanzt Florenz auch im Kopfe rum ...S. 284