Charybdis

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Der Titel dieses Artikels ist mehrdeutig. Weitere Bedeutungen sind unter Charybdis (Begriffsklärung) aufgeführt.
Odysseus zwischen Skylla und Charybdis, um 1794/96, Aargauer Kunsthaus Aarau
(Johann Heinrich Füssli, 1794–1796)

Charybdis (griechisch Χάρυβδις) ist ein gestaltloses Meeresungeheuer aus der griechischen Mythologie, das gemeinsam mit der Skylla an einer Meerenge gelebt haben soll.

Mythos[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In Homers Odyssee haust das Ungeheuer Skylla auf dem größeren der beiden sich gegenüberstehenden Felsen der Meerenge und Charybdis unterhalb des kleineren Felsens, auf dem ein großer Feigenbaum steht. Sie saugt dreimal am Tag das Meerwasser ein, um es danach brüllend wieder auszustoßen. Schiffe, die in den Sog geraten, sind verloren, nicht einmal der Meeresgott Poseidon vermag diese Schiffe zu retten.[1] Auf den Rat von Kirke[2] meidet Odysseus die Charybdis, gerät dabei aber unweigerlich so nahe an Skylla heran, dass sie sechs der Gefährten tötet und frisst.[3] Nach Verlassen von Thrinakia, der Insel des Helios, kommen die übrigen Gefährten bei einem Sturm ums Leben, da sie trotz eindringlicher Warnungen einige Rinder des Helios geschlachtet hatten. Odysseus wird, auf dem Kiel seines zertrümmerten Schiffs sitzend, zurück zur Meerenge getrieben. Als Charybdis das Schiff einsaugt, klammert er sich am Feigenbaum fest, bis es wieder ausgespien wird, und rudert auf den Trümmern mit den Händen davon.[4]

In der Argonautensage segelt Iason mit der Argo unbeschadet zwischen Skylla und Charybdis hindurch, wobei er von Thetis und den Nereiden unterstützt wird.[5][6] Nach anderen Versionen und auch gemäß Homers Odyssee segelten die Argonauten jedoch durch die Plankten einem alternativen, nicht minder gefährlichen Weg.[7]

Bereits in der Antike vermuteten viele Autoren Skylla und Charybdis - trotz der Bemerkung Homers, die Kirkeinsel Aiaia befände sich beim täglichen Aufgang des Helios[8] - an der Straße von Messina[9], wobei Charybdis auf sizilischer Seite bei Messene verortet wurde.[10]

„Dieser Sund ist das Meer zwischen Rhegion und Messene, wo Sizilien vom Festland den kürzesten Abstand hat. Dies ist auch die sogenannte Charybdis, durch die Odysseus durchgefahren sein soll. Die Enge, wo die Wasser weiter Meere, des Tyrrhenischen und des Sizilischen, aufeinanderstoßen und Strömungen bilden, galt mit Grund als gefährlich.[11]

In der Aeneis wird das Zusammentreffen mit der Charybdis dementsprechend dadurch vermieden, dass Aeneas die Insel Sizilien umfährt.[12]

Der norwegische Mönch Theodoricus Monachus (12. Jahrhundert) hielt Pentland Firth für die Meerenge von Scylla und Charybdis.[13]

Über die Herkunft der Charybdis gibt es nur die späte Nachricht, sie sei die Tochter des Poseidon und der Gaia. Als gefräßiges Weib habe sie die Rinder des Herakles geraubt, weshalb sie von einem Blitz des Zeus ins Meer verbannt wurde, ihre Gefräßigkeit dabei aber beibehielt.[14]

Rezeption[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In Schillers Ballade Der Taucher wirft der König einen Becher in den Schlund der Charybdis:

„Der König spricht es und wirft von der Höh
Der Klippe, die schroff und steil
Hinaushängt in die unendliche See,
Den Becher in der Charybde Geheul.
‚Wer ist der Beherzte, ich frage wieder,
Zu tauchen in diese Tiefe nieder?‘“

Friedrich Schiller

Auch Fulda beklagt das Ungeheuer in seinem Vierzeiler Liegt Skylla links Charybdis rechts bereit…. Hierbei thematisiert er die Gefahr des Menschen, vom rechten Weg abzukommen:

„Liegt Skylla links Charybdis rechts bereit was kann dem armen Erdenbürger glücken der falsche Weg ist Meilen breit der rechte schmäler als ein Messerrücken.“

Ludwig Fulda

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Charybdis – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Wiktionary: zwischen Skylla und Charybdis sein – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Homer: Odyssee. 12, 101 ff; 235 ff.
  2. Homer Odyssee 12, 108 ff.
  3. Homer Odyssee 12, 245 ff.
  4. Homer: Odyssee. 12, 426 ff.
  5. Apollonios von Rhodos: Argonautika. 4, 789 f; 825 f; 926.
  6. Orphische Argonautika 1251 ff.
  7. Homer, Odyssee 12, 55-72.
  8. Homer, Odyssee 12, 3f.
  9. z. B. Thukydides 4, 24, 5.
  10. Scholion zu Apollonios von Rhodos. 4, 825.
  11. Thukydides, Geschichte des Peloponnesischen Krieges, dtv, Bd. 1, S.292, IV 24
  12. Vergil: Aeneis. 3, 420 ff; 554 ff.
  13. Lars Ivar Hansen und andere: Nordens plass i middelalderens nye Europa: Samfunnsomdanning, sentralmakt og periferier. In: Nordens plass i middelalderens nye Europa: Samfunnsomdanning, sentralmakt og periferier. Rapporter til det 27. nordiske historikermøte, Tromsø 11.–14. august 2011. Tromsø 2011.
  14. Servius: Kommentar zu Vergils Aeneis. 3, 420.